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La ménopause du chat

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 29 mai 2019
La ménopause du chat

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La ménopause est le terme utilisé pour expliquer la cessation de l'âge de la reproduction chez la femme humaine. La déplétion ovarienne et la chute du taux d'hormones entraînent le retrait des règles. Peu ou rien ne ressemble au cycle reproductif d'un chat, alors, les chats ont-ils une ménopause ?

Si vous voulez savoir jusqu'à quel âge les chats peuvent se reproduire, certains changements d'humeur et/ou de comportement des chats liés à l'âge, nous répondrons à ces questions et d'autres dans cet article sur La ménopause du chat de PlanèteAnimal.

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La puberté chez les chats

Avant d'expliquer la ménopause du chat, il faut d'abord expliquer le cycle de la vie d'un chat mâle et d'un chat femelle. La puberté est marquée lorsque les chatons ont leur première chaleur. Cela se produit entre 6 et 9 mois chez les races à poil court, qui atteignent plus tôt la taille adulte. Chez les races à poils longs, la puberté peut être retardée à 18 mois. Le début de la puberté est également influencé par la photopériode (heures de lumière du jour) et la latitude (hémisphère nord ou hémisphère sud).

La ménopause du chat - La puberté chez les chats

Cycle reproductif du chat

Les chattes ont un cycle pseudo-polyester saisonnier d'ovulation induite. Cela signifie qu'elles ont de multiples chaleurs tout au long de l'année, commençant généralement entre janvier et février et se terminant entre juin et novembre. C'est ainsi parce que, comme nous l'avons déjà dit, les cycles sont influencés par la photopériode, puis lorsque les jours commencent à s'allonger après le début du solstice d'hiver, leurs cycles commencent à s'allonger et, lorsque les heures de soleil commencent à diminuer après le solstice d'été, les chats commencent à arrêter leurs cycles.

D'autre part, l'ovulation induite provoque, seulement quand la copulation avec un mâle a lieu, le fait que les ovules soient libérées pour pouvoir être fécondées. Pour cette raison, chaque copulation donnera naissance à un chaton, chacun étant le frère d'un père différent. Par curiosité, c'est une méthode efficace que la nature a pour prévenir l'infanticide des mâles, qui ne savent pas quels chatons sont les leurs et lesquels ne le sont pas.

Si vous voulez en savoir plus sur le cycle reproductif des chats, consultez l'article de PlanèteAnimal "Tout sur les chaleurs chez les chats - mâle et femelle".

La ménopause du chat

A partir des sept années de vie on peut commencer à observer des irrégularités dans les cycles du chat, en outre, les portées deviennent moins nombreuses. L'âge fertile des chats se termine à l'âge de douze ans environ. À ce moment, le chat diminue son activité reproductrice et il cesse d'être capable de maintenir ses petits à l'intérieur de l'utérus, donc, la chatte ne pourra plus avoir de chatons. Pour autant, les chats n'ont pas la ménopause, simplement ils produisent moins de cycles et l'incapacité d'avoir des chatons.

Jusqu'à quel âge une chatte peut avoir des chatons ?

Pendant cette longue période entre le début de l'arrêt de la reproduction et l'arrêt définitif de la progéniture, il y a beaucoup de changements hormonaux, il sera donc très fréquent de commencer à observer des changements dans le comportement du chat. Ce qui ce remarque le plus, c'est que la chatte n'aura plus autant de chaleur et qu'elle ne sera plus suivi. En général, elle sera plus calme, bien que dans cette phase critique différents problèmes comportementaux puissent apparaître, comme l'agressivité ou des pseudogestations plus compliquées (grossesse psychologique).

Problèmes de santé associés à la vieillesse

En raison de ces changements hormonaux, les chats peuvent développer des maladies très graves comme le cancer du sein ou la pyométrie féline (infection de l'utérus, mortelle si la chirurgie n'est pas appliquée). Dans une étude menée par la scientifique Margaret Kuztritz (2007), il a été déterminé que la non-stérilisation des chats avant leur première chaleur, augmentait la probabilité de souffrir de tumeurs malignes des mamelles, des ovaires ou de l'utérus et du pyomètre, en particulier chez les races siamoises et japonaises.

Liés à tous ces changements apparaîtront aussi ceux qui sont liés au vieillissement du chat. Normalement, la plupart des changements de comportement que nous verrons seront liés à l'apparition de maladies, comme l'arthrite chez les chats ou l'apparition de problèmes urinaires.

Cette espèce, comme les chiens ou les humains, souffre également du syndrome de dysfonctionnement cognitif. Ce syndrome se caractérise par une détérioration du système nerveux, principalement du cerveau, qui entraînera l'apparition de problèmes de comportement dus à une diminution des capacités cognitives du chat.

Vous savez maintenant que les chats ne sont pas ménopausés, mais qu'ils traversent une période critique où nous devons être plus conscients d'eux et éviter ainsi des problèmes majeurs.

La ménopause du chat - La ménopause du chat

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