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Reproduction de la baleine

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 25 juillet 2019
Reproduction de la baleine

Les baleines sont des animaux mammifères qui vivent dans les mers et les océans, de sorte que les baleines portent leurs petits dans leur corps pendant leur développement embryonnaire. Chez de nombreuses espèces de baleines, en raison de la difficulté de les suivre, leur biologie reproductive est inconnue ; par exemple, on ne sait pas grand-chose sur la façon dont les rorquals bleus se reproduisent.

Au contraire, la reproduction d'autres espèces de baleine comme la baleine bleue a beaucoup été étudiée par de nombreux scientifiques. Dans cet article sur la Reproduction de la baleine de PlanèteAnimal, nous parlons de la façon dont les baleines se reproduisent, de l'accouplement à la naissance. Si vous êtes curieux, que vous voulez expliquer aux tout-petits la reproduction des animaux ou encore si vous faites un exposé sur les baleines, continuez à nous lire !

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Reproduction de la baleine

Les baleines sont des mammifères aquatiques de très grande taille. Les baleines mâles n'atteignent pas l'âge adulte et, par conséquent, la maturité sexuelle avant les 7 à 10 ans. Alors que les baleines femelles sont généralement plus précoces, elles atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 5 à 7 ans.

Les gonades femelles, comme chez tous les autres mammifères, se trouvent à l'intérieur du corps des femelles. Les mâles peuvent les extérioriser, mais lorsqu'ils nagent (la plupart du temps), ils restent recueillis dans une cavité spéciale qu'ils ont.

La saison des amours de la baleine

Lorsque les baleines femelles atteignent l'âge de se reproduire, les baleines ne se reproduisent pas continuellement mais seulement pendant une saison de l'année, ce qui dépend de l'hémisphère où elles vivent. Par exemple, pour savoir comment se reproduisent les baleines à bosse, il faut aller dans la baie du Massachusetts, où les femelles passent de longues périodes de temps avec leurs petits car, contrairement aux autres espèces de baleines comme la baleine bleue, les baleines à bosse peuvent avoir entre 2 et 3 baleines à la fois.

Comment les baleines font l'amour ?

Certaines baleines vivent en groupes familiaux, dont les jeunes mâles, à un certain âge, partent à la rencontre d'individus différents et réduisent ainsi la consanguinité. D'autres espèces de baleines coexistent dans des groupes monogéniques, c'est-à-dire des groupes de femelles et des groupes de mâles que l'on trouve exclusivement pour s'accoupler.

Pendant la saison de reproduction, des baleines la tension augmente entre tous les membres des différents groupes, c'est un moment décisif pour le maintien de l'espèce et tous veulent se reproduire. À ce moment là, il peut y avoir des échanges de mâles et de femelles entre les groupes de baleines, qui décident de partir seuls.

La parade des baleines est calme, elle consiste à maintenir une nage commune, avec des frottements et des contacts doux. Les sons qu'ils produisent semblent également varier. Ce sont des animaux polygames, donc les baleines peuvent avoir plusieurs couples à chaque saison de reproduction.

Reproduction de la baleine - Comment les baleines font l'amour ?

Reproduction de la baleine : le temps de gestation

La période de gestation des baleines est différente selon l'espèce de baleine mais, en général, la grossesse dure plus d'un an. Chez certaines espèces, comme la baleine franche australe, les femelles plus petites et plus faibles ont une période de gestation plus longue que leurs homologues plus grandes et plus fortes.

La période de gestation des baleines varie entre 9 et 16 mois, par exemple :

  • Baleine blanche (Delphinapterus leucas) : 14 mois
  • Baleine du Groenland (Balaena mysticetus) : 12 mois
  • Rorqual commun du sud (Balaenoptera bonaerensis) : environ 14 mois
  • Baleine bleue (Balaenoptera musculus) : entre 10 et 12 mois
  • Baleine à bosse (Megaptera novaeangliae) : 11 mois
  • Baleine grise (Eschrichtius robustus) : entre 12 et 13 mois

Comment naissent les baleines ?

En tant que mammifères, la fécondation des baleines est interne (elle se fait dans le ventre de la baleine, comme les êtres humains). Après une période de gestation qui, comme nous l'avons vu, varie selon les espèces, il y a généralement un seul bébé baleine qui va naître. Les naissances ont lieu après une longue migration vers les eaux chaudes. Ceci est dû au fait que les bébés baleines naissent avec très peu de graisse et qu'ils ne sont donc pas protégés contre les températures glaciales des océans.

Les bébés baleines se nourrissent du lait de leur mère pendant les premiers mois de leur vie, dont ils tirent tous les nutriments et, surtout, les matières grasses. La plupart des bébés sont sevrés à l'âge de cinq mois.

Les soins parentaux sont très différents entre les baleines à dents et les baleines à fanons. Les bébés baleines des premiers passent des années avec leur famille, apprennent à vivre et créent des liens sociaux. Les bébés baleines à fanons, par contre, sont indépendants à un âge plus précoce.

Ne manquez pas la vidéo suivante d'une baleine à bosse et de son baleineau nouveau-né à Maui, Hawaii, de la chaîne YouTube de Maui Sea to Sky Tours & Activities :

pour en savoir plus sur les baleines ...

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