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Le chien est carnivore ou omnivore ?

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 9 mai 2019
Le chien est carnivore ou omnivore ?

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Un débat sans fin existe à propos de si les chiens sont des animaux omnivores ou carnivores. L'industrie alimentaire canine, les vétérinaires ou les experts en nutrition offrent des opinions variées sur le sujet. En plus, la composition de la nourriture varie énormément pour les différents types de régimes, s'ils sont maisons ou commerciaux, crus ou cuits et même secs ou humides. Mais...

Que mangent vraiment les chiens ?

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous souhaitons vous apporter une réponse fiable pour que, enfin, sachiez si le chien est carnivore ou omnivore, l'ensemble de notre démonstration sera, bien évidemment, basé sur des faits scientifiques et contrastés.

Différences entre animaux omnivores et animaux carnivores

D'un point de vue morpho-anatomique et physiologique, les différences existantes entre ces types d'animaux se trouvent surtout au niveau du tube digestif et tout ce qui est en lien avec celui-ci.

Les animaux carnivores possèdent des molaires très aiguisées qui leur permettent de déchirer la viande, ils ne mâchent pas beaucoup leur repas, juste assez pour que la nourriture passe par l’œsophage. Leur position corporelle à l'heure de prendre les repas est, de manière générale, debout avec la tête dirigée vers le bas, cette posture corporelle favorise le passage des aliments. Autre des caractéristiques destinées à la chasse de ses proies, sont leurs griffes.

Nous ne devons pas la confondre avec la position qu’adoptent les animaux herbivores, comme les ongulés car ces derniers adoptent cette posture corporelle seulement afin d'arracher la végétation et la mastication se fait avec la tête relevée.

Les animaux omnivores ont des molaires aplatis, afin de favoriser la mastication. La présence ou non de canines développées ne nous indique pas qu'un animal est omnivore car il est possible que son ancêtre avait des canines développées pour se défendre ou parce qu'il était carnivore.

Certaines des caractéristiques des animaux carnivores sont :

  • Le tube digestif des animaux carnivores est court, car il n'a pas besoin de réaliser tout le processus de digestion de végétaux, en plus, ces animaux ne présentent pas la même flore intestinale que les animaux omnivores.
  • Les enzymes digestives sont aussi différentes entre ces animaux. Certains ont des enzymes spécialisés dans la digestion de viande et d'autres ont des enzymes typiques d'herbivores ainsi que de carnivores.
  • Le foie et les reins des animaux carnivores produisent certaines substances en plus grande quantité que d'autres animaux qui ont un autre type de régime.

Le chien est carnivore ou omnivore ?

Dans la majorité des foyers où des personnes vivent avec des chiens, ces derniers sont nourris avec des croquettes qui apportent une nutrition complète et équilibrée. Sur le marché existe une large gamme de croquettes pour différents types de tailles, de races, d'âges etc...

Si on fait attention et qu'on regarde bien les étiquettes nutritionnelles on verra que la majorité d'entre-elles ont une très haute concentration en hydrates de carbone, ce qui peut nous faire penser qu'ils sont nécessaire à l'alimentation du chien. Néanmoins, il n'en est rien. Les hydrates de carbones permettent juste de baisser le prix du produit, le rendant plus accessible pour le consommateur, mais NON, il ne s'agit pas du tout d'un aliment de qualité pour notre chien, de fait, il n'existe que très peu de croquettes qui s'approchent de la qualité de certaine diète basée sur de la "vraie nourriture" comme peut l'être le régime BARF pour chiens.

À propos des chats, on ne se pose pas la question de savoir si il est omnivore ou carnivore, on le sait très bien qu'ils sont strictement carnivores, néanmoins, les croquettes élaborées pour eux ont aussi des hydrates de carbones. Un régime de qualité pour chien est basé sur la protéine animale et peut être complété ou enrichi avec des aliments végétaux.

Le chien est carnivore ou omnivore ? - Le chien est carnivore ou omnivore ?

Raisons pour lesquelles les chiens sont des animaux carnivores facultatifs

Les chiens sont carnivores facultatifs. Ça veut dire qu'ils ont toutes les caractéristiques qui définissent les carnivores, aussi bien au niveau anatomique que physiologique, mais pour certaines raisons dont nous parlerons en fin d'article, ils sont capables de digérer et d'assimiler des nutriments comme les glucides présents dans des aliments comme les céréales, les légumes ou les fruits.

La longueur de l'intestin des chiens est très courte, entre 1,8 et 4,8 mètres. Il faut prendre en compte les différences de longueur, de perméabilité et microbiote entre les différentes races de chiens. L'être humain, en tant qu'animal omnivore, a un intestin qui mesure de 5 à 7 mètres de longueur. Si vous avez un chien, vous pouvez vérifier facilement combien ses dents sont aiguisées, concrètement ses canines, prémolaires et molaires. Voici une autre caractéristique pour laquelle le chien est classé comme animal carnivore.

Comme nous l'avons dit au début, les animaux carnivores possèdent une flore intestinale différente de celle des animaux herbivores ou omnivores. Cette flore intestinale sert, entre beaucoup d'autres choses, pour aider à fermenter certains nutriments, comme les glucides, par exemple. Chez les chiens, le schéma de fermentation des glucides est peu développé, même s'il faut toujours prendre en compte la race. Ce qu'on veut dire avec ça, c'est qu'il y a des races de chiens qui assimilent mieux ces nutriments alors que d'autres les assimilent très mal.

Le cerveau utilise principalement du glucose pour fonctionner. Les chiens n'ont pas besoin d'un apport de glucides (hydrates de carbones) car ils possèdent des routes métaboliques alternatives à travers desquelles ils produisent du glucose à partir de protéines. Mais, si le chien n'est pas un omnivore... pourquoi est-ce qu'il est capable d'assimiler des nutriments d'origine végétale ?

Épigénétique nutritionnelle

Pour répondre à la question précédente, il est nécessaire de comprendre le concept d'épigénétique. L'épigénétqiue fait référence à la force qu'exerce l'environnement sur l'information génétique des êtres vivants. Un clair exemple d'épigénétique est observable dans la reproduction des tortues marines, dont les bébés naissent femelles ou mâles en fonction de la température de l'eau dans laquelle ils se développent.

Durant le processus de domestication du chien (investigation non terminée), les pressions de l'environnement du chien ont pu provoquer des changements sur la synthèse des enzymes chargées de la digestion des nutriments, adaptant les chiens à pouvoir survivre sur un régime basé sur les "restes des humains". Ceci a fait que, de nos jours, les chiens soient capables d'assimiler beaucoup de nutriments d'origine végétale.

Le chien est carnivore ou omnivore ? - Épigénétique nutritionnelle

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Bibliographie
  • Landecker, H. (2011). Food as exposure: Nutritional epigenetics and the new metabolism. BioSocieties, 6(2), 167-194.
  • Marge Chandler. (2018). GUÍA EN FISIOPATOLOGÍA GASTROINTESTINAL DEL PERRO Y EL GATO. Parte 1. Funcionamiento y estructura del sistema gastrointestinal. Affinity Vets.
  • Mercer, L. P. (2013). Nutritional Epigenetics. Journal of Nutritional Health & Food Science.
  • Weber, M. P., Biourge, V. C., & Nguyen, P. G. (2017). Digestive sensitivity varies according to size of dogs: a review. Journal of animal physiology and animal nutrition, 101(1), 1-9.

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