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Mon chien ne mange que dans ma main - Causes et que faire

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. Actualisé: 12 février 2024
Mon chien ne mange que dans ma main - Causes et que faire

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Tout au long de sa vie, un chien peut avoir des comportements alimentaires inhabituels. L'un d'entre eux consiste à refuser de manger sa nourriture directement dans sa gamelle, exigeant que ses tuteurs le nourrissent en lui donnant à manger directement. Si vous vous demandez "pourquoi mon chien ne veut plus manger dans sa gamelle ?" ou "mon chien refuse de manger", vous êtes au bon endroit.

Dans cet article de Planèteanimal, nous allons aborder les principales raisons pour lesquelles un chien ne veut manger que dans la main de son tuteur. Tout d'abord, on souhaite vous rassurer à ce propos, car, dans la plupart des cas, ce comportement est davantage lié à l'éducation et au mode de vie qu'à un quelconque problème de santé. Par ailleurs, comme nous le verrons plus loin, il convient d'être attentif lorsque ce comportement s'accompagne d'autres symptômes qui, à leur tour, peuvent indiquer un problème de santé. Mais allons-y petit à petit et commençons par les causes les plus courantes.

Bonne lecture !

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Comportement appris

La principale raison pour laquelle votre chien ne mange que si vous lui donnez à manger à la main est due à l'éducation que vous lui avez donnée, et est liée à ce que nous appelons le "dressage involontaire" ou "l'apprentissage involontaire". En autorisant, ou même en renforçant inconsciemment, certains comportements chez leurs chiens, surtout quand ils sont encore chiots, les gens finissent par favoriser l'assimilation de certaines habitudes. Certaines d'entre elles peuvent sembler inoffensives ou même mignonnes lorsqu'il s'agit d'un chiot, mais elles ne sont pas très appropriées pour un chien adulte.

De nombreuses personnes donnent à manger directement aux chiots qu'ils viennent d'adopter, soit pour leur donner confiance, soit pour les aider à s'adapter à leur nouveau foyer, soit encore pour faciliter leur transition alimentaire ou un nouveau type de régime. Quelle que soit la raison, si cette manière de le nourrir se répète tous les jours ou chaque fois que le chiot a besoin d'être nourri, le chiot l'intégrera complètement et ne voudra pas manger d'une autre manière. C'est vous (le tuteur) qui faites comprendre à votre chiot ou votre chien que la bonne manière de se nourrir est d'attendre que la nourriture lui soit servie dans la gueule.

Que faire ?

De bonnes habitudes alimentaires doivent être encouragées dès l'arrivée du chien à la maison, et de préférence pendant les premiers mois de sa vie, lorsque sa personnalité est en pleine formation et que son caractère est plus souple et donc plus propice à l'assimilation des comportements qui façonneront son comportement à l'âge adulte. Pour ce faire, suivez les recommandations suivantes :

  • Fixez une heure de repas. Il est essentiel de veiller à fournir à votre chien une alimentation complète et compatible avec les besoins nutritionnels spécifiques à chaque étape de sa vie. Afin que votre chien comprenne et apprenne à respecter les moments de la journée où il mangera, vous allez devoir également établir une bonne routine alimentaire, avec des heures de repas quotidiennes bien définies. Cet aspect est important à prendre en compte afin d'éviter que le chien ne développe un sentiment d'anxiété ou d'incertitude lié à la nourriture. Pour vous aider à établir les repas de votre chien, nous vous recommandons cet article Nourrir son chien : quelle quantité et à quelle fréquence ?
  • Apprenez-lui à utiliser sa gamelle. Il est essentiel de présenter correctement à votre compagnon chaque ressource qui fera partie de sa routine et de son environnement. En pratique, cela signifie que vous devez apprendre à votre chien que sa gamelle est synonyme de nourriture et c'est de là qu'il doit manger et non dans vos mains. On vous recommande d'habituer votre chien à manger lentement, car cela évitera une ingestion trop rapide de nourriture, qui peut provoquer des troubles gastro-intestinaux, tels que des gaz excessifs et des vomissements.
  • Envisagez de lui proposer un autre type d'alimentation. Enfin, si vous avez commencé à lui donner à manger avec vos mains, car votre chien refusait de manger sa nourriture tout seul, vous pouvez envisager de lui proposer un autre type d'alimentation. En effet, les petits plats faits maison sont souvent bien plus attrayants et appétissants pour les chiens en général, et surtout pour les chiens âgés qui ont des dents en mauvais état et qui arrivent moins bien à mâcher les croquettes. Avant de modifier l'alimentation de votre chien et afin de vous assurer que ce nouveau type d'alimentation est compatible avec ses besoins, gardez à l'esprit que vous allez devoir consulter un vétérinaire. N'oubliez pas non plus que la transition vers cette nouvelle alimentation doit toujours être progressive pour aider votre chien à s'adapter et éviter les problèmes digestifs.
Mon chien ne mange que dans ma main - Causes et que faire - Comportement appris

Il veut attirer votre attention

Les chiens sont doués pour beaucoup de choses et l'une d'entre elles est sans aucun doute leur capacité à attirer notre attention. Vous constaterez que lorsque votre chien a besoin de quelque chose ou souhaite que vous passiez du temps avec lui, il fera tout ce qui est en son pouvoir et n'abandonnera pas avant d'avoir obtenu ce qu'il veut. Bien souvent, cela implique un comportement qui a pour but d'attirer votre attention afin de vous distraire de ce que vous êtes en train de faire.

Il aboie sans cesse, saute, court comme un fou dans la maison, renverse sa gamelle ou refuse tout simplement de manger si vous n'êtes pas avec lui, et la liste est encore longue... Tous ces comportements peuvent avoir pour seul but d'attirer votre attention !

Que faire ?

La première chose à se demander est si vous passez suffisamment de temps avec votre chien. En ce sens, les promenades quotidiennes ne doivent pas être négligées, car elles vous permettent de passer des bons moments ensemble tout en faisant faire un peu de sport à votre meilleur ami. Vous ne devez pas non plus négliger l'aspect médical qui englobe une bonne médecine préventive et une stimulation physique et mentale appropriées.

Il est également important de prendre le temps de jouer avec votre chien, pour l'initier à des jeux d'intelligence et pour lui faire des câlins. Découvrez mon si votre chien sait que vous l'aimez !

Stress ou ennui

Lorsqu'un chien vit dans un environnement non enrichi - et encore plus s'il passe plusieurs heures seul à la maison - il est susceptible de s'ennuyer, car il n'a aucun moyen de dépenser son énergie, de s'exprimer et de développer ses capacités cognitives et sensorielles. Un chien qui s'ennuie est plus susceptible d'adopter des comportements inhabituels, voire dangereux, pour se divertir et soulager cette accumulation nocive d'énergie.

Le problème principal est que les mêmes causes qui conduisent initialement à l'ennui provoquent tôt ou tard l'accumulation de tensions chez le chien et, par conséquent, la manifestation de symptômes de stress. À ce stade, ce qui a peut-être commencé par de petites bêtises, comme renverser sa gamelle ou exiger d'être nourri directement dans sa gueule pour attirer l'attention, tend à s'aggraver vers des problèmes comportementaux plus complexes qui se manifestent souvent par de la destructivité, voire de l'agressivité.

Que faire ?

Le niveau d'énergie d'un chien varie en fonction de certains facteurs tels que sa race et son patrimoine génétique, sa personnalité, son âge mais aussi son état de santé. Cependant, tous les chiens devraient avoir la possibilité de se dépenser quotidiennement, de s'exprimer tels qu'ils sont (c'est-à-dire en tant que chiens) et de développer leurs capacités cognitives et sensorielles. Dans le cas contraire, ils risquent de montrer des signes de stress ou d'ennui.

Si votre chien ne mange que dans votre main pour ces raisons, il est essentiel qu'il ait accès tout au long de sa vie à une bonne routine d'activité physique et à un environnement enrichi de jouets, de jeux et de stimuli variés pour le motiver et le divertir, même lorsqu'il est seul. Cependant, d'autres facteurs peuvent stresser les chiens, comme les changements soudains de routine, les bruits forts et l'arrivée d'un étranger dans la maison. Dans ces dites situations, essayez de ménager votre chien.

Enfin, si vous remarquez que votre chien est stressé, Planèteanimal vous recommande d'aller d'abord chez le vétérinaire pour vérifier son état de santé et exclure toute cause pathologique. Immédiatement, et toujours en vous assurant que votre chien est en bonne santé, vous pouvez commencer à mettre en pratique ces conseils de base pour la gestion du stress chez le chien :

Manque d'appétit

Si votre chien ne mange que si vous lui mettez la nourriture directement dans la gueule et s'il montre peu d'intérêt pour les aliments ou les friandises que vous essayez de lui offrir, la cause pourrait être liée à une diminution de l'appétit. Malheureusement, il existe un certain nombre de troubles physiques et mentaux qui peuvent amener un chien à ne pas manger, allant de problèmes digestifs occasionnels et temporaires, comme l'indigestion chez le chien, à des maladies graves, comme le parvovirose ou la maladie de Carré, la présence de parasites dans son tractus intestinal et même la dépression.

D'autre part, il faut savoir que les chiens âgés ont tendance à avoir moins d'appétit, ce qui est associé à un ralentissement du métabolisme, qui est l'un des signes de la vieillesse chez les chiens et qui signifie également qu'ils ont besoin de plus de repos et d'activités adaptées à leurs limitations physiques.

Que faire ?

Si votre chien ne mange que dans votre main, la première chose à faire est de l'emmener chez le vétérinaire afin d'exclure toute maladie ou trouble sous-jacent. Vous pouvez également profiter de la consultation avec le spécialiste afin de vous assurer que l'alimentation de votre chien est la meilleure pour son âge et son état de santé.

Dans le cas particulier des chiens âgés, il est également intéressant d'évaluer, toujours avec un vétérinaire, la nécessité d'introduire des vitamines ou d'autres suppléments pour les chiens âgés afin de compléter leur alimentation et de prévenir ou d'aider au traitement des maladies dégénératives. Dans cet autre article, on vous présente les causes d'un vieux chien qui ne mange plus.

Mon chien ne mange que dans ma main - Causes et que faire - Manque d'appétit

Mauvais usage du renforcement positif

Le renforcement positif est un outil très puissant dans l'éducation des chiens, qui va au-delà du dressage, car nous pouvons l'utiliser non seulement pour leur enseigner les ordres de base de l'obéissance canine, mais aussi tous les comportements que nous considérons comme appropriés et qui permettent une cohabitation harmonieuse. Cependant, appliqué de manière incorrecte, cet outil peut être contre-productif, car le chien peut assimiler le fait de recevoir une récompense au fait de réaliser n'importe quel type d'action (et pas spécifiquement celle que nous essayons de lui enseigner).

Prenons un exemple pratique pour mieux comprendre ce type de problème. Supposons que vous essayez d'apprendre à votre chien à uriner à un endroit précis (par exemple sur un tapis absorbant) et où il le souhaite. Vous commencez alors à le récompenser chaque fois que vous rentrez à la maison et que vous remarquez qu'il a fait pipi sur le tapis et non sur le sol. Bien que votre idée soit bonne, car vous essayez de récompenser votre chien pour avoir fait quelque chose de bien plutôt que quelque chose de mal, le problème réside ici dans le timing, c'est-à-dire le moment où vous offrez cette récompense. L'une des clés d'une bonne utilisation du renforcement positif est d'offrir la récompense immédiatement après l'exécution de l'action que vous souhaitez renforcer. Ainsi, vous ne devez offrir à votre chien la récompense pour avoir uriné au bon endroit que lorsque cela vient de se produire, et non plus tard. En effet, lorsque la récompense arrive quelques minutes ou quelques heures après l'action, le chien est incapable d'assimiler son bon comportement à la récompense. Par conséquent, vous courez le risque qu'il assimile qu'il y a plusieurs choses qu'il peut faire pour recevoir une récompense.

Que faire ?

Il est essentiel de savoir comment appliquer le renforcement positif pour dresser un chien. En quelques mots, vous n'allez devoir récompenser votre chien qu'une fois qu'il s'est comporté comme vous le souhaitez. En le récompensant juste après un bon comportement, vous le renforcez et l'encouragez à ce qu'il le reproduise. Mais il est également important de savoir que la fréquence à laquelle vous offrez la récompense à votre chien doit varier en fonction de ses propres progrès en matière d'apprentissage. Au début, lorsque vous commencez à apprendre à votre chien quelque chose, vous devez le récompenser de manière immédiate et à chaque fois qu'il exécute l'action correctement. Au fil du temps et au fur et à mesure que cet ordre est assimilé, il faudra réduire la fréquence de récompenses jusqu'à ce qu'elles disparaissent complètement pour un comportement intégré à 100% par votre chien.

De plus, il peut être intéressant de varier les récompenses pour éviter que votre chien n'assimile qu'il recevra toujours quelque chose à manger pour son bon comportement. Vous pouvez lui faire des câlins, l'emmener en balade, le faire jouer, etc...

 

Mon chien ne mange que dans ma main - Causes et que faire - Mauvais usage du renforcement positif

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