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Pourquoi les lapins bougent leur nez ?

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. Actualisé: 2 janvier 2024
Pourquoi les lapins bougent leur nez ?

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Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les lapins bougent leur nez et ce que cela signifie lorsqu'ils le font très intensément ? Tout d'abord, il est important de savoir que les lapins sont extrêmement expressifs et qu'ils utilisent tout leur corps pour interagir avec leur environnement, ainsi que pour exprimer leurs émotions et réagir aux différents stimuli qu'ils perçoivent. L'un des "défis" les plus fascinants de la vie avec un lapin est d'apprendre à interpréter son langage corporel afin d'établir une communication efficace.

Alors, si vous êtes le tuteur d'un lapin ou si vous envisagez de le devenir, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article de Planèteanimal, où nous vous expliquerons les principales causes pour lesquelles les lapins bougent le nez et quand il est nécessaire de prêter attention à ce comportement.

Bonne lecture !

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Odorat et curiosité

Pourquoi les lapins bougent le nez ? C'est une question que se posent presque tous les tuteurs débutants, généralement après avoir été étonnés par l'intensité avec laquelle leurs compagnons lagomorphes reniflent quelque chose ou quelqu'un.

Si c'est votre cas, sachez qu'il s'agit d'un comportement naturel qui indique que le lapin est très intéressé par une odeur qu'il perçoit dans son environnement. En fait, la règle empirique en matière de comportement des lapins et de développement olfactif est que plus le lapin bouge son nez rapidement, plus il est curieux de ce qu'il renifle.

Vous ne devez pas vous inquiéter si vous remarquez que votre lapin remue constamment son nez, car c'est naturel. Il n'est pas exagéré de dire que le museau d'un lapin ne se repose que lorsqu'il dort. Il se peut même que la première chose que fait votre lapin à son réveil soit de remuer son nez, peut-être même avant qu'il n'ouvre les yeux et ne commence à bouger.

En effet, l'odorat est l'un des sens les plus développés chez les lapins et leur permet de reconnaître une grande variété d'odeurs avec lesquelles ils sont en contact tout au long de leur vie. De plus, si vous observez attentivement, vous remarquerez que les lapins remuent le nez plus intensément lorsqu'ils perçoivent une nouvelle odeur qui les rend curieux ou étranges. Par exemple, lorsqu'un étranger entre dans votre maison, lorsque vous l'emmenez chez le vétérinaire ou dans un endroit où il n'est jamais allé auparavant, ou même si vous changez le produit de nettoyage que vous utilisez dans votre maison ou le parfum que vous utilisez sur votre propre corps.

Que faire ?

Dans tous ces cas, il n'y a pas lieu de s'inquiéter car il s'agit d'un comportement naturel et instinctif des lapins, qui est fondamental pour le développement de leurs capacités sensorielles et cognitives, ainsi que de leur confiance qui leur permet de se sentir en sécurité dans leur maison et d'être prêts à agir lorsqu'il est nécessaire de s'échapper ou de se défendre.

Stress

Parfois, ce comportement peut se présenter comme un symptôme de stress chez les lapins.

Les lapins s'astreignent à une routine pour se sentir en sécurité et éviter de s'exposer à des circonstances qui mettent en danger leur intégrité physique ou mentale. Leur odorat leur permet de reconnaître facilement les changements dans leur environnement, et c'est précisément la raison pour laquelle les lapins sont prompts à bouger le nez lorsqu'ils détectent quelque chose de nouveau ou d'étrange dans leur environnement.

Si ces changements surviennent de manière abrupte ou soudaine, le lapin peut comprendre qu'il s'agit d'une menace pour l'équilibre de son environnement et, par conséquent, pour son bien-être. Souvent, on constate qu'un lapin stressé a tendance à "exagérer" ou à répéter sans cesse certains comportements instinctifs, comme bouger le nez très vite, ronger inlassablement les objets, la nourriture et même les barreaux de sa cage, se lécher ou se toiletter en permanence (en cas de stress chronique, ces comportements peuvent conduire à l'automutilation), entre autres.

Que faire ?

Les troubles métaboliques et les maladies courantes chez les lapins peuvent provoquer des douleurs, des symptômes neurologiques ou un état de vulnérabilité particulier, les amenant à réagir comme s'ils étaient en danger.

Cela entraîne des changements dans leur comportement habituel et favorise l'apparition de symptômes de stress, voire d'agressivité. Par conséquent, la première chose à faire lorsque vous constatez que le caractère de votre lapin a changé est de l'emmener chez le vétérinaire afin de s'assurer qu'il est en bonne santé et d'exclure toute cause pathologique.

Voici quelques conseils pour calmer un lapin stressé qui bouge beaucoup le nez :

  • Optimiser l'activité physique et l'enrichissement de l'environnement : idéalement, votre lapin devrait disposer d'un espace relativement grand et sûr où il peut bouger, sauter, courir, renifler et s'exprimer librement (encore mieux s'il peut le faire à l'extérieur pour avoir un contact avec la terre et la nature). Il est également important que la cage et l'environnement interne soient correctement enrichis avec des jouets et des stimuli qui le motivent. Pour vous aider, Planèteanimal vous explique comment jouer avec son lapin.
  • Prévoyez des changements et aidez votre lapin à s'adapter : il est important de récompenser votre lapin pour son bon comportement, que vous essayiez de lui apprendre des ordres d'obéissance ou des tours, ou que vous souhaitiez l'encourager à sortir de sa cage et à explorer un nouvel environnement. Découvrir les meilleures friandises pour lapins nains vous sera utile dans ces occasions !
  • Ne forcez jamais votre lapin à interagir avec vous ou quelqu'un d'autre : respectez ses préférences, ses limites, sa volonté et son espace - et cela inclut les enfants ! Forcer un lapin à interagir, le forcer à accepter nos baisers et nos câlins, ainsi que le soumettre à des pratiques qui peuvent être douloureuses (par exemple, lui tirer les oreilles ou les presser), peut entraîner des signes de stress ou même des réactions agressives à des fins d'auto-préservation.
Pourquoi les lapins bougent leur nez ? - Stress

Peur

Bien que ce ne soit pas la raison la plus fréquente, une autre raison pour laquelle les lapins remuent rapidement le nez est qu'ils ont peur. Cela se produit généralement lorsque le lapin se trouve dans une situation ou un environnement totalement nouveau, ou lorsqu'il perçoit des stimuli très intenses ou la présence d'un prédateur dans son environnement.

Imaginons par exemple que, dans votre quartier, il y ait un chat qui regarde toujours votre lapin à travers une fenêtre. Votre lapin bougera probablement son nez très rapidement lorsqu'il reniflera ce chat et, comme il s'agit d'un prédateur possible, sa présence provoquera de la peur chez votre lapin.

La peur de l'inconnu est naturelle et joue un rôle important dans la survie de presque toutes les espèces, y compris l'homme. Mais lorsqu'il s'agit d'un animal sensible comme le lapin qui, dans un environnement naturel, est confronté à de nombreux prédateurs potentiels, le besoin de rester en sécurité et la capacité de réagir rapidement à toute menace potentielle sont - littéralement - vitaux.

Lorsqu'un lapin a peur, il adopte souvent des comportements saisissants, comme trembler, se débattre ou frapper le sol avec ses pattes arrière, et peut même crier ou grogner lorsqu'il se sent menacé. Découvrez dans cet article pourquoi votre lapin gratte le sol.

Que faire ?

Comme pour le stress, il y a plusieurs choses qui peuvent effrayer les lapins et, en tant que tuteurs, nous devons en être conscients et essayer de les prévenir afin de créer un environnement aussi positif et sûr que possible pour nos petits compagnons.

Tous les conseils de la section précédente seront utiles à cette fin, mais il sera également essentiel de réfléchir soigneusement à l'emplacement de la cage de votre lapin, en choisissant un environnement où il y a le moins de stimuli forts ou négatifs possible. En regardant l'exemple ci-dessus, nous comprenons que ce n'était pas une bonne idée de placer la cage du lapin près de la fenêtre par laquelle le chat pouvait l'observer. Ce n'est qu'une hypothèse, mais elle traduit assez bien ce que nous voulons dire.

Un autre aspect fondamental est de prêter attention à votre propre comportement lorsque vous interagissez avec votre lapin et aux méthodes que vous utilisez pour lui apprendre à "bien se comporter". Dans ce sens, en plus de ne pas forcer votre lapin à interagir contre sa volonté, il est essentiel que vous évitiez de faire des mouvements brusques en vous approchant de lui pour ne pas l'effrayer, et que vous fassiez très attention en appliquant la réprimande pour signaler tout comportement inapproprié. Rappelez-vous que la seule chose que vous obtiendrez en criant ou en intimidant, c'est que votre lapin aura peur de vous et ne voudra plus s'approcher de vous. N'oubliez donc pas de consulter nos conseils sur la manière d'éduquer correctement un lapin.

Si vous vous intéressez à ces animaux, n'hésitez pas à consulter l'article suivant sur la vision du lapin.

Pourquoi les lapins bougent leur nez ? - Peur

Besoin de s'accoupler

Ce dernier paragraphe est directement lié au premier, car peu de choses éveillent autant la curiosité et l'intérêt des lapins que la détection de partenaires sexuellement actifs dans leur environnement. Par exemple, si vous avez un lapin mâle et qu'il sent qu'il y a des femelles sexuellement réceptives à proximité, il est très probable que vous le verrez bouger son nez très rapidement et sans cesse, et se comporter de manière très agitée, parce qu'il veut s'accoupler.

À ce stade, il est important de garder à l'esprit que les lapins mâles et femelles atteignent la maturité sexuelle très tôt, généralement à l'âge de 4 à 6 mois seulement. Par la suite, les deux sexes resteront dans une sorte de rut constant, c'est-à-dire qu'ils peuvent s'accoupler et produire des portées tout au long de l'année.

En outre, une fois la maturité sexuelle atteinte, les comportements liés au désir sexuel et à l'instinct de reproduction, tels que le marquage, la fuite, l'accouplement et la territorialité, ont tendance à s'intensifier. Chez certains individus, on observe également une augmentation de la destructivité et de l'agressivité, principalement à l'égard des individus du même sexe.

Que faire ?

Les comportements liés au désir sexuel sont également naturels et inhérents à la nature des lapins. Par conséquent, il peut être dangereux d'essayer de les inhiber ou de les éliminer, surtout si l'on utilise des méthodes inappropriées telles que les punitions physiques et le confinement, qui ne font qu'accroître le stress des lapins et les encourager à devenir agressifs.

Il n'existe qu'une seule procédure sûre pour contrôler ces comportements ou réduire la fréquence à laquelle ils se produisent : la stérilisation. Il convient de noter que la stérilisation est aussi extrêmement utile pour prévenir les portées imprévues et les maladies à létalité élevée, tant chez les mâles que chez les femelles, et qu'elle peut aider votre lapin à devenir plus docile et plus facile à éduquer.

Pour toutes ces raisons, nous vous recommandons de consulter un vétérinaire de confiance pour savoir quel est le meilleur moment pour stériliser vos lapins. En ce qui concerne le comportement des lapins, l'article suivant sur comment savoir si mon lapin m'aime pourrait vous intéresser.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi les lapins bougent leur nez ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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