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Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs

 
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. Actualisé: 4 juin 2019
Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons voir comment se déroule le cycle de reproduction chez les lapins. Nous verrons pourquoi ils sont considérés comme une espèce très prolifique, bien qu'en liberté comme en captivité, ils doivent surmonter de nombreuses lorsqu'il s'agit d'avoir et d'élever leur progéniture. C'est pour cela qu'il est conseillé de stériliser les lapins en captivité, mâles ou femelles, afin d'éviter des problèmes de santé, de comportement et de surpopulation.

Poursuivez votre lecture de cet article Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs afin de découvrir toutes les curiosités qui entourent la reproduction du lapin, sa fréquence de reproduction, la nature de l'accouplement et bien plus encore.

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Le cycle de reproduction du lapin

L'expression "se reproduire comme des lapins" est populairement utilisée pour désigner le fait d'avoir un grand nombre d'enfants. Ce mythe se rapporte à l'une des curiosités concernant les lapins : leur capacité de reproduction. Les mâles et les femelles atteignent leur maturité sexuelle tôt, étant capables de copuler pendant des jours à seulement quelques minutes d'intervalles. Les lapines ont une ovulation induite, c'est-à-dire qu'elle est déclenchée par l'accouplement et qu'elle peut se produire pratiquement toute l'année. De plus, elles peuvent être fécondées juste après avoir accouché, sans que la lactation, qui se réalise une fois par jour durant environ 3 à 5 minutes, ne permette d’inhiber une nouvelle gestation.

Les mâles sont également sexuellement actifs tout au long de l'année, ils développent des comportements typiques tels que le marquage à l'urine, la copulation avec des objets ou des membres de votre de corps, l'agressivité, l'agitation, la morsure et la destruction d'objets. Il est à noter que les lapines peuvent également présenter des comportements similaires.

Si l'on considère le cycle de reproduction des lapins, il est normal qu'ils soient considérés comme des animaux très prolifiques, mais il faut aussi tenir compte du fait que leurs portées ont un taux de mortalité élevé et que toutes les accouplements ne finissent pas en fécondation, sans parler des difficultés auxquelles ils sont confrontés dans leur habitat naturel et du stress qu'ils peuvent subir pendant leur captivité. Tous ces facteurs ont des répercussions sur leurs portées, de sorte qu'il est nécessaire de différencier la capacité reproductive théorique des lapins de leur capacité reproductive effective.

À quel âge se reproduisent les lapins ?

Parmi les caractéristiques des lapins, comme mentionné précédemment, la précocité de leur maturité sexuelle est frappante. Ainsi, au bout de 4-6 mois de vie, les femelles et les mâles sont généralement capables de se reproduire (notons que leur espérance de vie est d'environ 8-10 ans). En captivité, la stérilisation est recommandée, car des lapins non stérilisés peuvent présenter des réactions agressives et des problèmes de santé. Par exemple, les lapines ont de très fortes chances de souffrir de tumeurs utérines. En outre, l'élevage incontrôlé à la maison aggrave les conditions de vie de ces animaux en augmentant leur nombre au-delà des capacités de leur environnement. Cela génère du stress, des affrontements et, en général, empêche une bonne qualité de vie. Il ne faut pas oublier non plus que nous devons chercher des foyers responsables pour les lapereaux, car si nous ne les stérilisons pas, ils continueront à se reproduire.

Quand castrer un lapin ?

Il est important de consulter un vétérinaire spécialisé en lagomorphes pour les stériliser, car les lapins ne sont pas des petits chats et ils requièrent une connaissance spécifique des techniques de manipulations et des médicaments qui peuvent être administrés. Nous pouvons stériliser les mâles dès que leurs testicules descendent et les femelles vers six mois de vie.

Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs - À quel âge se reproduisent les lapins ?

Périodes de chaleurs du lapin

Continuons notre article Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs en nous intéressant à la période des chaleurs des lapins.

Comme nous l'avons déjà souligné, le comportement du lapin va subir des changements pendant les périodes de chaleurs qui, chez cette espèce, sont pratiquement continues. Ainsi, chez les mâles, les symptômes des chaleurs sont :

  • Marquage à l'urine.
  • Frottements contre des objets, mains ou pieds du tuteur.
  • Agressivité.
  • Nervosité.
  • Morsures.
  • Destructions.

D'autre part, chez les femelles, on peut observer les symptômes des chaleurs suivants :

  • Changements de comportement similaires à ceux des mâles : marquage urinaire, agitation, agressivité ou frottements.
  • La vulve devient plus visible et d'une couleur rouge-violet.

L'accouplement chez le lapin

Comme chez toutes les espèces, le moment de l'accouplement chez le lapin suit un rituel commun à tous les spécimens. C'est pourquoi, dans cette section, nous allons détailler quelles sont les étapes de la parade nuptiale et de l'accouplement des lapins, deux étapes absolument sont essentielles pour comprendre comment les lapins se reproduisent :

  • Dès que le mâle et la femelle se rencontrent, il commence l'approche.
  • Il la sentira, surtout dans la zone ano-génitale. La femelle peut faire la même chose.
  • Les animaux se reniflent en étant immobiles ou en se déplaçant en cercle.
  • Le mâle court autour d'elle à plusieurs reprises en bourdonnant. Dès qu'il le pourra, il marquera la femelle en passant son menton sur elle. Il peut également uriner.
  • Si la lapine est réceptive, elle s'allongera pour favoriser la montée. À l'inverse, elle pourra se montrer agressive et s'enfuir.
  • Le lapin la chevauchera pendant quelques secondes avec des mouvements pelviens rapides.
  • Pour ce faire, il saisit les flancs de la femelle avec ses pattes avant et lui mord le cou.
  • Dans un dernier mouvement, il éjaculera, criera et se laissera tomber sur le côté de la femelle.
  • La copulation stimule l'ovulation et en quelques heures la fécondation aura lieu.
  • Si les lapins sont laissés ensemble, ils peuvent répéter l'accouplement.
Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs - L'accouplement chez le lapin

Combien de fois par jour un lapin peut-il se reproduire?

En expliquant comment les lapins se reproduisent, nous avons vu que le mâle est capable de copuler quasiment toutes les minutes tant qu'il trouve une femelle réceptive. De son côté, la lapine peut aussi accepter le mâle continuellement, même récemment vêlé et pendant l'allaitement. Il n'est donc pas possible de définir un nombre précis de copulations quotidiennes. Ce que vous devez savoir, c'est que le mâle n'émettra pas de sperme à chaque copulations et que plus il le fera, moins il sera susceptible d'en émettre. Ce type de copulation peut déclencher une pseudo gestation chez le lapin, c'est-à-dire que son corps réagira comme si la fécondation avait eu lieu.

Si vous souhaitez savoir comment se déroule la grossesse chez les lapins, continuez votre lecture de notre article Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs de PlanèteAnimal !

La grossesse chez les lapins

Maintenant que nous savons comment les lapins se reproduisent, mentionnons que la gestation chez cette espèce dure environ 30-32 jours, à la fin desquels les lapins donneront naissance à 1 ou plusieurs lapereaux (jusqu'à 5). La femelle cherchera un nid où mettre bas sa portée. Une fois les petits nés, elle les nourrira au lait maternel pendant environ un mois, bien que les lapereaux commencent déjà à ingérer des solides vers 18 jours de vie. Il faut se rappeler que la femelle peut se reproduire à nouveau dès qu'elle donne naissance et que les jeunes seront sexuellement matures vers 4-6 mois. C'est pourquoi la stérilisation est si importante.

Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs - La grossesse chez les lapins

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