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Les dauphins ont-ils des poils ?

 
Par María Luz Thomann, Biologiste/ornithologue. 13 décembre 2023
Les dauphins ont-ils des poils ?

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Les dauphins appartiennent à la famille des delphinidés, qui comprend plus de 90 espèces, et dans laquelle on retrouve des cétacés d'une grande diversité, comme les orques et les dauphins. Grâce à leur adaptation au milieu aquatique, les dauphins ont peuplé les mers et les océans du monde entier, y compris les fleuves, et on en retrouve des eaux tropicales aux régions polaires.

Cependant, au-delà de leur charisme inégalé, une question, que beaucoup de personnes se posent, nous invite à explorer leur anatomie : les dauphins ont-ils des poils ? Cette question est presque devenue une énigme biologique sur les adaptations évolutives de ces cétacés. Pour découvrir si les dauphins ont des poils ou non, chez PlanèteAnimal il ne nous reste plus qu'à vous souhaiter une bonne lecture !

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Les dauphins ont-ils des poils ?

Malgré leur aspect doux et lisse, les dauphins ont un type de poils au stade embryonnaire qu'ils perdent au fur et à mesure qu'ils grandissent. Bien que certains dauphins conservent des petites quantités de poils sur certaines parties de leur corps, comme le bord des lèvres, ils n'ont généralement pas de poils du tout afin de pouvoir nager plus vite. La peau des dauphins est donc lisse et dépourvue de la couverture dense de poils que l'on trouve chez les autres mammifères. Leur peau glabre contribue à leur hydrodynamisme, ce qui leur permet de nager plus vite dans l'eau.

Pendant la gestation et à la naissance, les dauphins ont des poils épars sur le museau, qui tombent peu après, laissant apparaître les follicules pileux. Chez certains dauphins adultes, il est possible d'identifier des traces de ce phénomène. Ces filaments sont connus sous le nom de vibrisses ou moustaches et elles sont caractérisées par leurs bases innervées et leur grande sensibilité au toucher. Elles sont d'une grande importance car elles fournissent des informations supplémentaires sur l'environnement immédiat des dauphins. Les vibrisses sont généralement limitées à des parties spécifiques du corps et, dans de nombreux cas, elles forment des touffes ou des groupes compacts, mais dans d'autres cas, elles disparaissent complètement au fur et à mesure que les spécimens grandissent.

Les dauphins ont des écailles ?

Nous avons vu que les dauphins n'ont pas de poils à l'âge adulte mais... est-ce qu'ils ont des écailles ? Contrairement aux poissons, qui ont des écailles pour se protéger et réduire les frottements dans l'eau, les dauphins ont développé au cours de l'évolution une peau dépourvue d'écailles. Leur peau est un très bon atout pour leur hydrodynamisme car elle leur permet de se déplacer efficacement dans l'eau avec un minimum de résistance.

Cette peau sans écailles joue également un rôle clé dans la régulation thermique de ces animaux. Malgré leur environnement aquatique, les dauphins sont des mammifères à sang chaud, ce qui veut dire qu'ils ont besoin de maintenir une température corporelle constante pour fonctionner de manière optimale. La peau dépourvue d'écailles facilite la dissipation de la chaleur produite par l'activité métabolique des dauphins, ce qui leur permet d'ajuster efficacement leur température corporelle.

De plus, l'absence d'écailles sur la peau des dauphins est essentielle au fonctionnement de leurs systèmes sensoriels, tels que les vibrisses. Ces structures sensibles, présentes sur différentes parties du corps, sont essentielles à la perception tactile et à l'interprétation de l'environnement aquatique car elles leur fournissent des informations précieuses sur la présence de proies, de partenaires ou de changements dans les courants océaniques. Découvrez comment les dauphins communiquent !

Les dauphins ont-ils des poils ? - Les dauphins ont des écailles ?

¿Cómo es la piel de los delfines?

La peau des dauphins est douce, lisse, dépourvue d'écailles et de poils. Elle est composée d'une couche externe appelée épiderme et d'une couche interne plus épaisse appelée derme. Contrairement aux poissons, qui ont généralement des écailles, la peau des dauphins a une texture similaire à celle des autres mammifères, mais elle est dépourvue de la fourrure caractéristique des autres espèces de mammifères.

Voici quelques caractéristiques notables de la peau du dauphin :

  • Hydrodynamisme : la peau lisse contribue à l'hydrodynamisme du dauphin.
  • Thermorégulation : bien qu'ils vivent dans l'eau, les dauphins sont des mammifères à sang chaud. Leur peau dépourvue d'écailles leur permet de réguler leur température corporelle en dissipant efficacement la chaleur. Apprenez-en plus sur les mammifères marins !
  • Coloration : la coloration de la peau des dauphins varie d'une espèce à l'autre, mais elle a généralement des nuances de gris, de bleu et de blanc.
  • Changement de pigmentation : certaines espèces de dauphins ont des changements de coloration de leur peau en réponse à différentes conditions. Par exemple, la peau des dauphins tachetés peut varier de teinte en fonction de la température de l'eau, de la lumière du soleil et d'autres facteurs environnementaux.
  • Sensibilité : Bien que la peau elle-même ne soit pas aussi sensible que les vibrisses (poils spécialisés) que l'on trouve dans des zones spécifiques telles que le museau, les dauphins sont capables de détecter les changements de température et de pression grâce à leur peau.
  • Sécrétions dermiques : les dauphins ont des glandes sébacées dans leur peau qui sécrètent une substance huileuse qui aide à garder la peau douce et à l'isoler de l'eau. Cette sécrétion fournit une couche supplémentaire de protection et aide à imperméabiliser la peau.
  • Motifs et marques uniques : chaque dauphin a des motifs et des marques uniques sur sa peau. Ces marques peuvent être des cicatrices, des entailles, des taches et des motifs pigmentaires distinctifs. Les scientifiques et les observateurs de dauphins utilisent ces caractéristiques pour étudier et surveiller les populations de dauphins.
  • Renouvellement cellulaire : la peau des dauphins se renouvelle continuellement. Ce processus de renouvellement cellulaire est essentiel pour maintenir l'intégrité de la peau et s'assurer qu'elle est en condition optimale pour survivre dans l'eau.

Toutes ces caractéristiques font de la peau des dauphins une peau unique, adaptée et spécialisée à la vie en milieu aquatique.

Vous savez déjà que les dauphins n'ont ni poils ni écailles et quelles sont les principales caractéristiques de leur peau. On vous invite à jeter un coup d'œil aux articles suivants :

 

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Bibliographie
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