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Quels sont les dinosaures herbivores ?

Par Antoine Decrouy. Actualisé: 22 octobre 2018
Quels sont les dinosaures herbivores ?
Image: www.vodkaster.com/

À la vue du succès incontestable de notre premier article Quels sont les dinosaures carnivores nous avons eu envie de réaliser un second opus, une deuxième chance s'offre à nous afin que l'on puisse se demander ensemble : Quels sont les dinosaures herbivores?

Le mot dinosaure vient du latin dont la traduction du grec serait “Lézard Terrible”, un nom qui va comme un gant aux stars de Jurassic Park. Ces grands lézards qui ont dominé le monde se trouvaient tout en haut de la chaîne alimentaire et y sont restés bien longtemps. Afin de pouvoir aborder pleinement et honnêtement la question qui nous regroupe tous ici aujourd'hui qui est : Quels sont les dinosaures herbivores? Sur PlanèteAnimal, il nous semble important d’introduire l’époque à laquelle nos amis les lézards vivaient pour vous amener, nous l’espérons à une meilleure compréhension de ce que pouvaient être les dinosaures et plus spécifiquement, les dinosaures herbivores.

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Quels sont les dinosaures herbivores ?

Nous avons bien conscience que plus de dinosaures herbivores ont existé cependant dans cet article de PlaneteAnimal Quels sont les dinosaures herbivores nous en avons sélectionné 6, ceux qui nous plaisent le plus.

Les dinosaures herbivores sont :

  • Le Brachiosaure.
  • Le Diplodocus.
  • Le Stégosaure.
  • Le Tricératops.
  • Le Protocératops.
  • Le Patagotitan.

Dans les prochains paragraphes nous développerons avec précision les caractéristiques inhérentes de chacun de ces incroyables animaux qui ont existé.

L'époque du Mésozoïque

Leur domination a duré plus de 170 millions d’années et s’étend sur la majeure partie du Mésozoïque (appelé plus communément Ère secondaire ou ère des reptiles). Cette ère géologique s’étend de -252.2 millions d’années jusqu'à -66.0 millions d’années.

Le Mésozoïque dure un petit peu plus de 186.2 millions d’années (MA) et est composé de trois périodes :

  • Le Trias (entre -252.17 et 201.3 MA) période qui dure environ 50.9 millions d’années. C’est à cette époque que les dinosaures se développent. Le Trias est subdivisé en trois époques. Le Trias inférieur, moyen et supérieur qui sont eux mêmes subdivisés en sept étages stratigraphiques. Les étages stratigraphiques sont l’unité de temps de base de l’échelle des temps géologiques, sa durée est de quelques millions d’années.
  • Le Jurassique (entre 201.3 et 145.0 MA) : il est composé de trois séries, le Jurassique inférieur, moyen et supérieur. Le Jurassique supérieur est divisé en trois étages, le moyen en quatre étages et l’inférieur en quatre étages aussi.
  • Le Crétacé (entre 145.0 et 66.0 MA) : sa fin correspond à la disparition des dinosaures et des ammonites. Ce qui a sonné le glas de cette ère ainsi que celui des dinosaures a été le choc d'un astéroïde contre la terre. Cette météorite en s'écrasant contre la terre aurait généré d'importants nuages de poussière qui auraient voilé l'atmosphère et ainsi fait baisser radicalement les températures terrestres jusqu'à en tuer les dinosaures. Cette large période se divise en deux séries qu’on appelle le Crétacé inférieur et le crétacé Supérieur. Ces deux séries sont elle-même divisées en six étages (douze étages en tout). Que nous ne citerons pas ici par envie de vous tenir éveillé ;)
  • Quelques faits intéressants sur le Mésozoïque (époque à laquelle vivait nos compères) :
  • Au commencement, les continents n’étaient pas tels que nous les connaissons, l’ensemble des terres ne formaient qu’un seul et même bloc que l’on appelle la Pangée. Quand le Trias a débuté, la Pangée s'est séparée en deux blocs, Laurasia et le Gondwana. Ces deux mêmes continents se sont subdivisés à leur tour, ainsi Laurasia a donné jour à l’Amérique du Nord et l’Eurasie, quant à la division du Gondwana elle a permis la naissance de l'Amérique du sud, de l’Afrique, de l’Australie et de l’Antarctique. La fracture de la Pangée est due à une intense activité volcanique.
  • Le climat n’est plus ce qu’il était sous l’époque primaire caractérisée par son uniformité. Grâce à l’étude des fossiles, on s’aperçoit que la surface terrestre se divisait en trois zones climatiques distinctes. Les pôles marqués au fer blanc de la neige une faible végétation et des paysages montagneux, des zones plus tempérées avec une faune plus riche et pour finir une zone équatoriale caractérisée par une vie atteignant un maximum d’intensité.
  • Cette période est marquée par la surcharge de l’atmosphère en gaz carbonique, facteur qui ne laisse pas indifférent l’évolution environnementale. La végétation devient donc moins luxuriante, on voit proliférer les cycadées et les conifères. Vers la fin de l’époque seconde, les monocotylédones et les dicotylédones angiospermes apparaissent mais ne connaîtront leurs apogées qu’avec l'avènement de l'ère tertiaire.
  • Le Mésozoïque est caractérisé par l’apparition des dinosaures mais pas que ! Saviez-vous que c’est à cette époque que sont apparus les oiseaux et les mammifères ?
  • Dans cet article de PlaneteAnimal Quels sont les dinosaures carnivores nous espérons avoir réussi à peindre un tableau succinct dans lequel vous allez maintenant pouvoir imaginer le monde de ces terribles lézards. Faute de pouvoir recréer les dinosaures comme dans le film de Jurassic Park... Nous allons devoir faire appel à votre imagination et nous vous demanderons de vous laisser guider par nos mots que nous choisirons avec précision pour dépeindre les dinosaures carnivores.
Quels sont les dinosaures herbivores ? - L'époque du Mésozoïque
Image: www.alex-bernardini.fr

Le Brachiosaure

Époque et Étymologie du Brachiosaure :

Le nom Brachiosaurus a été forgé par Elmer Samuel Riggs à partir de termes provenant du grec ancien, le mot Brachiôn (qui veut dire bras) et saurus (lézard), ce que l'on peut interpréter comme "lézard à bras".

Il s'agit d'un genre de dinosaure appartenant au groupe des sarischiens sauropodes, ces dinosaures ont foulé notre terre à cheval sur deux époques, ils respiraient l'air que nous respirons entre la fin du Jurassique et jusqu'au milieu du Crétacé, il y a de cela environ 161 à 145 millions d'années ! Le Brachiosaure est un dinosaure star, mis à l'honneur dans des films comme Jurassic Park et pour cause, le brachiosaure est un des dinosaures les plus énormes et les plus grands jamais connus !

Apparence et alimentation du Brachiosaure :

Comme nous avons commencé à le mentionner dans le premier paragraphe, le Brachiosaure est l'un des plus grands et des plus gros animaux terrestres qui aient jamais existé ! Il ne mesurait pas moins de 26 mètres de long, 12 mètres de haut et l'estimation de son poids oscille entre les 32 et 50 tonnes ! Il avait un cou très long, en effet, ce dernier était construit de 12 vertèbres de 70 cm ! Ce long cou entraîne des discussions houleuses entre beaucoup de spécialistes, beaucoup soutiennent que le Brachiosaure n'aurait pas été capable de maintenir son long cou droit car selon eux le Brachiosaure n'était pas assez musclé pour maintenir leur cou dressé comme les girafes. De même sa pression sanguine devait être spectaculaire afin de pouvoir pomper le sang jusqu'à son cerveau situé en haut de cet immeuble de quatre étages. Son corps lui permettait de balancer le cou de droite à gauche, de bas en haut, lui permettant d'atteindre la hauteur d'un immeuble de quatre étages. Comme c'est stipulé dans le titre de cet article, le brachiosaure était un dinosaure herbivore, on suppose qu'il s'alimentait de la cime des cycas, celle des conifères et des fougères arborescentes. Et le brachiosaure était un gros mangeur, on déduit qu'il devait avaler à peu près 1500 kg de nourriture par jour ! On pense que le brachiosaure se déplaçait en petits troupeaux, permettant aux adultes de protéger les plus jeunes des grands prédateurs qu'étaient les théropodes.

Quels sont les dinosaures herbivores ? - Le Brachiosaure
Image: www.futura-sciences.com

Diplodocus

Pour continuer notre article dont la question nous le rappelons est Quels sont les dinosaures herbivores nous allons passer à la super star des dinosaures herbivores, l'inspiration du personnage petit pied, nous avons nommé le diplodocus !

Époque et Étymologie du Diplodocus :

Othniel Charles Marsh en 1878 nomma le diplodocus ainsi en raison de la présence d'os que l'on appelle "arcs hémaux ou chevron, ces petits os permettent la formation d'une longue bande osseuse dans la partie inférieure de la queue. De fait il a été nommé selon cette caractéristique, son nom diplodocus est un néologisme latin dérivé du grec, "diploos" (qui veut dire double) et "dokos" (qui veut dire faisceau). Ces petits os ont depuis été découvert chez d'autres dinosaures, la spécificité n'est plus mais le nom est resté ! Le diplodocus a vécu sur notre terre lors de la fin du Jurassique dans ce qui est aujourd'hui l'ouest de l'Amérique du nord.

Apparence et alimentation du Diplodocus:

Le Diplodocus est un immense quadrupède possédant un très long cou, il est très facile à reconnaître avec sa queue en forme de long fouet. Ses pattes antérieures étaient légèrement plus courtes que ses pattes postérieures, ce qui lui donnait une posture horizontale. Lorsqu'on le voit de loin, doté de son long cou, de sa longue queue, il pourrait très bien ressemblé à un genre de pont suspendu. On estime sa longueur à 35 mètres, il avait une petite tête en comparaison à sa taille, cette dernière était portée par un cou de plus de 6 mètres, ce dernier était composé d'au moins une quinzaine de vertèbre, on estime maintenant que son cou était maintenu parallèle au sol car il était incapable de le tenir élevé. Le diplodocus en comparaison à ses paires ne pesait pas tant que ça, en effet, on estime son poids entre 10 et 16 tonnes quand le brachiosaure pesait entre 30 et 50 tonnes ! Son immense queue était composée de 80 vertèbres caudales, elle lui permettait certainement de faire contre poids à son très long cou. Le Diplodocus se nourrissait uniquement d'herbe, de petits arbustes et de feuilles d'arbres.

Quels sont les dinosaures herbivores ? - Diplodocus
Image: www.wildrepublic.com

Le Stégosaure

Époque et Étymologie du Stégosaure :

Étymologiquement "Stégosaurus" signifie "cuirassé ou reptile à toit", c'est Othniel Charles Marsh qui l'a baptisé en 1877. Quand ce dernier l'a découvert, il pensait que les plaques dorsales du dinosaure étaient disposées à l'horizontale, ce qui aurait formé un genre de petit toit ! Marsh nomma aussi le Stegosaurus armatus qui signifie "reptile à toit blindé" ! Le Stégosaure a vécu il y a de cela 155 millions d'années, il aurait vécu sur les terres des États Unis et du Portugal actuels durant l'époque que l'on appelle le jurassique supérieur.

Apparence et alimentation du Stégosaure :

Le Stégosaure mesurait jusqu'à 9 mètres de long pour une hauteur de 4 mètres et un poids de 3 tonnes ! Il est l'un des dinosaures préférés des tous petits et des tous grands, très facilement reconnaissable grâce aux deux rangées de plaques osseuses situées le long de son épine dorsale, sa queue quant à elle présentait deux paires de pointes défensives mesurant 60 centimètres de long. On pense que ces plaques fonctionnaient comme un genre de radiateur à thermostat qui se réchauffait au soleil et se rafraîchissait lorsqu'il y'avait du vent. Le Stégosaure avait des pattes avant plus petites que celles de derrières, ce qui devait lui donner une posture des plus étrange, sa tête reposant bien plus près du sol que sa queue ! Le Stégosaure avait un genre de petit bec qui était armé de petites dents situées à l'arrière de sa gueule ainsi que des abajoues. Cette caractéristique amène les experts à penser qu'il utilisait son bec pour couper l'herbe qui serait entreposée par la suite dans ses abajoues pour ensuite être mâchée.

Quels sont les dinosaures herbivores ? - Le Stégosaure
Image: schoofs.skyrock.com

Tricératops

Époque et Étymologie du Tricératops :

Le terme Tricératops veut tout simplement dire "tête à trois cornes", il vient du grec "tri" (trois) "kéras" (corne) et "ops" (visage). Le Tricératops a vécu à la fin du Maastrichtien durant le crétacé supérieur il y a de cela 68 à 66 millions d'années dans ce qu'on appelle aujourd'hui l'Amérique du Nord. Il fait partie des dinosaures ayant vécu l'extinction de cette espèce, c'est un des dinosaures qui a vécu avec le Tyrannosaure Rex dont il était la proie. C'est un des fossiles qu'on a le plus retrouvé en Amérique du Nord avec pas moins de 47 fossiles complets ou partiels !

Apparence et alimentation du Tricératops :

On pense que le Tricératops mesurait entre 7 à 10 mètres de long avec une hauteur de 3.50 voire 4 mètres au garrot. Ce spécimen aurait pesé entre 5 à 10 tonnes, la caractéristique la plus marquante des tricératops est leur large crâne, en effet, ils avaient un des plus grands crânes de tous les animaux terrestres ayant jamais (à notre connaissance) vécu sur terre, le crâne le plus large qu'on ait retrouvé ne mesure pas moins de deux mètres cinquante !! Le crâne du Tricératops atteint quasiment le tiers de la longueur totale de l'animal! On le reconnaît facilement grâce à ses trois cornes, une était placée au-dessus du museau et les deux autres étaient réparties au-dessus de chaque œil, chacune des cornes mesurait environ un mètre ! La peau du Tricératops est aussi spéciale pour un dinosaure, certaines études ont démontré qu'elles pourraient avoir été couvertes de poils !

Quels sont les dinosaures herbivores ? - Tricératops
Image: dinosaurpictures.org

Protocératops

Époque et Étymologie du Protocératops :

Étymologiquement Protocératops veut dire "première tête cornue". Cette première tête cornue a foulé notre sol il y a de cela 84 millions d'années à 72 millions d'années, il aurait foulé le sol de l'Asie actuel et en particulier les terres de la Mongolie et de la Chine ! En 1971 on a découvert en Mongolie un fossile absolument incroyable, il s'agissait d'un vélociraptor étreignant un protocératops, selon nos suppositions, les deux seraient morts en combattant et auraient été surpris par, soit une tempête de sable soit par l'effondrement d'une dune sur eux. C'est l'un des plus vieux dinosaures à cornes que l'on connait et il est probablement l'ancêtre de beaucoup d'autres ! En 1922, une expédition dans le désert de Gobie a permis de découvrir des nids de Protocératops, c'est les premiers œufs de dinosaures qu'on ait trouvé ! Dans un seul des nids on a trouvé une trentaine d’œufs, ce qui nous laisse à penser que ce nid était partagé par plusieurs femelles, qui devaient se charger de la défense de ce nid contre les prédateurs. De plus, on a trouvé plusieurs nids proches les uns des autres, ce qui paraît indiquer que ces animaux vivaient en groupes de la même famille ou peut être en petit troupeau. Une fois les œufs éclos, les petits ne devaient pas mesurer plus de 30 centimètres, les femelles adultes se chargeaient de leurs apporter la nourriture et de les défendre jusqu'à ce qu'ils soient en âge de se débrouiller par eux-même. Adrienne Mayor, une folkloriste s'est demandée si la découverte de ces crânes autrefois n'auraient pas pu entraîner la création des créatures mythiques que sont les griffons.

Apparence et alimentation du Protocératops :

Le Protocératops ne présentait pas de corne bien développée, il avait tout juste une petite excroissance osseuse au niveau du museau, il avait une large collerette qui servait soit à protéger son cou ou à impressionner ses prédateurs. Ce n'était pas le dinosaure le plus gros mais mesurait quand même 2 mètres et pesait 150 kg !

Quels sont les dinosaures herbivores ? - Protocératops
Image: dinosaurios.org

Patagotitan Mayorum

Le Patagotitan Mayorum est un genre de sauropode Titanosauridae qui a été découvert en Argentine en 2014.

Époque et Étymologie du Patagotitan Mayorum :

Le Patagotitan ayant été découvert il y a de cela peu longtemps, il fait parti des dinosaures que l'on connait le moins. Néanmoins, son nom complet est le Patagotian Mayorum, d'un point de vue étymologique son nom est composé d'une référence à la Patagonie qui est la région de la découverte (Pata) et d'une référence à la mythologie grecque (Titan) afin d'évoquer la puissance et la taille de ce nouveau dinosaure. Mayorum rend hommage à la famille Mayo, propriétaire du ranch de la Flecha et des terres où les découvertes ont été faites. Selon les études menées par les chercheurs, le Patagotitan Mayorum aurait vécu il y a entre 95 et 100 millions d'années dans ce qui était à l'époque une région forestière.

Apparence et alimentation du Patagotitan Mayorum :

Étant donné que seulement un fossile de Patagotitan Mayorum a été découvert les chiffres que nous allons vous donner ne sont que des estimations. Cependant les experts pensent qu'il aurait mesuré environ 37 mètres et qu'il aurait pesé environ 69 tonnes ! Son nom titan ne lui a pas été donné en vain... Le Patagotitan Mayorum ne serait rien d'autre que le dinosaure le plus grand et le plus massif qui ait jamais foulé le sol de la planète... Nous savons qu'il s'agissait d'un herbivore mais pour le moment, le Patagotitan Mayorum n'a pas encore révélé tous ses secrets. La paléontologie est une science forgée dans la certitude de l'incertitude car les découvertes et les nouvelles vérités attendent fossilisées au coin d'un rocher, au détour d'une montagne que l'on viennent les déterrer pour bouleverser nos croyances.

Quels sont les dinosaures herbivores ? - Patagotitan Mayorum
Image: http://santiagotimes.cl/

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1 commentaire
Valorisation :
Dom
A la recherche de documents pour faire travailler mes élèves sur le thème des dinosaures, je découvre votre site, que je trouve particulièrement bien documenté et clair.
J'ai beaucoup appris, n'ayant pas moi-même une grande passion pour cette époque, je n'y connaissais pas grand chose...
Un seul bémol cependant, malgré votre grande connaissance du sujet, il est dommage que vos articles, s'adressant il me semble majoritairement à des jeunes, n'aient pas été relus, par vous ou un spécialiste de l'orthographe, car je relève (eh oui, c'est mon métier !) des erreurs pour ce qui concerne pas mal d'accords, en particulier ceux du participe passé.
Est-ce possible de faire disparaître ces anomalies ?
Merci !

Antoine Decrouy (Éditeur chez PlanèteAnimal)
Bonjour Dom,

Merci pour votre commentaire qui nous permet d'améliorer la qualité de nos articles !

Nous vous souhaitons une belle journée !

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