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La chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 9 décembre 2020
La chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse ?

"Bien le bonjour à vous jolie chenille de 15 cm aux coloris différents, qu'est-ce qu'on peut faire pour vous aider aujourd'hui ?" Demande le tatoueur surpris de voir une chenille dans son salon.

"Aujourd'hui se termine mon stade de chenille et quand je serai papillon je veux imposer le respect aux humains !" dit la chenille convaincue de sa demande.

"J'ai ce qu'il vous faut ! On va partir sur des ailes avec des flammes et une belle tête de mort, ça va en jeter et ça te coutera à peine 1700 euros !" dit le tatoueur conscient de la belle marge qu'il se fera sur le dos de la naïve petite chenille.

"Oups, j'ai pas le budget, est-ce qu'on pourrait juste faire la tête de mort ?" négocie la chenille.

Après quelques heures de souffrance, la chenille partit s'enterrer pour se transformer en beau papillon qui impose la peur et le respect aux humains. A cause de ce tatouage, de nombreuses personnes se demandent "La chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse ?", si vous faites partie de ces personnes, nous vous invitons à continuer la lecture de ce nouvel article de PlanèteAnimal et, n'oubliez pas, l'habit ne fait pas le moine !

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La chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse ?

Arborant une tête de mort sur ses ailes une fois sa métamorphose accomplie, la chenille sphinx tête de mort (Acherontia atropos) peut finir par mesurer jusqu'à 15 cm à son dernier stade et elle impressionne les plus petits comme les plus grands. Mais...la chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse comme l'est la chenille processionnaire qui projette du venin dès qu'elle est manipulée ?

Malgré les croyances populaires selon lesquelles l'apparition d'un papillon sphinx tête de mort dans une maison serait une mauvaise augure, la chenille sphinx tête de mort n'est pas ce qu'on pourrait considérer comme un animal dangereux. Néanmoins, c'est ce dont elle se nourrit qui peut être dangereux... Raffolant particulièrement de plante toxique comme la Belladone il convient de faire gaffe en les manipulant afin de ne pas s'intoxiquer des plantes dont elle se nourrit.

Maintenant que vous savez que la chenille sphinx tête de mort n'est pas dangereuse, apprenons-en plus à propos de cet insecte magnifique qui ne mérite pas sa néfaste réputation...

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Tout savoir sur la chenille sphinx tête de mort

Comme nous l'avons dit dans le premier paragraphe, à son dernier stade, la chenille sphinx tête de mort peut finir par mesurer jusqu'à 15 cm ! Mais à quoi ressemble-t-elle exactement ? C'est ce que nous allons voir de suite !

Description de la chenille sphinx tête de mort et du papillon sphinx tête de mort

La chenille est reconnaissable entre mille grâce aux "V" bleuté qui apparaissent sur son dos, elle a une petite corne située au bout de son abdomen, au niveau du huitième segment et elle peut être de trois couleurs différentes ; jaune citron, vert pâle ou brune. Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-jointe, la chenille sphinx tête de mort est très impressionnante, ce qui nous permet d'avoir le luxe et la chance d'observer son anatomie afin de nous rendre compte de la grandeur de dame nature.

Après toute une série de métamorphose dont nous parlerons dans le prochain encadré, la chenille, devenue chrysalide, devient papillon. A quoi ressemble le papillon sphinx tête de mort ?

Ce papillon se distingue pour son corps massif, ses antennes plutôt plumeuses, son dos couvert de poils, ses segments poilus qui sont jaunes et noirs, ce qui peut nous amener à le confondre avec un gros frelon, ainsi que pour la tête de mort dessinée sur son dorsal (d'où son nom). Ce papillon mesure environ 6 cm pour une envergure de 13 cm et un poids moyen de 1,5 grammes, ce qui fait de lui le papillon le plus lourd et le plus grand qu'il soit possible d'apercevoir en Europe.

La chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse ? - Tout savoir sur la chenille sphinx tête de mort

Cycle de vie et métamorphose de la chenille sphinx tête de mort

Ces papillons sont des grands migrateurs, ils arrivent en Europe en été (vers les mois de Juin/Juillet) afin de se reproduire. Les femelles déposeront leurs œufs dans ce qu'on appelle une espèce "hôte" comme les divers membres de la famille des Solanacées, une fois que les œufs éclosent, en sortent des petites chenilles qui en moins de 20 jours passeront par 4 mues différentes. Arrivées au dernier stade de chenille, elles s'enterreront afin de se transformer en chrysalide et c'est après une période qui peut varier de 20 jours à 2 mois que sortiront des magnifiques papillons sphinx tête de mort.

Si vous souhaitez en apprendre plus à propos des animaux qui se métamorphosent, c'est par ici : Quels sont les animaux qui se métamorphosent ?

Alimentation de la chenille sphinx tête de mort ainsi que du papillon

Comme nous l'avons vu précédemment, la chenille sphinx tête de mort peut se nourrir de plantes toxiques pour l'être humain, mais, concrètement, de quoi se nourrit-elle ? Comme vous vous en doutez, les femelles qui pondent leurs oeufs ne choisissent par ces plantes hôtes par hasard, elles les choisissent car elles sont les premiers repas des chenilles !

Une chenille sphinx tête de mort se nourrit de :

  • Divers membres de la famille des Solanacées comme la Morelle douce-amère
  • Certaines Daturas (très toxiques)
  • Belladone (toxique)
  • Le tabac (toxique)
  • Le jusquiame (toxique)
  • Frêne
  • Olivier
  • Troène
  • Jasmins
  • Laurier rose (toxique)

Comme vous pouvez le voir, le nombre de plantes hôtes est particulièrement impressionnant et apparaissent dans notre liste de nombreuses plantes toxiques pour les êtres humains. Il en est ainsi car les chenilles sphinx tête de mort sont capables d'éliminer les substances toxiques quand elles les ingèrent. Voyons maintenant de quoi se nourrit le papillon sphinx tête de mort.

Un papillon sphinx tête de mort se nourrit de :

  • De miel, il en raffole et il est capable de se glisser à l'intérieur des ruches afin de s'en repaître, il est immunisé contre le venin des abeilles et il est tout à fait capable de percer les cellules grâce à sa courte trompe aussi puissante que solide.
  • C'est aussi un insecte pollinisateur qui se nourrit du pollen des fleurs. Découvrez tous les animaux pollinisateurs ainsi que tous les insectes pollinisateurs.

Curiosité à propos du papillon sphinx tête de mort

Maintenant que vous en savez plus sur la chenille sphinx tête de mort ainsi que sur le papillon, nous avons eu envie de vous parler d'une de ses caractéristiques qui fait de lui un insecte absolument unique. Le papillon sphinx tête de mort est capable d'émettre un son qui vient directement du pharynx. Dans ce dernier se trouve une lamelle qui est capable de vibrer lorsqu'il inspire et expire de l'air, produisant un son strident semblable au bourdonnement d'une reine abeille, de nombreux entomologistes pensent que ce cri est produit par son système d'ingestion.

Symbolique du papillon sphinx tête de mort

Alors que la symbolique du papillon est plutôt bonne, a cause du dessin de tête de mort situé sur son dos, la celle du papillon sphinx tête de mort est plutôt mauvaise. Quand les membres des lépidoptères représentent la légèreté, l'inconstance et, comme au Japon, les femmes, la symbolique du papillon sphinx tête de mort est de mauvaise augure et on croyait que lorsqu'il était abondant grâce à des conditions favorables à son développement il était le présage de l'arrivée d'une guerre ou d'une épidémie. Sa capacité à pouvoir entrer dans les ruches pour se nourri de miel a été expliqué par le fait que, comme les sirènes, ce papillon est capable de charmer les abeilles et de les endormir.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à La chenille sphinx tête de mort est-elle dangereuse ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • <<Élever une Chenille du Sphinx Tête de Mort>>. Disponible sur : http://www.lejardindekiran.com/elever-une-chenille-du-sphinx-tete-de-mort/ Consulté le 07/12/2020
  • <>. Disponible sur : https://www.zoom-nature.fr/la-chenille-du-sphinx-a-tete-de-mort/ Consulté le 07/12/2020
  • <<Le secret du sphinx tête-de-mort>>. Disponible sur : https://www.nationalgeographic.fr/animaux/le-secret-du-sphinx-tete-de-mort Consulté le 07/12/2020
  • <>. Disponible sur : https://www.insectes-net.fr/atropos/atropos3.htm Consulté le 07/12/2020

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