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Lapin agressif : Pourquoi et que faire ?

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 15 mai 2020
Lapin agressif : Pourquoi et que faire ?

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Le lapin est l'un des animaux qui a eu le plus de contact avec l'Homme au cours de l'histoire. Il a commencé par être chassé, plus tard il a été élevé dans les fermes pour sa peau et sa viande, et aujourd'hui il est l'un des animaux domestiques les plus populaires.

L'un des problèmes les plus fréquemment signalés par les personnes vivant avec des lapins est lié à l'agressivité. Dans cet article de PlanèteAnimal, « Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? » nous parlons de l'agressivité des lapins et entre lapins, en tenant compte, tout d'abord, de l'éthologie de cette espèce. Bonne lecture !

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Comportement du lapin sauvage

Le saviez-vous ? Le lapin que nous avons actuellement comme animal de compagnie est un descendant du lapin commun ou lapin européen, Oryctolagus cuniculus, domestiqué à partir du XVIe siècle.

L'anatomie du lapin et sa physiologie sont toutes deux conçues pour éviter la prédation, car le lapin se trouve au début de la chaîne alimentaire, derrière les producteurs primaires ou les plantes. Les zones de son cerveau qui servent à la perception des odeurs, des sons et des images sont très développées : ses yeux et ses oreilles sont placés de part et d'autre de la tête afin qu'il puisse être attentif à tout ce qui l'entoure tout en se livrant à d'autres activités, telles que se nourrir.

L'odorat des lapins est si développé qu'il est en concurrence avec celui du chien, et ils passent la plupart de leur temps à renifler l'air à la recherche d'odeurs. Ils possèdent également un organe voméronasal qui sert à détecter les phéromones et donc à repérer leurs pairs et leurs parents. Ce point est très important si nous avons deux portées de lapins avec des mères différentes, car si nous les mettons ensemble, nous pourrions provoquer un infanticide, un type très courant d'agression mortelle entre lapins.

Les pattes fortes des lapins sont prévues pour les aider à s'échapper rapidement si nécessaire ou pour combattre et établir une hiérarchie au sein du groupe. Les femelles adultes ont tendance à être plus territoriales et agressives avec leurs congénères.

Le comportement agressif a été bien étudié chez les lapins sauvages européens. Il existe une hiérarchie de la domination entre les femelles et, séparément, entre les mâles. Lorsque la hiérarchie de la domination est établie, surtout au printemps, au début de la saison de reproduction, les combats sont très intenses. Cependant, pendant la saison des chaleurs, leur intensité diminue. Après avoir donné naissance à leurs petits, les femelles restent près de leur terrier et ne tolèrent pas la présence d'autres lapins. Selon certaines études, la distance moyenne entre deux lapins sauvages dans un grand enclos semi-naturel est de 20,7 mètres.

Les lapins qui sont bien placés dans la hiérarchie de leur groupe sont plus fertiles car ils ont un niveau de stress moins élevé. En effet, le système immunitaire des lapins est très lié à la position sociale.

Dans la nature, les lapins sauvages peuvent être solitaires ou grégaires, coopérer ou non à la surveillance du groupe, vivre en surface ou sous terre, ils peuvent aussi choisir un espace ouvert pour vivre ou une zone plus broussailleuse. Un lapin sauvage peut donc modifier son comportement en fonction du risque de prédation et, s'il le souhaite, choisir un nouvel habitat pour vivre.

De plus, la dispersion ou l'abandon du groupe par les nouveaux-nés est un événement naturel dans les groupes de lapins. La moitié des lapins abandonnent le groupe lorsqu'ils atteignent l'âge de cinq mois.

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Comportement du lapin sauvage

Cohabitation du lapin avec d'autres lapins

Idéalement, il est préférable de présenter deux lapins qui n'ont pas encore atteint la maturité sexuelle, car la plupart des problèmes de comportement liés à l'agressivité apparaissent juste après la puberté du lapin.

Il existe différentes méthodes pour présenter deux lapins pour la première fois. Dans cet article, nous présentons la méthode la plus sûre et la moins stressante, tant pour les lapins que pour les humains qui vivent cette situation.

Nous commencerons cette procédure dans une pièce neutre où les lapins n'ont jamais été auparavant et nous placerons les deux cages l'une à côté de l'autre. Ainsi, peu à peu, les lapins vont apprendre à connaître leurs odeurs respectives. Après quelques jours, nous commencerons à échanger les lapins dans leurs cages afin que chacun laisse son odeur dans la cage de l'autre.

Lorsque nous l'aurons fait plusieurs fois et qu'il n'y aura pas de symptômes de stress, nous commencerons à faire sortir les lapins de leur cage à tour de rôle, d'abord l'un, puis l'autre. Après plusieurs jours, nous pourrons ouvrir les deux cages et laisser les lapins interagir librement. Il est important de tenir compte de la taille de la pièce ou de l'enclos, car si elle n'est pas assez grande les animaux pourraient souffrir de stress car ils n'ont aucun moyen de s'échapper.

En outre, à ce stade, nous devrions séparer les cages et chacune d'entre elles devrait être à un endroit de la pièce. Si chaque cage a deux ouvertures, l'une pour l'entrée et l'autre pour la sortie, nous empêcherons un lapin de coincer l'autre. Même si les deux lapins sont des mâles, l'un des comportements que l'on peut observer est qu'ils se montent entre eux, même s'ils ne sont pas encore adultes. Cela sert à marquer la hiérarchie, à pratiquer un comportement adulte ou à jouer.

Nous devons observer attentivement le comportement des deux lapins et les laisser établir la hiérarchie entre eux, en arrêtant le processus si l'un des deux devient excessivement agressif et si l'un des lapins mord et attaque l'autre. Un lapin qui grogne annonce généralement qu'il va mordre, faites donc bien attention à ces signaux du lapin agressif.

Il est important de se rappeler que tous les processus de présentation des animaux doivent être effectués progressivement, sans jamais forcer les animaux en question et avec beaucoup de patience.

Il n'est pas conseillé de mettre deux lapins ensemble, qu'ils soient du même sexe ou de sexe différent, dans la même cage. Si les lapins sont des adultes non stérilisés, nous devrions reporter la présentation à un mois après la stérilisation des deux individus. Si nous n'en tenons pas compte, il sera très difficile, voire impossible, de les réunir plus tard, surtout si nous voulons avoir deux lapins mâles à la maison.

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Cohabitation du lapin avec d'autres lapins

La socialisation chez le lapin pour comprendre son comportement naturel

La socialisation correcte chez les lapins domestiques dépendra de notre capacité à comprendre leur comportement naturel et hérité de leurs ancêtres sauvages. En tenant compte de ce fait, nous empêcherons l'apparition de problèmes de comportement, parmi lesquels l'agressivité, que ce soit envers leurs congénères, d'autres animaux de compagnie ou les humains. Pour ce faire, nous vous donnons plusieurs conseils :

  • La cage du lapin doit être suffisamment grande et sûre.
  • Les lapins doivent être stérilisés avant d'atteindre la maturité sexuelle, ce qui réduit la probabilité qu'un lapin soit agressif. Nous éviterons également qu'ils marquent leur territoire, d'autres animaux domestiques ou nous-mêmes avec de l'urine.
  • Nous devrions donner à chaque lapin un espace suffisamment grand pour qu'il puisse effectuer tous ses comportements naturels et qu'il puisse faire de l'exercice plusieurs heures par jour afin de rester en bonne santé.
  • L'idéal est d'avoir plus d'un lapin et qu'ils puissent s'entendre entre eux, en ayant toujours effectué une présentation correcte.
  • Toutes les pièces de la maison où le lapin peut se déplacer librement doivent être surveillées et préparées de manière à ce que le lapin soit en sécurité. Par exemple, ne laissez pas de câbles électriques à portée de main. Le lapin pourrait les mordiller et s'électrocuter.
  • Donnez à vos lapins des jouets pour qu'ils puissent ronger quelque chose, ainsi qu'un endroit pour creuser.
  • Tous les membres de la famille doivent apprendre à tenir un lapin, car s'ils le font mal, le lapin peut se faire mal à la colonne vertébrale. Ils ne doivent jamais être tenus par les oreilles.
  • Nous devons manipuler notre lapin délicatement et quotidiennement si nous voulons qu'il se sente à l'aise avec nous, en récompensant toujours de façon positive les bons comportements.
  • Utilisez toujours le renforcement positif et ne frappez ou ne punissez jamais le lapin.
Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - La socialisation chez le lapin pour comprendre son comportement naturel

Lapin agressif envers d'autres lapins

L'agressivité entre lapins ne doit jamais être sous-estimée, encore moins si un lapin est agressif du jour au lendemain . Ainsi, si nous constatons que notre lapin est agressif envers d'autres lapins, nous devons observer son comportement et analyser si nous leur offrons les soins nécessaires à leur bien-être.

Tout changement de comportement chez nos animaux de compagnie peut être un symptôme de stress ou de douleur. Si deux lapins qui se sont toujours bien entendus commencent à s'attaquer l'un à l'autre, c'est le moment de vous rendre chez le vétérinaire, car seul lui peut vous aider au mieux à découvrir la cause de ce comportement.

Comme toujours, nous devons tenir compte de la nature de l'espèce. Par exemple, les lapins femelles deviennent agressives au moment de la reproduction car, dans la nature, elles doivent rivaliser avec d'autres femelles pour trouver le meilleur endroit pour construire leur terrier.

Si nous ne stérilisons pas nos lapins, il est plus probable que des comportements agressifs apparaissent et que nous devions finalement séparer les lapins de manière drastique. Le mieux est qu'avant d'adopter un lapin, vous soyez correctement informé de son éthologie et de ses besoins physiques, de cette façon vous éviterez de futurs problèmes.

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Lapin agressif envers d'autres lapins

Lapin agressif du jour au lendemain

Comme mentionné plus haut, si un lapin au comportement normal et doux devient tout d'un coup agressif avec vous ou avec d'autres lapins, cela peut être la façon qu'a l'animal de vous dire qu'il a très mal quelque part. Ce peut être le symptôme d'une pathologie grave et vous devez donc l'amener chez le vétérinaire aussitôt. Si le lapin devient agressif uniquement lorsque vous le manipulez, cela veut d'autant plus dire qu'il ressent de la douleur quelque part. Si en plus vous remarquez qu'il ne bouge plus autant qu'avant et qu'il reste dans un coin de sa cage, votre lapin est sûrement malade. En cas de doute, appelez votre vétérinaire et faites lui part de vos observations.

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Lapin agressif du jour au lendemain

Mon lapin gratte et mordille mes vêtements

Nous le savons bien, les lapins adorent creuser des trous et user leurs dents en rongeant des objets. Si votre lapin prend la fâcheuse habitude de ronger et gratter vos vêtements, cela est sûrement dû au fait qu'il veut attirer votre attention car il veut jouer avec vous. Bien entendu, cela n'a rien ici d'un comportement agressif car il s'agit de la manifestation d'un comportement tout à fait naturel chez lui. Il se peut aussi qu'il apprécie le tact et la douceur du tissu. En outre, il s'agit pour lui d'une activité agréable parce qu'en plus, il reconnaît votre odeur dans vos vêtements, ce qui doit le rassurer.

Pour empêcher que votre lapin ne gratte et mordille vos vêtements vous devez progressivement lui faire changer de comportement en lui proposant autre chose beaucoup plus appétissante à ronger lorsque vous le surprenez dans cette activité, et surtout en utilisant toujours le renforcement positif. Comme dans d'autres situations, vous ne devez jamais le gronder car cela peut provoquer du stress à l'animal et au final, aggraver d'autant plus ce comportement ainsi que votre relation avec lui. N'oubliez pas que c'est un lapin ! Prévoyez également des séances de jeux avec lui pour renforcer votre lien, le rendre heureux et empêcher qu'il ne se voit obligé d'attirer votre attention de cette manière.

Mon lapin mordille sa cage

« Mon lapin mordille sa cage, pourquoi ? », vous demandez-vous peut-être ! La réponse est souvent plus simple qu'il ne le paraît : votre lapin s'ennuie ! Si vous le laissez toute la journée dans sa cage il est très normal que le pauvre animal ne sache plus quoi faire de sa journée, et il manifeste donc son ennui en rongeant ses barreaux. C'est aussi sa façon de vous communiquer : « Je veux sortir ! ». Écoutez donc votre lapin et laissez-le sortir de sa cage pendant la journée pour qu'il puisse découvrir ses alentours. Vous n'obtiendrez que des résultats positifs car votre lapin sera beaucoup plus heureux, en meilleur forme, moins peureux, et vous appréciera aussi beaucoup plus.

Dans certaines circonstances, le fait que le lapin mordille sa cage peut signifier qu’il a faim. À ce titre, n’oubliez jamais de lui donner continuellement de l’eau, propre et fraîche, et veillez à lui donner une alimentation équilibrée et complète.

Il se peut aussi que votre lapin se trouve dans un environnement stressant et que sa façon de se calmer soit de ronger les barreaux de sa cage. Dans ce cas vous devez faire attention au comportement de votre animal et réagir dès que vous observez un indicateur de stress comme celui-ci. Vous pouvez essayer de le changer de pièce ou de le séparer des autres lapins si vous en avez plusieurs. En cas de doute, consultez toujours votre vétérinaire !

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Mon lapin gratte et mordille mes vêtements

Lapin nain agressif : Que faire ?

Le saviez-vous ? Malgré leur apparence douce et modérée, les lapins nains sont spécialement territoriaux et peuvent être plus agressifs que leurs congénères de taille « normale » s'ils sont mal socialisés. Ainsi, si vous souhaitez faire cohabiter deux lapins nains du même sexe, vous devrez suivre les mêmes consignes que pour les autres lapins, expliquées plus haut dans cet article, mais vous devrez vous armer d'autant plus de patience. Veillez à bien suivre toutes les étapes mentionnées, nous sommes sûrs que vous réussirez à socialiser correctement cette adorable boule de poils !

Pour en savoir plus sur le lapin nain, nous vous conseillons vivement de consulter nos articles « Comment s'occuper d'un lapin nain ? » et « Prendre soin d'un lapin nain ».

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Lapin nain agressif : Que faire ?

Stérilisation du lapin

La stérilisation du lapin vous permet d'éviter d'avoir, à la longue, un lapin agressif car cette opération peut prévenir l'apparition de certains comportements indésirables chez l'animal.

De plus, la stérilisation du lapin a d'autres avantages autres que comportementaux. Du point de vue de la santé de l'animal, chez la lapine, la stérilisation empêche l’apparition de maladies graves de l’appareil reproducteur telles que le cancer de l’utérus. En effet, après 5 ans de vie, 80% des lapines développent une tumeur, une situation qui peut être évitée dans tous les cas au moyen de la stérilisation.

La castration chez le mâle lui évitera aussi de développer une tumeur des testicules. Il n’aura également plus d’infection de la prostate ou de constipation chronique.

Lapin agressif : Pourquoi et que faire ? - Stérilisation du lapin

Vous êtes arrivé à la fin de notre article ! Nous espérons vous avoir informé davantage sur le comportement du lapin et vous avoir fait comprendre les raisons qui font qu'un lapin soit agressif, ainsi que les pas à suivre dans cette situation. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Lapin agressif : Pourquoi et que faire ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

Bibliographie
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