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Que mange le dauphin ?

 
Par Antoine Decrouy. 23 juillet 2020
Que mange le dauphin ?

Les dauphins sont considérés comme étant un des animaux les plus intelligents au monde. Ce sont des mammifères cétacés odontocètes (une subdivision de l'infra-ordre Cétacé), dans lequel, d'un côté, on retrouve les dauphins d'eau douce et, de l'autre, les dauphins marins. Pour la forme de leur corps ainsi que pour celle de leur tête, ces mammifères aquatiques sont reconnaissables entre mille. Dans les zones où ils vivent, il est courant de les voir hors de l'eau en train de sauter au-dessus des vagues. Ces animaux sont carnivores et ils possèdent différentes tactiques de chasse, une autre caractéristique qui fait d'eux des créatures absolument merveilleuses.

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Alimentation du dauphin

Voici, de manière résumée, ce que mange un dauphin :

  • Poissons
  • Poulpes
  • Calmars
  • Crustacés
  • Tortues marines
  • La morue
  • Les harengs
  • Les sardines
  • Les maquereaux
  • Certains crabes

Les dauphins sont-ils carnivores ?

Les dauphins sont des mammifères cétacés, c'est-à-dire qu'il s'agit d'espèces aquatiques, marines ou d'eau douce. Quand ils viennent de naître, comme le reste des mammifères, ils se nourrissent de lait maternel, qui leur apporte tous les nutriments dont ils ont besoin. Vers un an et demi, ils commencent petit à petit à consommer d'autre type d'aliments jusqu'à atteindre l'âge adulte. Une fois arrivé à cette étape, ils sont complètement indépendants et autonomes et ils peuvent commencer à chasser eux-même leurs proies.

Une fois qu'ils sont adultes, leur alimentation est exclusivement carnivore. Bien qu'ils possèdent des dents (dont le nombre peut varier de 50 à 100 selon l'espèce), les dauphins ne mâchent pas leur nourriture, sinon qu'ils la gobent entièrement, ils n'utilisent que leurs dents pour déchirer la peau de leurs proies. Les dauphins sont des animaux grégaires, ce qui leur confère un net avantage à l'heure de chasser et de capturer leur pain quotidien.

Que mange le dauphin ?

Généralement, dans un premier temps, les dauphins attaquent la tête de leur proie car, dans le cas des poissons, certaines études affirment que ce comportement permet aux dauphins de garder les arrêtes et les nageoires en arrière, ce qui leur permet de mieux les manipuler et de ne pas se faire mal. Les dauphins plus grands peuvent finir par consommer des proies de grande taille pouvant peser jusqu'à 5 kg, alors que les plus petits se contentent de proies plus petites. Voici certains des animaux qui composent l'alimentation du dauphin :

  • Poissons
  • Poulpes
  • Calmars
  • Crustacés
  • Tortues marines

Quant à ses besoins quotidiens, ils varieront selon le type de proie qu'il consomme car chaque type de poisson lui offrira plus ou moins de nutriments et d'énergie. Certaines études suggèrent qu'un dauphin adulte a besoin de consommer quotidiennement environ 1/3 de son poids corporel.

Comme beaucoup d'autres animaux, les dauphins migrent pour chercher leur nourriture car s'ils restent trop longtemps au même endroit ils épuisent les ressources naturelles, ils préfèrent donc partir pour mieux revenir.

En général, les poissons qu'ils consomment le plus sont de petites tailles, ainsi que des calmars et des crustacés qui leur permettent une digestion aussi rapide que facile. D'autres poissons que mange le dauphin sont :

  • La morue
  • Les harengs
  • Les sardines
  • Les maquereaux
  • Certains crabes

Si, en plus d'en apprendre un maximum sur l'alimentation du dauphin, vous êtes intéressé par la reproduction du dauphin, c'est par ici : Reproduction du dauphin

Que mange le dauphin ? - Que mange le dauphin ?

Comment chasse le dauphin ?

Maintenant que vous savez ce que mange le dauphin, ne voudriez-vous pas savoir comment il chasse ?

Écholocalisation

Les dauphins ont la capacité d'émettre des ondes sonores qui leur permettent de capter l'endroit où se trouvent leurs proies, ces ondes agissent comme un sonar qui leur permet de connaître la position exacte de leur aliment. Cette technique s'appelle l'écholocalisation et elle est aussi employée par d'autres animaux.

Pâturage

Les dauphins peuvent aussi utiliser leur vitesse de nage afin de former des remous en forme de U dans lesquels leurs proies seront enfermées. Cette technique s'appelle le pâturage et ils la font en groupe et, dès que leurs proies sont enfermées, chacun leur tour ils mangent.

Les dauphins sont capables de très bien travailler en groupe car leur manière de communiquer est tout aussi incroyable.

Étourdir leur proie

Selon certains chercheurs, les dauphins sont aussi capables d'étourdir leur potentielle proie avec des sons ou des bruits, ce qui facilite grandement leur capture.

Les dauphins peuvent également se nourrir des poissons qui sont piégés dans les filets de pêche.

Aqua-planning

Une autre technique, utilisée par les grands dauphins (Tursiops truncatus), par exemple, est celle de pousser les bancs de poissons vers des zones peu profondes pour qu'ils puissent être pris dans les filets des pêcheurs. Cette technique est connue sous le nom d'aqua-planning. Voici un cas clair de coopération car il s'agit d'une collaboration entre les pêcheurs et les dauphins : les pêcheurs laissent les dauphins se nourrir des poissons capturés jusqu'à ce qu'ils s'éloignent, après quoi les pêcheurs conservent le reste de la prise.

Rideau de vase

Une autre méthode est celle connue sous le nom de "rideau de vase" : les dauphins tirent leurs proies vers des eaux peu profondes et vers les berges afin de lever la vase pour créer un genre de rideau qui les empêche de bouger ou de s'en sortir facilement, moment que choisissent les dauphins pour les chasser.

Les techniques de chasse des dauphins sont extrêmement intéressantes, car ils peuvent attraper leurs proies jusqu'à une profondeur de 100 mètres. En plus, ils utilisent l'écholocalisation pour s'orienter dans les profondeurs où la lumière du soleil est inconnue, cette dernière est si efficace que même les espèces aveugles, comme le dauphin du Gange (Platanista gangetica), sont de redoutables chasseurs. Ce mécanisme, en plus, leur permet de détecter la taille de leurs proies.

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Que mange le dauphin ? - Comment chasse le dauphin ?

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Bibliographie
  • Gazda, S. K., Connor, R. C., Edgar, R. K., & Cox, F. (2005). A division of labour with role specialization in group–hunting bottlenose dolphins (Tursiops truncatus) off Cedar Key, Florida. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 272(1559), 135-140.
  • Kaveh, A., & Farhoudi, N. (2013). A new optimization method: Dolphin echolocation. Advances in Engineering Software, 59, 53-70.
  • Leatherwood, S. (1975). Some observations of feeding behavior of bottle-nosed dolphins (Tursiops truncatus) in the northern Gulf of Mexico and (Tursiops cf. T. gilli) off southern California, Baja California, and Nayarit, Mexico. Marine Fisheries Review, 37(9), 10-16.
  • Thomas, J. A., Moss, C. F., & Vater, M. (Eds.). (2004). Echolocation in bats and dolphins. University of Chicago Press.

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