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Lagomorphes - Définition et exemples

 
Par Nick A. Romero H.. 16 décembre 2022
Lagomorphes - Définition et exemples

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Les mammifères constituent un groupe d'animaux très important au sein de la biodiversité, qui est passé d'un rôle plutôt timide, lorsque les dinosaures existaient, à un rôle très différent avec leur extinction. Au sein de ce groupe, nous avons les lagomorphes, dont l'origine est sujette à question. De toute façon, nous savons qu'ils sont très anciens et qu'au fil du temps leur lignée a considérablement diminué, puisqu'il y avait auparavant plus de 200 espèces, alors qu'aujourd'hui il n'en reste que moins de la moitié.

Vous souhaitez savoir ce que sont les lagomorphes et connaître des exemples de ces animaux ? Alors, nous vous invitons à poursuivre la lecture de votre article de PlanèteAnimal pour découvrir toutes les caractéristiques des lagomorphes.

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Qu'est-ce qu'un lagomorphe ?

Les lagomorphes sont un ordre d'animaux composé actuellement de deux familles qui comprennent les lièvres, les lapins et les pikas. Il s'agit d'animaux dont la répartition mondiale est très large, soit par origine naturelle, soit par introduction, et qui présentent un fort taux de développement et d'adaptation. En outre, ils sont répartis dans une grande variété d'habitats, allant des forêts tropicales à la région arctique, bien qu'on ne les trouve pas aux Antilles, dans les parties méridionales de l'Amérique du Sud, à Madagascar et dans plusieurs îles de l'Asie du Sud-Est.

Les lagomorphes sont classés comme suit :

  • Règne : animal
  • Embranchement : chordés
  • Classe : mammifères
  • Ordre : Lagomorpha
  • Familles : Leporidae et Ochotonidae.

Au sein des léporidés, quelque 68 espèces et environ 184 sous-espèces sont reconnues. En revanche, il existe 30 espèces et 59 sous-espèces d'ochotonidés.

Caractéristiques des lagomorphes

Les lagomorphes ont un certain nombre de caractéristiques en commun avec les autres mammifères, tandis que d'autres les distinguent des autres. Voyons ce qu'ils sont :

  • Leur corps est recouvert d'une fourrure dont la couleur varie.
  • Ce sont des mammifères placentaires et ils possèdent des glandes mammaires.
  • Ce sont des endothermes, c'est-à-dire que la chaleur de leur corps ne dépend pas de l'environnement extérieur.
  • La projection sur l'os frontal près du bord supérieur postérieur du crâne est légèrement fusionnée, une caractéristique qui diffère chez les autres mammifères.
  • Ils ont de grandes oreilles, bien que certains plus que d'autres, et un sens aigu de l'ouïe.
  • Leurs yeux sont placés haut sur la tête et de part et d'autre de celle-ci, de sorte qu'ils peuvent voir à presque 360 degrés l'environnement qui les entoure, ce qui leur permet d'identifier les dangers potentiels.
  • Ils possèdent quatre membres, caractérisés par des structures puissantes qui leur confèrent agilité et vitesse pour la course.
  • Leur poids peut varier selon les espèces, mais en général, ils ne dépassent pas 5 kg ; il existe même des espèces qui dépassent à peine les 100 grammes.
  • Certaines espèces sont de très bons nageurs.
  • Ils n'émettent pas beaucoup de sons, sauf lorsqu'ils souffrent ou sont nerveux.
  • Ils ont un excellent sens de l'odorat.
  • Ils remuent fréquemment le nez et leur queue est généralement courte et en forme de pompon.
  • Leurs incisives sont bien développées et poussent continuellement.
  • Derrière les incisives supérieures se trouve une autre paire de dents, mais de plus petite taille.
  • Les incisives et les prémolaires ont beaucoup d'espace inter-dentaire.
  • Leur système digestif est bien développé pour tirer le meilleur parti de la nourriture végétale qu'ils consomment.
  • Une partie de la matière fécale qu'ils produisent est appelée "caecotrophes" et ils l'ingèrent dès qu'elle est déposée, car il y a encore des nutriments qui peuvent être utilisés par l'animal. Il est donc fréquent de les observer en train de manger leurs propres excréments.
  • Les femelles sont plus grandes que les mâles, une caractéristique des lagomorphes que l'on retrouve rarement chez les autres mammifères.
  • Le dessous de leurs pieds est couvert de poils et ils sont dépourvus de coussinets plantaires.
Lagomorphes - Définition et exemples - Caractéristiques des lagomorphes

Différence entre lagomorphes et rongeurs

Les lagomorphes et les rongeurs ont une relation évolutive étroite, mais les deux groupes présentent certaines différences significatives. D'une part, on constate que les lagomorphes possèdent quatre incisives à la mâchoire supérieure, alors que les rongeurs n'en ont que deux. Ainsi, les premiers ont deux séries de dents supérieures et les seconds n'en ont qu'une.

Une autre des principales différences entre les lagomorphes et les rongeurs réside dans leur régime alimentaire. En effet, les lagomorphes sont des herbivores, alors que de nombreux rongeurs mangent aussi bien des légumes que de la viande et des aliments décomposés.

Enfin, les lagomorphes ont de plus grandes oreilles et, chez plusieurs espèces, des pattes arrière plus développées, tandis que les rongeurs ont de petites oreilles et des membres uniformes.

Types de lagomorphes

Comme nous l'avons mentionné précédemment, les lagomorphes sont divisés en deux familles :

  • Leporidae : regroupe les lièvres et les lapins. Cette famille est composée de 11 genres et se caractérise par des membres postérieurs plus développés. À l'état sauvage, ils pèsent généralement entre 3 et 5 kg, sont extrêmement rapides, généralement solitaires et plusieurs d'entre eux ont été domestiqués par l'homme et même utilisés pour la consommation, la fourrure ou l'expérimentation. Ce sont donc malheureusement des animaux qui souffrent énormément de l'exploitation humaine.
  • Ochotonidae : dans laquelle on trouve les pikas. Il n'existe ici qu'un seul genre, où l'on trouve des animaux plus petits que les lièvres et les lapins, pesant en moyenne environ 200 grammes, avec des membres et des oreilles plus courts que les autres types de lagomorphes. Ils peuvent vivre en groupes familiaux et sont très difficiles à attraper.

Ainsi, à partir de leur classification, nous pouvons dire qu'il existe deux types de lagomorphes.

Vous trouverez plus de détails sur les lapins et les lièvres dans ces autres articles :

Lagomorphes - Définition et exemples - Types de lagomorphes

Exemples de lagomorphes

Voici quelques exemples de lagomorphes :

  • Lapin pygmée (Brachylagus idahoensis)
  • Lapin des bochimans (Bunolagus monticularis)
  • Lapin de Sumatra (Nesolagus netscheri)
  • Lapin de garenne (Oryctolagus cuniculus)
  • Lapin des Andes (Sylvilagus andinus)
  • Lièvre asiatique (Caprolagus hispidus)
  • Lièvre antilope (Lepus alleni)
  • Lièvre d'Europe (Lepus europaeus)
  • Lièvre arctique (Lepus arcticus)
  • Lièvre du Japon (Lepus brachyurus)
  • Ili pika (Ochotona iliensis)
  • Pika rouge chinois (Ochotona erythrotis)
  • Pika à grandes oreilles (Ochotona macrotis)
  • Pika des steppes (Ochotona pusilla)
  • Pika d'Amérique (Ochotona princeps).

Maintenant que nous savons ce que sont les lagomorphes, comment ils sont classés, leurs principales caractéristiques, les types qui existent avec des exemples, faisons connaissance avec la vision du lapin, ou aussi comment adopter un lapin.

Lagomorphes - Définition et exemples - Exemples de lagomorphes

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Lagomorphes - Définition et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Asociación mexicana para el estudio y conservación de los lagomorfos. (2003). Características de los lagomorfos. Disponible sur: http://www.ibiologia.unam.mx/amcela/Lagomorfos.html
  • ITIS (2022). Lagomorpha. Disponible sur: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180105#null
  • Smith, AT. (2019). Pika. Enciclopedia Británica. Disponible sur: https://www.britannica.com/animal/pika.

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