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L'alimentation du Koala

 
Par Ana Corujo. 29 octobre 2018
L'alimentation du Koala

Les koalas appelés aussi Phascolarctos cinereus ou paresseux sont associés de manière automatique à leur source d'alimentation : les feuilles d'eucalyptus.

Cependant, pourquoi le koala se nourrit-il des feuilles d’eucalyptus si ces dernières sont toxiques ? Peut-il consommer des feuilles de n'importe quel type de variété de cet arbre australien ? Est-ce que les koalas peuvent survivre éloignés d'une forêt d'eucalyptus ?

Dans ce nouvel article de PlanèteAnimal l'Alimentation du koala, vous découvrirez les habitudes gastronomiques de l'un des marsupiaux les plus aimés de l'Australie !

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Quelle est la nourriture du Koala ?

La plus grande partie de l'alimentation des koalas, animaux strictement herbivores, est composée de feuilles de certaines variétés d'eucalyptus. Cependant, ils se nourrissent aussi de matière végétale de certains arbres présents dans leur environnement naturel : la zone orientale du continent australien, où on trouve encore des Koalas à l'état sauvage.

Les feuilles des eucalyptus sont toxiques pour la plupart des animaux mais le koala est un cas spécial parmi tous les vertébrés. Cette condition spéciale lui a donc permis de ne pas avoir de concurrents autre que les membres de son espèce ! De toute façon, la grande majorité des variétés d'eucalyptus sont aussi toxiques pour ces marsupiaux Parmi 600 variétés d'eucalyptus, les koalas ne peuvent en manger qu'environ 50.

On a constaté que les koalas préfèrent manger les feuilles des variétés d'eucalyptus qui sont les plus abondantes dans l'environnement où ils on vécu.

L'alimentation du Koala - Quelle est la nourriture du Koala ?

Caractéristiques du système digestif du Koala

La spécialisation alimentaire du koala commence dans sa gueule et plus précisément au niveau de ses incisives. Ces dents situées à l'avant permettent d'abord de pincer les feuilles et les incisives postérieures servent à les écraser.

Tout comme les humains et les rats, les koalas possèdent un organe appelé le cæcum. Chez les koalas le cæcum est très grand. C'est au niveau de l'intestin aveugle qu'on ne trouve qu'une seule zone d'entrée et de sortie de nourriture, les feuilles à demi digérées peuvent y rester pendant plusieurs heures où elles seront soumises à l'action d'une flore bactérienne spéciale, qui permet au koala d'extraire jusqu'à 25% de l'énergie contenue dans les fibres végétales de son alimentation.

L'alimentation du Koala - Caractéristiques du système digestif du Koala

Les koalas semblent paresseux à cause de leur alimentation

Habituellement les koalas dorment ou somnolent de 16 à 22 heures par jour, cet état végétatif est dû à leur alimentation, en effet, leur régime strictement herbivore et à base de matière végétale très peu nutritive s'avère être en plus hypocalorique.

Les feuilles qui servent d'aliment aux koalas sont riches en eau et en fibres mais faibles en nutriments essentiels. C'est pour cette raison qu'un koala a besoin d'ingérer entre 200 et 500 grammes de feuilles chaque jour. Si l'on prend en compte qu'un koala pèse environ 10 kg en moyenne, c'est donc étonnant qu'il ait besoin de cette petite quantité d'un aliment aussi peu nutritif pour survivre.

Grâce à cet apport de matière végétale fraîche, les koalas sont capables d'obtenir toute l'eau dont ils ont besoin. C'est pourquoi il n'est pas habituel de voir un koala buvant de l'eau, sauf pendant les époques de sécheresse.

Dans la suite de ce nouvel article L'alimentation du koala, apprenons-en plus sur l'habitat du Koala !

L'alimentation du Koala - Les koalas semblent paresseux à cause de leur alimentation

Koala : habitat

En principe, le fait de pouvoir se nourrir de quelque chose qui est toxique pour vos concurrents potentiels dans le même habitat semble un grand avantage. Mais dans le cas du koala, bien qu'il puisse ingérer d'autres matières végétales, il s'est tellement spécialisé que son existence est intimement liée à l'eucalyptus et à un habitat qui souffre de plus en plus de problèmes de déforestation.

En plus, les koalas rivalisent avec leurs propres congénères pour la source d'alimentation ainsi que pour l'espace. En fait, lorsque beaucoup de koalas cohabitent dans une zone limitée des problèmes de stress et de luttes apparaissent entre eux.

À cause de leur habitude de manger installé confortablement dans les branches des arbres, les koalas se déplacent à peine d'un arbre à un autre. Cela entraîne l'échec des divers programmes de relocalisation des exemplaires dans d'autres forêts d’eucalyptus avec une densité de population plus faible. Actuellement, le koala a disparu de beaucoup de zones où il y habitait de façon naturelle et le nombre de koalas est toujours en baisse.

L'alimentation du Koala - Koala : habitat

D'autres menaces pour le koala

Le koala est une espèce vulnérable, due en partie à la déforestation des forêts de forêt Les koalas étaient chassés pour leur peau. Aujourd'hui, bien que protégés, de nombreux koalas vivant près des centres urbains meurent à la suite d'accidents.

Actuellement, même s'ils sont protégés, beaucoup de koalas qui habitent près des noyaux urbains meurent à cause des accidents.

L'alimentation du Koala - D'autres menaces pour le koala

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