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Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 16 avril 2018
Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ?

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Un problème commun que les propriétaires de chiens doivent résoudre est le grignotage ou le fait que le chien mange tout ce qu'il trouve : l'ingestion de choses qui ne font pas partie de l'alimentation d'un chien. Par exemple, il n'est pas rare que l'un de ces animaux mange des chaussettes, des chaussures ou des jouets en plastique.

Le grignotage est un trouble compulsif qui, en plus d'abimer vos objets, peut également mettre votre chien en danger. En effet, ces éléments sont impropres à la consommation et peuvent provoquer une occlusion intestinale, un cas d'urgence médicale. De plus, s'il essaye de manger des fils électriques, il pourrait recevoir une décharge ou s'électrocuter.

Le phénomène du grignotage n'est pas encore entièrement compris par les experts, mais il existe une série de facteurs qui prédisposent l'animal à ce comportement. Bien sûr, chaque chien est différent et les causes varient de l'un à l'autre. Heureusement, le grignotage a des solutions : il peut se régler à l'aide de programmes de modification du comportement. Mais pour résoudre ce problème, il faut d'abord en comprendre les causes afin d'adapter le traitement.

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À cause d'un un problème de santé

Bien qu'un problème de santé ne soit pas la cause la plus fréquente du grignotage compulsif, de nombreuses conditions médicales peuvent amener un chien à manger des objets inhabituels, telles que des carences alimentaires ou une dysphagie de l’œsophage. Le vétérinaire devrait donc commencer par écarter ces possibilités lors de l'examen.

D'autres problèmes médicaux pouvant être à l'origine du grignotage sont les suivant : problèmes gastro-intestinaux en général, insuffisances pancréatiques, douleurs à l'estomac, diabète sucré qui provoque une augmentation de l'appétit, anémie qui entraîne une carence en fer. En cas d'absence d'une cause physiologique ou pathologique, il existe de nombreuses autres explications au grignotage.

Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - À cause d'un un problème de santé

Il s'ennuie

L'ennui, le manque d'exercice physique ou mental prolongé ou même la solitude peuvent expliquer l'intérêt du chien à manger des objets inhabituels. Un chien qui passe ses journées à s'ennuyer commencera à manger ou ronger des objets non comestibles pour passer le temps et « explorer ».

Il est important de souligner que, parfois, le chien mange des objets pour la raison inverse : à cause d'une trop forte activité, il se peut que sa ration journalière ne couvre pas ses besoins énergétiques, bien qu'il s'agisse d'un cas rare.

Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - Il s'ennuie

Il cherche à attirer l'attention

Il s'agit d'une raison assez fréquente pour laquelle un chien mange tout ce qui trouve : l'animal apprend très vite que le fait de manger un objet qui n'est pas comestible lui permet de recevoir l'attention de son propriétaire.

Bien qu'elle ne soit pas intentionnelle, l'interaction qui en résulte entre le chien et le propriétaire peut renforcer ce comportement. Même le fait de gronder l'animal peut être interprété comme une récompense par un chien privé d'attention.

Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - Il cherche à attirer l'attention

Comportement compulsif et répétitif à cause du stress ou de l'anxiété

Un chien soumis à un environnement stressant, tel que la violence ou des conflits entre ses propriétaires, peut développer cette habitude de manger des objet non comestibles comme un moyen de soulager son anxiété, il s'agit d'un comportement compulsif.

Ceci peut également arriver en l'absence de cause liée à l'environnement, chez les chiens anxieux et agités par nature. L'anxiété est un problème grave qui doit être traité correctement et dans les plus brefs délais. Découvrez 10 signes de stress chez le chien.

Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - Comportement compulsif et répétitif à cause du stress ou de l'anxiété

Habitudes depuis qu'il est chiot

Le grignotage peut se poursuivre à l'âge adulte chez les chiens qui étaient encouragés à prendre des objets dans leur gueule et à jouer avec quand ils étaient petits. Comme ils n'ont pas bien appris à faire la différence entre ramasser un objet dans leur gueule pour jouer et mâcher de la nourriture de façon « exploratrice », ils conservent ce comportement de saisir des objets dans leur gueule et, en plus, les mangent.

Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - Habitudes depuis qu'il est chiot

Chien qui mange un objet par accident

Le chien utilise sa gueule comme un outil d'exploration du monde qui l'entoure. Il examine les objets, les prend dans sa gueule pour jouer et, parfois, il arrive qu'il les mange tout entiers ou en partie par inadvertance.
Ceci ne se produit que rarement et il ne s'agit pas de grignotage, mais de petits incidents isolés.

Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - Chien qui mange un objet par accident

Comment empêcher son chien de manger n'importe quoi dehors

Voici quelques conseils pour empêcher son chien de manger tout ce qu'il trouve :

  • Identifier la cause du grignotage est la première étape pour résoudre ce problème. Par exemple, si votre chien est enfermé la plupart du temps, laissez-le sortir dans un plus grand espace afin de l'aider à abandonner ce comportement.
  • Enrichir l'environnement d'un chien ennuyé à l'aide de jouets et pratiquer des exercices de dressage qui le stimulent mentalement est un bonne option.
  • Évitez de lui prêter attention lorsqu'il adopte ce mauvais comportement afin de ne pas le renforcer : ne le consolez pas et ne le grondez pas non plus, ceci pourrait aggraver la situation.
  • Lui accorder de l'attention de façon quotidienne et passer du temps de qualité avec votre chien chaque jour à heure fixe est plus efficace que le caresser et le consoler ou même le gronder lorsqu'il mange des objets inappropriés.
  • Appliquez un spray répulsif pour chiens sur les objets qui ont tendance à attirer l'animal, mais assurez-vous qu'il ne soit pas toxique afin de ne pas nuire à la santé de votre chien s'il continue à les manger.
  • Placez les objets dangereux hors de la portée d'un chien ayant ce problème : les fils et cordes sont particulièrement dangereux pour son système digestif.
  • Si votre chien mâche ou mange ses poils, il est possible qu'il souffre d'une allergie. Emmenez-le chez un vétérinaire avant de commencer un programme de modification du comportement.
  • Le dernier recours pour résoudre le trouble alimentaire compulsif de votre chien serait la thérapie médicamenteuse s'il souffre d'anxiété ou de stress.
Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ? - Comment empêcher son chien de manger n'importe quoi dehors

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi mon chien mange tout ce qu'il trouve ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

Conseils
  • Le grignotage peut menacer la vie de votre chien, nous vous recommandons donc de consulter un vétérinaire ainsi qu'un professionnel du comportement canin.

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