menu
Partager

Pourquoi mon chien mange des cailloux ?

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 15 janvier 2024
Pourquoi mon chien mange des cailloux ?

Voir les fiches de Chiens

Les chiens ont un certain nombre de comportements instinctifs qui peuvent nous sembler étranges, mais qui sont tous inhérents à leur nature. Toutefois, et c'est d'ailleurs une véritable source d'inquiétude pour des tuteurs, certains chiens finissent par développer un comportement obsessif.

La situation se complexifie encore plus dès lors que l'objet de cette obsession sont des objets inappropriés comme des pierres qui, si elles sont avalées, peuvent causer des problèmes dentaires et digestifs. Vous vous demandez : "Pourquoi mon chien mange des cailloux ?". Un chien mange des cailloux pour plusieurs raisons : si c'est un chiot, c'est un comportement exploratoire. Dans le cas d'un chien adulte, il s'agit d'un symptôme de stress, parce qu'il souffre du Pica, de parasites intestinaux ou parce qu'il cherche votre attention.

Soucieux de vous aider à gérer cette situation, dans cet article de PlanèteAnimal on vous explique les principales raisons qui expliquent qu'un chien mange des cailloux et ce que vous pouvez faire pour lutter contre cette obsession canine. Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Chat qui mange de la terre - Causes, risques, traitements

Pourquoi mon chien est-il obsédé par les cailloux ?

Il n'y a pas une seule raison pour laquelle les chiens sont obsédés par les pierres et si vous voulez comprendre le moteur de l'obsession de votre chien, vous allez devoir prêter attention à son comportement et à sa posture lorsqu'il interagit avec cette "ressource". Par exemple, un chien qui poursuit des pierres en jouant, comme il le ferait avec une balle, n'a pas le même comportement qu'un chien qui cherche constamment des pierres pour les manger.

Ce sont deux situations différentes qui ont des causes différentes et qui requièrent chacune un traitement spécifique.

Pour jouer

Dans ce cas, le chien est obsédé par les cailloux parce qu'il aime jouer avec. Cette obsession est similaire à celle des chiens pour les balles, mais elle est plus dangereuse, car les pierres ne sont pas des jouets et peuvent causer des blessures à la gueule et aux dents des chiens. Sans parler du risque qu'ils finissent par avaler une pierre et souffrent de troubles digestifs, voire d'étouffement.

L'instinct de chasse

Un autre facteur déclencheur de ce comportement est directement lié à leur instinct de chasseur. En d'autres termes, tous les chiens, dans une plus ou moindre mesure, auront des comportements de chasseur. Ces comportements seront basés sur la poursuite de n'importe quel objet que leurs tuteurs peuvent utiliser pour simuler un contexte de chasse.

À cet égard, il convient de noter que certaines races de chiens ont été historiquement dressées pour la chasse. En tant que tels, ils ont un instinct de chasse particulièrement marqué et ils seront très excités par les jeux où on leur lance quelque chose. Ces races de chien sont plus susceptibles de développer une obsession pour tout objet ou ressource pouvant être utilisé à cette fin.

Mauvaise éducation

Cependant, les prédispositions génétiques ne suffisent pas à expliquer pourquoi certains chiens sont obsédés par les cailloux et les pierres. En général, ce comportement obsessionnel découle de certaines défaillances - intentionnelles ou non - dans l'éducation et la routine du chien.

D'une part, il est fréquent que les tuteurs finissent par renforcer, bien qu'inconsciemment, la surexcitation dont font preuve leurs chiens dans certaines situations, que ce soit en jouant, en mangeant ou en se promenant. Il se peut donc que vous ayez involontairement encouragé ou incité votre chien à s'exciter plus que nécessaire, le forçant ainsi à répéter la même activité encore et encore.

La situation s'empire dès lors que vous autorisez votre chien à poursuivre et attraper n'importe quoi. Supposons que, dans le feu de l'action, votre chien vous apporte une pierre à lancer et que vous acceptiez de lui faire plaisir et de satisfaire son besoin de dépenser de l'énergie. Si cela se répète, votre chien risque de développer une véritable obsession par les cailloux, non pas parce qu'il est particulièrement attiré par elles, mais parce qu'il les a assimilées à un moyen de relâcher la tension accumulée.

Pourquoi mon chien mange des cailloux ? - Pourquoi mon chien est-il obsédé par les cailloux ?
Image: Waggel

Pourquoi mon chien mange des cailloux ?

Le fait qu'un chien mange des cailloux est préoccupant. D'une part, le fait de mâcher des cailloux ou d'autres objets rigides similaires entraîne une usure intense des dents du chien, ce qui peut conduire à leur cassure ou à leur perte à un âge précoce.

D'autre part, les pierres irritent et enflamment la muqueuse gastro-intestinale et elles peuvent provoquer des symptômes de gastrite chez le chien. Ils risquent également de perforer l'estomac ou les intestins du chien, de provoquer des hémorragies internes, d'obstruer le transit dans le tube digestif... Voici un guide pas à pas pour savoir comment effectuer correctement la manœuvre de Heimlich sur un chien.

Pourquoi mon chien mange des cailloux ? Voici les principales raisons pour lesquelles un chien mange des cailloux :

Comportement exploratoire chez les chiots

Au cours des premiers mois de leur vie, les chiots ont tendance à prendre dans leur gueule et à grignoter presque tout ce qu'ils trouvent sur leur chemin (y compris les pierres et les cailloux). Bien que ce comportement soit "normal", car les chiots explorent leur environnement et sont très curieux de toute nouvelle ressource qu'ils y "découvrent", il ne s'agit pas d'un comportement acceptable et il ne faut surtout pas le renforcer.

De même, n'oubliez pas que vous ne devez jamais retirer de force une pierre de la gueule d'un chiot, car, afin de la garder, il risque de l'avaler rapidement. Dans ce cas, l'idéal est de détourner son attention vers un jouet ou une ressource qu'il peut mordiller et qui le distraira.

Stress

De nombreux facteurs peuvent stresser les chiens, mais les causes les plus courantes sont liées à un faible niveau de stimulation physique et mentale. Un chien qui vit dans un environnement pauvre en stimulus, où il n'a ni ressources ni motivation pour faire de l'exercice et se divertir, deviendra sédentaire et plus enclin aux symptômes de stress et d'ennui.

Tôt ou tard, il se tournera vers n'importe quelle ressource disponible qui lui permettra de dépenser de l'énergie et ainsi de relâcher la tension accumulée. Par conséquent, un certain nombre de comportements inhabituels peuvent apparaître, tels que manger des cailloux ou courir sans cesse après n'importe quoi.

Dans des cas plus complexes, un chien souffrant de stress chronique peut développer des stéréotypies, c'est-à-dire la répétition obsessionnelle de certains comportements instinctifs sans but précis.

De nombreux chiens présentent des stéréotypies liées à la chasse, ressentant le besoin de courir sans cesse après des animaux, des lumières et d'autres objets pouvant "imiter" les mouvements d'une proie.

Parasites intestinaux

Des études indiquent que, dans un environnement naturel, les chiens ingèrent certaines herbes et plantes non-toxiques pour aider à éliminer les parasites qui peuvent éventuellement se loger dans leur tractus intestinal. En leur absence, ils peuvent consommer d'autres aliments ou ressources à leur disposition, notamment de la terre ou des cailloux.

Si votre chien se met soudainement à manger des cailloux ou d'autres objets non-comestibles, consultez immédiatement votre vétérinaire afin d'écarter cette possibilité. N'oubliez pas non plus l'importance d'une vermifugation régulière pour protéger votre chien contre les ectoparasites et les endoparasites.

Syndrome de Pica

C'est une pathologie qui fait que le chien mange tout et n'importe quoi, y compris des cailloux. L'animal peut essayer de manger toutes sortes de matériaux non-comestibles, comme le plastique, le bois, la pierre...

Demande d'attention

Les chiens sédentaires, laissés seuls pendant de longues heures et/ou qui ne reçoivent pas suffisamment d'attention, peuvent adopter des comportements inhabituels afin d'attirer l'attention de leurs tuteurs. L'un de ces comportements peut consister à apporter des pierres à leur tuteur pour jouer, ou même à les manger pour que leurs tuteurs soient "obligés" de faire attention à eux. Malheureusement, de nombreux chiens "préfèrent" recevoir un minimum d'attention en étant grondés plutôt que de vivre dans la solitude totale.

 

Que faire si mon chien mange des cailloux ?

Pour contrôler ce comportement, procédez de la manière suivante :

  • Fournissez-lui une alimentation complète et équilibrée. L'alimentation d'un chien doit toujours suivre et s'adapter aux besoins nutritionnels de chaque étape de sa vie.
  • Faites-lui faire plus de sport. N'oubliez pas que vous devez toujours respecter le type et la quantité d'exercices les plus appropriés à l'âge de votre chien.
  • Utilisez toujours des jouets appropriés pour jouer avec lui. Évitez de jouer avec lui en utilisant une pierre.
  • Fournissez-lui une stimulation mentale adéquate, en introduisant des jeux d'intelligence et/ou des activités canines.
  • Enrichissez l'environnement de votre chien afin qu'il puisse se divertir alors qu'il est seul à la maison.
  • Vermifugez votre chien et respectez toujours son calendrier de vaccination.
  • Amenez-le chez le vétérinaire tous les 6 mois.

Que faire si mon chien est obsédé par les cailloux ?

Maintenant que vous savez que faire si votre chien mange des cailloux, voyons les étapes à suivre dans les cas où votre chien est simplement obsédé par ces derniers.

Arrêtez de jouer à "Va chercher !"

Certains tuteurs se demandent s'ils ne peuvent pas simplement remplacer les pierres par une balle et continuer à jouer avec leur meilleur ami. La réponse est négative. Au moins à ce stade précoce, lorsque l'obsession de votre chien est à son apogée, remplacer l'objet de l'obsession (dans ce cas, les pierres) n'est ni suffisant ni efficace pour traiter la cause du comportement obsessionnel.

Le but ultime n'est pas de faire oublier les pierres à votre chien, car cela serait impossible, mais de faire en sorte que ce qui est maintenant un comportement obsessionnel devienne une activité saine et ludique.

Demander l'aide d'un professionnel

Le traitement des comportements obsessionnels chez les chiens est loin d'être simple, et la plupart des tuteurs n'ont pas les connaissances suffisantes en matière de génétique, d'organismes et de comportements canins pour mener à bien le traitement dont leur chien aurait besoin. Nous vous recommandons donc de demander l'aide d'un vétérinaire éthologue ou d'un éducateur canin ayant une formation vérifiable en éthologie canine, car ces professionnels seront en mesure d'établir les lignes directrices les plus appropriées en matière de traitement et de gestion, en fonction du comportement et des besoins de votre meilleur ami.

Optimiser la stimulation physique et mentale

Pendant que votre chien suit un traitement guidé par des professionnels, il est essentiel de diversifier les activités et les ressources impliquées dans son activité physique quotidienne et sa stimulation mentale. Votre meilleur ami doit avoir d'autres possibilités que le jeu du "va chercher" pour dépenser de l'énergie, faire de l'exercice, s'amuser, socialiser avec d'autres chiens, s'exprimer, faire travailler ses sens et prévenir les symptômes de stress et d'anxiété.

En plus d'établir une bonne routine de sport quotidienne, il est fortement recommandé d'initier votre chien à un sport canin, tel que l'agilité ou le searching, qui sont deux activités très complètes.

Quant à la stimulation mentale, il est essentiel que vous investissiez dans l'enrichissement de l'environnement afin d'offrir à votre chien une plus grande variété de jeux, de jouets et de ressources qui le maintiendront actif quand il sera seul à la maison.

Enfin, il est également important que vous preniez chaque jour le temps de passer du temps avec votre chien et que vous l'initiez à des jeux d'intelligence faits maison, qui constitueront un excellent "complément" au développement de ses compétences cognitives et émotionnelles.

Évitez de laisser votre chien seul pendant trop longtemps

Il n'est jamais conseillé de laisser un chien seul à la maison pendant plus de quelques heures, mais dans le cas spécifique des chiens qui ont un problème de comportement, qu'il s'agisse d'un comportement obsessionnel, d'une anxiété de séparation ou d'un comportement destructeur, ce temps doit être encore plus réduit.

La solitude est souvent particulièrement difficile à gérer pour un chien qui a été exposé au stress ou à d'autres facteurs ayant entraîné un déséquilibre de sa santé mentale. Dans ces cas, il est bon d'introduire le Kong dans la routine du chien, car cela l'aidera à contrôler son niveau d'anxiété et le divertira pendant les moments où il doit rester seul.

Il est également essentiel que tout chien, quelle que soit sa race, sa taille ou son âge, ait la possibilité de s'adapter à sa nouvelle maison avant de commencer à rester seul et d'apprendre à gérer progressivement la solitude.

N'arrêtez jamais d'éduquer votre chien

La chose la plus importante à comprendre est que le dressage est l'un des exercices les plus complets pour l'esprit et le corps de votre chien, car il vous permet de le stimuler cognitivement, physiquement, sensoriellement et même socialement.

Si l'on utilise à bon escient le renforcement positif, en récompensant le chien pour ses succès et ses bons comportements, le dressage sera pour lui un moment agréable qui lui offrira une nouvelle façon motivante de dépenser son énergie.

En fait, les chiens qui ont des comportements nerveux, anxieux ou obsessionnels bénéficient grandement d'une routine de dressage, car cela leur permet d'apprendre à penser par eux-mêmes, de gagner en autonomie et en confiance.

 

Que faire pour que mon chien ne soit pas obsédé par les cailloux ?

Est-il possible d'empêcher un chien d'être obsédé par des cailloux, des balles ou d'autres objets ? Oui, c'est non seulement possible, mais également extrêmement nécessaire !

Le problème ne réside pas dans une ressource ou un jouet, ni même dans un type de jeu ou d'exercice, mais dans la manière dont nous les présentons à notre chien. Par conséquent, la première et la plus fondamentale des mesures préventives contre les comportements obsessionnels chez les chiens est d'intégrer tout jeu, activité, jouet ou ressource dans le contexte de leur éducation, où certaines règles doivent être respectées pour garantir le succès et la sécurité de toutes les personnes impliquées. Ainsi, avant de commencer à pratiquer une activité ou un jeu avec votre chien, vous devriez idéalement lui avoir appris les ordres d'obéissance de base, tels que "au pied", "assis", "pas bouger" et "lâche".

Lorsque le moment est venu de l'initier à l'activité en question, il est essentiel de choisir les moyens les plus appropriés et les plus sûrs pour vous deux. Il est clair que les pierres sont dangereuses pour les chiens. Par conséquent, si vous souhaitez l'initier au jeu classique du "va chercher", les balles restent la meilleure option. Veillez simplement à apprendre à votre chien à jouer correctement à la balle. Cela implique d'imposer des limites lorsque votre chien se surexcite et d'arrêter de jouer dès qu'il devient fou.

Enfin, n'oubliez pas que tout jeu, sport ou activité doit être assimilé par votre meilleur ami comme une récompense pour son bon comportement, et non comme un moment pour se défouler de son mode de vie sédentaire ou du stress causé par la vie dans un environnement négatif.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi mon chien mange des cailloux ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

Écrire un commentaire

Ajouter une image
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
Pourquoi mon chien mange des cailloux ?
Image: Waggel
1 sur 2
Pourquoi mon chien mange des cailloux ?

Retour en haut