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Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ?

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 3 juillet 2020
Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ?

Une stéréotypie est une action répétitive qu'une personne ou un animal effectue sans un certain but. L'un des exemples les plus connus dans le monde animal est celui d'un chien tournant sur lui-même pour attraper sa queue. Parfois, ce comportement peut être lié à un problème mental, bien qu'en général, la stéréotypie soit une conséquence d'un niveau de stress grave chez l'animal.

Bien malheureusement, dans notre monde des milliers d'animaux sont maltraités quotidiennement et l'on observe surtout les stéréotypies dans les zoos, les refuges pour animaux ou dans les enclos petits et inadaptés, comme dans le cas de l'élevage de cochons.

Vous voulez en savoir plus sur ce sujet ? Dans cet article complet de PlanèteAnimal « Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ? », découvrez ce phénomène et le pourquoi de son apparition. Bonne lecture !

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Pourquoi apparaît la stéréotypie ?

Comme nous l'avons commenté, les stéréotypies sont des mouvements répétitifs qui sont des conséquences du stress et se produisent généralement chez les animaux qui vivent en captivité tels que les chiens de refuge, les animaux du zoo, etc.

La raison principale de la stéréotypie est l'incapacité de l’animal à satisfaire son comportement naturel, soit par manque d'espace, de nourriture, par un changement radical dans sa vie ou par un manque d'activité physique. Les stéréotypies sont des exemples clairs de détresse directement liée aux cinq libertés du bien-être animal.

Il est important de comprendre qu'une fois que nous offrons à un animal tous ces stimuli ou facteurs dont il a besoin, les stéréotypies peuvent se réduire et même disparaître. Toutefois, cela dépendra de chaque cas.

Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ? - Pourquoi apparaît la stéréotypie ?

Exemples de stéréotypies chez les animaux

Il existe sur Internet un grand nombre de vidéos qui circulent dans les sections humoristiques dans lesquelles nous pouvons observer des stéréotypies animales. Il est normal que ceux qui ne savent pas ce qui se passe réellement chez l'animal trouvent cela intéressant ou même amusant, mais la réalité est toute autre. Nous avons affaire à un être qui souffre.

Vous pensez que votre chien ou d'autres animaux que vous connaissez souffrent de stéréotypies ? Nous détaillons ci-dessous les stéréotypies les plus courantes que l'on peut trouver chez les animaux :

  • Se mordre la queue : C'est la stéréotypie la plus courante que les chiens développent et qui consiste à tourner autour d'eux en essayant de se mordre la queue.
  • Aboiements incessants : C'est un autre exemple clair et très courant dans les refuges pour chiens, où ils peuvent passer de longues heures à aboyer sans but et sans aucun stimulus pour le provoquer. Ils peuvent aussi pleurer. Rien que d’y penser, notre cœur se brise.
  • Agression autodirigée ou redirigée : Dans ce cas, l'animal se blesse lui-même, normalement aux pattes et à la queue, parfois il peut aussi rediriger l'agression vers des objets ou des personnes inanimées.
  • Mouvements répétitifs concrets : Marcher d'un côté à l'autre, sauter, tourner, etc.
  • Chasse : Un autre exemple de stéréotypie est celui des animaux qui chassent des insectes, des mouches (même invisibles) ainsi que la lumière.
  • Léchage excessif : Parfois, ce comportement conduit même à des morsures.
Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ? - Exemples de stéréotypies chez les animaux

Que faire si un animal souffre d'une stéréotypie ?

Nous devons comprendre que la plupart d'entre nous ne sommes pas formés pour offrir une thérapie adéquate à un animal, nous pourrions confondre les symptômes d'une maladie avec une stéréotypie ou pire, ne pas savoir comment la traiter et aggraver la situation. C'est pourquoi il est essentiel d'aller voir un spécialiste : l'éthologue.

Après avoir observé l'animal, l'éthologue nous proposera un diagnostic dans lequel il écartera les problèmes mentaux et/ou physiques et confirmera la cause de la stéréotypie : frustration, conflits, agressions, manque d'espace, anxiété de la séparation ou autres.

Fournir le traitement adéquat

Tout animal qui souffre de stéréotypies communique son malaise au monde extérieur, c'est pourquoi il est essentiel de proposer un traitement rapide et efficace avant que la situation n'empire. Il est important de rappeler que certaines stéréotypies ne peuvent pas être résolues.

Quelques solutions :

Bien que certaines de ces options soient réalisables par nous-mêmes, la vérité est que dans certains cas, nous devrons recourir à l'aide d'un professionnel qui comprendra mieux la situation spécifique de l'animal.

Stéréotypie du cheval

Il existe plusieurs stéréotypies ou tics qui peuvent affecter le cheval et elles sont elles aussi la conséquence du stress, de l’ennui, de la privation de contact entre chevaux, etc. À continuation, nous vous présentons les stéréotypies du cheval les plus courantes :

  • Stéréotypies orales : elles font intervenir la bouche de l'animal et se caractérisent par le fait de sortir la langue sans arrêt et la bouger, d’autres la mâchent ou la frottent sur un support, certains lèchent des objets de l'environnement sans arrêt, font claquer leurs lèvres en secouant la tête...
  • Stéréotypies locomotrices : il en existe plusieurs assez fréquentes mais nous vous en présentons deux. Le tic de l'ours survient lorsque le cheval déporte son poids d’un antérieur sur l’autre et le tic déambulatoire fait que le cheval tourne inlassablement dans son box.
Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ? - Stéréotypie du cheval

Vous êtes arrivé à la fin de notre article ! Nous espérons vous avoir informé d'avantage sur ce trouble qui touche malheureusement beaucoup trop d'animaux. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Qu'est-ce qu'une stéréotypie chez les animaux ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes mentaux.

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