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Pourquoi les baleines explosent ?

Pourquoi les baleines explosent ?

Lorsqu'une baleine déjà morte s'échoue sur la plage, le compte à rebours commence. Tôt ou tard si on n'agit pas correctement la baleine explosera. La question est Pourquoi les baleines explosent quand elles meurent ? Dans cet article de PlanèteAnimal nous vous expliquerons en détails les raisons de ce phénomène, nous comprenons parfaitement que ce sujet puisse être désagréable pour certains lecteurs mais la question a le mérite d'être posée !

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Baleine échouée

Il est très malheureusement courant de voir aux infos qu'une baleine ou qu'un gros cétacé s'est échoué sur la plage. Tristemment, un grand nombre d'entre eux meurent parce qu'ils sont incapables de se remettre à l'eau et ce, même s'ils ont de l'aide de la part de nos espèce. Leur peau est très sensible et le poids qu'elle supporte ne leur permet pas de résister aux conditions environnementales de la surface.

Actuellement, les experts continuent à étudier les raisons pour lesquelles les baleines s'échouent de manière individuelle ou en groupe.

Une baleine échouée peut être le résultat de certains comportements, comme par exemple lorsqu'elles cherchent un refuge près de la rive afin d'échapper d'un danger en haute mer. Les mauvaises conditions météorologiques peuvent également attirer les cétacés sur les plages. Mais ce n'est pas tout, les individus malades peuvent se séparer de leur groupe et finir par s'échouer sur la rive...

Malgré toutes ces causes qu'on pourrait considérer "naturelles", il y a aussi une raison anthropologique. Le son que les bateaux émettent dans les océanes peut créer des interférences sur les sonars des baleines. Cette perturbation désoriente ces mammifères marins et la technologie humaine est donc bien une donnée à prendre en compte lorsqu'on essaye de comprendre pourquoi les baleines s'échouent.

Pourquoi les baleines explosent ? - Baleine échouée

Pourquoi les baleines explosent ?

Bien qu'un animal meurt, une partie de son corps continue à vivre. C'est par exemple le cas du système digestif. Aussi bien l'estomac que les intestins sont le lieu d'une reproduction microbienne liée à la décomposition du corps. Ce phénomène génère, entre autres choses, des gaz comme par exemple du méthane ou du sulfure d'hydrogène.

Lorsqu'on voit une baleine échouée sur la plage, on peut avoir la sensation qu'au fur et à mesure que les heures passent le corps de baleine commence à gonfler. Ce n'est pas qu'une simple sensation, c'est totalement vrai. Le cadavre commence à se gonfler à cause des gaz générés par la putréfaction du corps. Ces gaz proviennent de l'activité bactérienne propre à la flore intestinale naturelle de la baleine.

Cette activité bactérienne produite après la mort peut être très variée car elle dépend de beaucoup de facteurs : le type de la bactérie impliquée dans le processus, la cause de la mort de la baleine, des blessures pré et post-mortem et le type et la quantité d'aliments qui se trouvent dans son estomac. L'activité va aussi dépendre des conditions environnementales qui entourent la baleine.

L'activité bactérienne et le taux de putréfaction sont ralentis par la baisse de la température, ce qui se produirait à l'intérieur de l'eau mais, sur une plage, avec des températures chaudes, la décomposition et la production de gaz augmentent considérablement.

Lorsque le corps gonflé d'une baleine souffre d'un stress mécanique comme celui imposé par une grue soulevant le cadavre de la plage, les gaz et les liquides font pression sur les parois du corps et c'est ainsi qu'une baleine peut finir par exploser sur la plage !

Célèbres explosions de baleines

Dans l'histoire, de nombreuses explosions de baleines échouées ont eu lieu dans différentes endroits du monde. Dans la suite de ce nouvel article, nous vous présentons quelques cas les plus célèbres :

Explosion de baleine 1970

Sur une plage de l’Oregon aux États-Unis, dans les années 1970 un cachalot qui pesait entre 40 et 65 tonnes s'est échoué sur la côte. Le gouvernement local voulait évacuer le cadavre de la plage mais, dû à son poids démesuré, les autorités ont été incapables de déplacer le corps... Ainsi, l'État a décidé de placer de la dynamite à côté du corps. L'idée était de faire éclater le corps en morceaux très petits de façon que les animaux charognards puissent nettoyer la zone. Finalement, la quantité de dynamite utilisée n'était pas suffisante. Elle n'a détruit qu'une partie de l'animal qui, gonflé de gaz, a fini par éclater étalant ainsi une couche de tissus pourris sur l'intégralité de la plage.

Baleine qui explose en ville

En 2004, à Taïwan, une baleine trouvée échouée et morte, a explosé au milieu de la ville durant le transport de son cadavre à un centre de recherche. L'explosion s'est produite à cause des gaz rassemblés dans l’intérieur de l'animal et des coups reçus pendant le déplacement. Beaucoup des passants, des voitures et des vitrines des magasins ont fini couverts de restes en décomposition.

400 dauphins pilotes échoués

L'échouage d'environ 400 "dauphines-pilotes" (Globicephala) en Nouvelle-Zélande, en 2017, a tenu en haleine toute la population à cause de la peur des explosions des corps. Près de 200 individus ont été remis à l'eau. Ceux qui n'ont malheureusement pas pu être sauvé ont eut une incision réalisée dans l'estomac dans le but d'éviter l'accumulation de gaz. Les corps de ces magnifiques mammifères ont ensuite été enterrés dans des dunes proches.

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi les baleines explosent ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Références
Bibliographie
  • Cordes, D.O. 2015. The causes of whale strandings. New Zealand Veterinary Journal, 30(3): 21 – 24.
  • Reisdorf, A.G., Bux, R., Wyler, D., Bene, M., Klug, C., Maisch, M.W., Fornaro, P. and, Wetzel, A. 2012. Float, explode or sink: postmortem fate of lung-breathing marine vertebrates. Palaeobio Palaeoenv 92: 67 – 81.
  • Smeenk, C. 1997. Strandings ofsperm whales Physeter macrocephalus in the North Sea: history and patterns. Bulletin de l'institut royal des sciences naturelles de belgique biologie, 67: 15 – 28.

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2 commentaires
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anabelle
super !
Josée
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