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Reproduction du chat

 
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. 8 octobre 2019
Reproduction du chat

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Les chats sont des animaux connus et réputés pour les caractéristiques de leur cycle reproductif ainsi que pour la grande quantité de chatons qu'ils amènent au monde en très peu de temps. Néanmoins, comment se passe l'accouplement des chats ? Existe-t-il une époque propice aux portées des chatons ?

Dans cet article Reproduction du chat de PlanèteAnimal, nous allons voir en détails tout ce qui concerne la reproduction des chats. De cette manière, vous allez pouvoir mettre en place les mesures adéquates afin d'éviter des gestations non désirées, ce qui est absolument capital car la surpopulation féline entraîne l'abandon et la mort prématurée d'un très grand nombre d'entre-eux. Et si vous n'avez pas de chat chez vous et que vous êtes juste curieux d'en savoir un petit peu plus à propos de l'accouplement des chats, dans ce guide complet sur la reproduction du chat, nous vous parlerons en détails de leur cycle reproductif, du début jusqu'à la fin !

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Les chaleurs des chattes

La reproduction du chat commence par les chaleurs. Les chaleurs est le nom qu'a reçu la période fertile des chattes. Ces dernières sont connues pour se reproduire durant les mois où l'ensoleillement est majeur. Vous saurez que votre chatte est en chaleur dès que vous la verrez en train de miauler de manière aiguë et insistante, de se frotter contre divers objets ou contre vos jambes, quand elle urinera en dehors de sa caisse, quand elle changera de comportement, etc...

Ces symptômes des chaleurs se répéteront durant environ une semaine. Si la fécondation ne se produit, la chatte sera de nouveau en chaleur 10 à 15 jours après, et ce cycle continuera tant qu'il y aura assez de lumière. Les premières chaleurs des chattes peuvent se présenter entre les 5 et 7 mois et elles continueront durant toute leur vie. Pour apprendre plus à propos des chaleurs des chattes, c'est par ici : Combien de temps durent les chaleurs d'une chatte ?

Les chaleurs des chats

Les chats mâles n'ont pas, à proprement parlé, de chaleurs. Dès qu'ils atteignent la maturité sexuelle, à partir des 7-9 mois en moyenne, ils réagiront dès qu'ils détecteront une chatte en chaleur. Celles-ci vont émettre des phéromones, indétectables pour nous, irrésistibles pour les mâles. Ainsi, les chat mâles se montreront plus nerveux, ils marqueront leur territoire avec de l'urine et il est possible qu'ils essaient de s'enfuir pour trouver la femelle en chaleur. S'ils arrivent à trouver la chatte en chaleur, il est plus que probable qu'ils se trouvent face à d'autres chats mâles. Dans des situations comme celle décrite précédemment, il est normal que les chats mâles se battent entre eux.

En plus, c'est une situation à haut risque en terme de contagion de maladies, comme l'immunodéficience ou la leucémie féline. Ainsi, si vous vivez avec un chat mâle non castré, sachez qu'à n'importe quel moment de sa vie il pourrait fuguer pour aller retrouver une chatte en chaleur, en plus, il urinera de partout dans votre maison...

Si se produit une rencontre entre un chat et une chatte en chaleur, la reproduction suivra son cours. Dans le prochain encadré nous verrons en détails comment s'accouplent les chats.

Pour en apprendre plus sur les chaleurs des chats, c'est par ici : Les chaleurs des chats - Mâle et femelle

Reproduction du chat : la saillie

Vous pourrez voir comment se reproduisent les chats juste à partir du moment où les femelles sont en chaleur. Hors de cette période, aucune activité sexuelle n'est enregistrée chez cette espèce. Vous ne devez pas assimiler leur comportement à celui des êtres humains. Quand une chatte en chaleur rencontre un chat, se produit la saillie mais... comment se passe la saillie chez les chats ?

Le mâle se mettra derrière la femelle et la maintiendra par le poil de sa nuque, comme le font les mères avec leurs chatons. La chatte facilitera l'accès à son appareil génital. Le chat introduira son pénis et, quand il le retirera, il mettra en branle le stimulus nécessaire pour que se produise l'ovulation. Cette étape est obligatoire parce que la chatte a une ovulation induite. Ceci explique pourquoi le pénis du chat est recouvert de nombreuses spicules. Ces dernières, quand le chat retire son pénis, sortent à contre-poils, provoquant cette impulsion douloureuse qui fait sortir les ovules. De cette manière, les spermatozoïdes apportés par le mâle peuvent les féconder. C'est ainsi que se produit la fécondation et c'est aussi pourquoi la reproduction chez les chats est un processus douloureuse pour les femelles. C'est d'ailleurs pour cette raison que les chats font beaucoup de bruits quand ils s'accouplent.

Il est normal que plusieurs chats s'accouplent avec une seule et même chatte durant ses chaleurs, ce qui fait qu'une seule et même chatte peut être gestante de chatons de pères différents.

Reproduction du chat - Reproduction du chat  : la saillie

La gestation chez la chatte

Vu comment se reproduisent les chats, une fois que la chatte est en gestation, les futurs chatons vont se développer dans son utérus. L'utérus des chattes possède deux zones élongées qui s'appellent les cornes utérines et c'est en leur sein que vont se distribuer les embryons. Ces derniers se développent en 9 semaines, eh oui, la durée de la gestation d'une chatte se situe autour de 63 jours.

En dépit des importantes modifications que subit son corps, normalement, vous n'arriverez pas à savoir qu'elle est enceinte avant qu'elle ne soit à quelques semaines de mettre bas. C'est pourquoi si votre chatte n'est pas stérilisée et si elle a eu la possibilité de rencontrer des chats, vous devrez prendre rendes-vous chez le vétérinaire afin qu'il puisse confirmer ou écarter la possibilité d'une gestation. Dans les cas où votre chatte est en gestation, votre vétérinaire vous prescrira des visites d'accompagnement et il vous indiquera aussi les soins nécessaires à son étape de vie car, au minimum, il faudra que vous lui changiez l'alimentation. Il vous expliquera aussi comment réagir lors de la mise bas. De manière générale, les chattes n'ont pas de problèmes à mettre bas, elles y arrivent très bien toute seule, de nuit, mais il vaut toujours mieux que vous soyez informés sur les possibles complications.

Vers les dernières semaines de gestation, le symptôme le plus évident sera son ventre gonflé ainsi que l'augmentation de la taille de ses mamelles. Ainsi, le comportement d'une chatte en gestation peut aussi se voir modifier, elle pourrait être plus câline ou, au contraire, plus sauvage. Ne loupez pas notre article sur la gestation des chattes : la gestation des chattes.

Reproduction du chat - La gestation chez la chatte

La naissance des chatons

Pour compléter ce guide sur la reproduction du chat, il convient de parler de la naissance. Comme nous l'avons dit, les chattes sont habituées à mettre bas sans aucun type d'aide, elles le feront dans le nid qu'elles auront préparé durant la gestation et, en général, de nuit. Dans les cas de chattes gestantes chez vous, il vaut mieux que vous gardiez un œil sur elles afin de vérifier que la mise bas se passe sans aucun problèmes ou pour appeler le vétérinaire dans les cas où il y aurait une urgence. Maintenant... très bien mais... quels sont les symptômes d'une mise bas chez une chatte ? Expulsion du tapon muqueux, qui peut se produire des jours avant la mise bas, de la nervosité quand la mise bas est imminente, des contractions, une recherche de nid et, finalement, la naissance du premier chaton. Normalement, la mise bas dure de 2 à 3 heures, chaque chaton naissant les uns après les autres avec un intervalle de 30 minutes. Cependant, toutes les mises bas ne sont pas égales, c'est pourquoi il est si important que vous en parliez à votre vétérinaire dans les cas où vous auriez un doute.

Les chattes mettront bas environ 5 chatons par portée et ils s'alimenteront exclusivement de lait maternel durant les premières semaines de vie. Une fois qu'ils ont 15 jours, nous vous recommandons de les déparasiter de manière interne s'il s'agit d'une portée née à la maison. À partir des 3-4 semaines il est possible de commencer à leur donner des aliments solides, qui seront adéquats à leur âge, mais ils continueront toujours de se nourrir du lait maternel. Ils ne doivent jamais être séparés de leur famille avant les 8 semaines car c'est une période sensible et il est très important qu'ils soient tous ensemble car c'est ce qui prévient un bon nombre de problème de comportement. À 8 semaines, ils peuvent recevoir leur premier vaccin.

En quelques mois, ces petits atteindront leur maturité sexuelle, ce qui veut dire qu'ils pourront se reproduire. Il est aussi important que vous sachiez qu'une chatte peut être en chaleur alors qu'elle allaite ses petits.

La stérilisation des chats

Maintenant que vous savez quel est le processus d'accouplement des chats, vous aurez compris qu'il s'agit d'une espèce très prolifique. Une chatte peut avoir jusqu'à trois portées, de 5 chatons, par an, qui seront capables de se reproduire en quelques mois seulement. C'est pourquoi les chats prolifèrent en ville !

Pour beaucoup qu'on insiste sur leur indépendance, ce qu'il y a de sûr c'est que les chats sont des animaux domestiqués et nous avons pour obligation morale de nous en occuper. Les chats errants meurent bien plus rapidement car ils sont exposés aux maladies, à la maltraitance, aux accidents, aux empoisonnements, à la faim et aux comportements barbares de personnes sans scrupules. Pour éviter ces terribles conséquences, réduire le nombre de chatons qui naissent fait donc partie de votre devoir.

La stérilisation des chats reste la mesure la plus recommandée. Elle empêche les chats de se reproduire, elle fait disparaître les symptômes des chaleurs et, en plus, elle protège des pathologies liées aux hormones sexuelles comme les tumeurs mammaires ou la pyomètre. L'opération consiste en l'extraction de l'utérus et des ovaires chez les femelles, bien qu'il soit possible de juste retirer les ovaires, et des testicules chez les mâles. Cette opération est réalisable avant les premières chaleurs, c'est votre vétérinaire qui vous donnera le plus d'informations à ce propos.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Reproduction du chat, nous vous recommandons de consulter la section Chaleurs.

Bibliographie
  • Morris, Desmond. (1994). Observe a su gato. Barcelona. Plaza Janés.

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