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Les chats ont-ils une bonne mémoire ?

Par Mariana Castanheira. Actualisé: 9 avril 2018
Les chats ont-ils une bonne mémoire ?

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Les chats ont-ils une bonne mémoire ? Vous est-il déjà arrivé de l'appeler par son prénom et qu'il ne réponde pas ? Etes-vous surpris à chaque fois qu'il arrive à retrouver le chemin de la maison alors que vous êtes sûrs qu'il est allé se promener à des km ? Alors, mémoire ou instinct ?

Très souvent, on imagine que les animaux, même les domestiques, ne sont pas capables de se souvenir des choses qui se produisent et d'apprendre de leurs erreurs. Néanmoins, lorsqu'on vit avec un animal, l'expérience semble démontrer le contraire. Vous voulez savoir si votre chat a une bonne mémoire ? Lisez cet article de PlanèteAnimal dans intégralité !

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Comment fonctionne la mémoire féline ?

Tout comme chez les autres animaux et les êtres humains, la mémoire féline réside dans l'un des lobs du cerveaux. Le cerveau d'un chat occupe moins d'1% de sa masse corporelle mais lorsqu'il s'agit de sa mémoire et de son intelligence, ce sont le nombre de neurones qui feront la différence.

En gros, un chat dispose de 300 millions de neurones. Vous ne savez pas à quoi cela correspond ? Pour que vous puissiez vous faire une idée, les chiens en possèdent seulement 160 millions, ce qui rend la capacité biologique de mémorisation des chat beaucoup plus importante.

Des études ont signalé que la mémoire à court terme des chats se situe autour de 16 heures, ce qui leur permet de se souvenir de ce qui s'est récemment passé. Cependant, pour que ces événement passent dans la mémoire à long terme, il faut qu'ils soient d'une importance vitale pour le chat, afin qu'il soit capable de faire le tri et garder cette information comme étant "utile pour le futur". Le mécanisme exact par lequel se réalise ce tri demeure inconnu à ce jour.

La mémoire de ces félins casaniers, en plus d'être sélective, est également épisodique. C'est-à-dire qu'ils sont capables de se souvenir de l'endroit où sont les choses, certaines personnes, la routine, les événements positifs et négatifs etc..car ils les ont vécus et selon l'intensité des sensations éprouvées lors de ces expériences, ils gardent ou non le souvenir dans leur cortex cérébral.

Tout comme pour les humains, plusieurs études ont réussi à démontrer que chez un grand nombre de félins, la capacité cognitive (les souvenirs), se détériorent et se perdent une fois arrivée au stade de la vieillesse, ce syndrome se nomme " La dysfonction cognitive féline". Il affecte les chat de 12 ans et plus. Tous les chats n'en souffrent pas, bien heureusement.

Les chats ont-ils une bonne mémoire ? - Comment fonctionne la mémoire féline ?

La mémoire du chat lui permet-elle d'apprendre ?

L'observation et les expériences propres sont celles qui permettront au chat d'apprendre tout ce dont il a besoin pour vivre correctement. Comment tirent-ils profit de ces choses observées et vécues ? A travers sa mémoire qui sélectionne ce qui lui sera utile et lui permet de réagir de manière appropriée, dans son intérêt, et de le reproduire la prochaine fois qu'une situation similaire se présentera.

La mémoire du chat fonctionne de cette façon, aussi bien pour les casaniers que pour les chats sauvages. Depuis tout petits, ils observent leur maman pour apprendre tout ce dont ils ont besoin. Ce processus d'apprentissage par le biais de la mémoire est lié aux sensations que le chat ressent durant une expérience vécue, qu'elle soit bonne ou mauvaise. De cette façon, il sera capable de réagir aux stimuli qu'il reliera aux moments du repas, de la fuite face à certaines choses ou certaines personnes, ou même face à d'autres animaux qui auraient essayé de lui faire du mal.

Ce système permet au chat de rester sain et sauf et de se protéger d'éventuels dangers. En même temps, il saura reconnaître ses maîtres et il se souviendra de toutes les choses positives en rapport avec eux : les moments de tendresse, la bonne nourriture et le jeu.

Ce qui est appris par le chat relève directement des bienfaits qu'il peut tirer de cet apprentissage, s'il considère que cela ne lui servira pas, il est fort probable qu'il l'élimine au moment du tri de la mémoire à court terme. C'est pour cette raison qu'il est si compliqué de les faire arrêter de grimper aux rideaux, ou griffer le papier peint : parce qu'eux, ils considèrent cela utile. Bien qu'il est tout à fait possible d'apprendre à un chat à se servir d'un griffoir, parfois il sera compliqué de l'éduquer.

Quelle est la limite de la mémoire du chat dans le temps ?

Aucune étude n'a encore été publiée sur le sujet et on ne sait pas encore jusqu'où les chats sont capables de ce souvenir dans le temps. Au fur et à mesure, il est possible que sa mémoire ne se trouble. Certaines recherches ont mentionné le chiffre de 3 ans mais certains humains possédant un chat remarqueront que leur chat adopte une attitude aujourd'hui en relation à un événement marquant qu¡il aura vécu des années auparavant.

Néanmoins, il n'existe aujourd'hui aucune certitude à ce propos. La seule chose qui est sûre, c'est qu'ils sont capables de se souvenir de situations qui peuvent les servir, que ce soit positivement ou négativement. Ils savent s'ils doivent recommencer ou non, comment réagir face à ces situations et ils gardent en mémoire l'identité des personnes et celles des autres animaux autour d'eux (tout comme les sensations qui viennent accompagner ces expériences de vie à leurs côtés). Ce que l'on peut dire, c'est qu'ils possèdent une mémoire spatiale.

Grâce à cette mémoire spatiale, le chat est capable d'apprendre facilement l'endroit où se trouvent les objets dans la maison, le chemin de la maison, ainsi que la localisation de tout autre objet qu'il trouverait intéressant et utile, comme son lit, sa litière, ses jouets. A noter qu'il remarquera immédiatement la présence de tout objet nouveau qui n'était pas là hier.

Cela vous surprend toujours lorsque votre chat se prépare pour aller au lit quelques minutes avant vous ? Eh bien, sachez que seuls quelques jours de vie commune à vos côtés leur suffisent pour savoir à quel moment vous comptez sortir, vous lever, dormir, etc...

Les chats ont-ils une bonne mémoire ? - Quelle est la limite de la mémoire du chat dans le temps ?

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3 commentaires
Maeva
Pouvons nous apprendre des tours aux chats comme avec les chiens?
Maeva
Pourquoi dit on que Les chats ne peuvent Pas reconnaitre leur maitre?
Josée Contant
Il fait très froid, j'habite au Québec mes chattes cherchent continuellement a sortir a moins 25 Celsius, et ils semblent oublier!

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