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Dinosaure volant - Noms et photos

Par Antoine Decrouy. Actualisé: 21 février 2020
Dinosaure volant - Noms et photos

Les dinosaures étaient les animaux dominants durant le Mésozoïque. Tout au long de cette ère, ils se sont énormément diversifiés et se sont répandus sur toute la planète. Certains d'entre-eux ont eu l'audace de coloniser les airs, donnant lieu à différents types de dinosaures volants et, finalement, aux oiseaux.

Toutefois, les énormes animaux volants qu'on appelle communément dinosaures ne sont, en réalité, pas des dinosaures, sinon qu'il s'agit d'autre type de reptiles volants. Vous voulez en apprendre plus ? Eh bien continuez la lecture de notre article Dinosaure volant - Noms et photos afin d'en apprendre plus à propos des dinosaures volants !

C'est parti !

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Types de dinosaures volants

Durant le Mésozoïque, de nombreux types de dinosaures ont peuplé la planète entière, finissant par être les vertébrés dominants sur Terre. Il est possible de regrouper des animaux en deux ordres :

  • Ornithischiens (Ornitischia) : on les connaît également sous le nom "d'avipelviens", la caractéristique de ces dinosaures est qu'ils ont un "bassin d'oiseau" car leur pubis pointe vers l'arrière en parallèle à l'ischion, exactement comme les oiseaux actuels. Ces dinosaures étaient herbivores et très nombreux. Leur distribution était mondiale, mais ils se sont éteint à la limite entre le Crétacé et le Tertiaire.
  • Saurischiens (Saurischia) : ce sont des dinosaures dits au "bassin de lézards". L'os du pubis des saurischiens est orienté vers l'avant, comme les reptiles actuels. Cet ordre comprend tous les types de dinosaures carnivores ainsi qu'un bon nombre des dinosaures herbivores. Bien que la majorité de ces dinosaures se soient éteints au passage du Crétacé au Tertiaire, certains ont survécu : les oiseaux ou les dinosaures volants.

Caractéristiques des dinosaures volants

L'apparition du vol chez les dinosaures a été un processus lent durant lequel ont surgi les adaptations que nous retrouvons chez les oiseaux actuels. Par ordre chronologique d'apparition, voici les caractéristiques des dinosaures volants :

  • Trois doigts : des mains avec trois doigts fonctionnels et des os creux, dont beaucoup d'entre-eux ne sont pas très lourds. Ces caractéristiques apparaissent il y a de cela 230 millions d'années dans le sous-ordre Theropoda.
  • Poignets giratoires : grâce à un os en forme de demi-lune. Le célèbre Vélociraptor avait ces caractéristiques, ce qui lui permettait de chasser ses proies grâce à un coup de bras.
  • Plumes (et d'autres caractéristiques) : inversion du premier doigt de pied, longs bras, réduction du nombre de vertèbres, queue courte et apparition des plumes. Les spécimens avec ces caractéristiques pouvaient planer et, peut-être, battre des ailes pour voler un petit peu.
  • Os coracoïdes : apparition des os coracoïdes (qui relie l'épaule au thorax), des vertèbres caudales fusionnées formant ainsi la queue des oiseaux ou pygostyle et les pattes préhensiles. Les dinosaures qui possédaient ces caractéristiques étaient arboricoles et avaient un puissant coup d'ailes qui leur permettait de voler.
  • Os de l'alula : apparition de l'alula, l'os résultant de la fusion des doigts atrophiés. Cet os a permis l'amélioration de la manœuvre de vol.
  • Queue, dos et sternums courts : raccourcissement de la queue, du dos et du sternum. Il s'agit de quelques-unes des caractéristiques qui ont donné naissance au vol actuel des oiseaux.

Types de dinosaures volants

Les dinosaures volants incluaient et incluent (oiseaux) aussi bien des carnivores que des dinosaures herbivores et omnivores. Maintenant que vous connaissez les caractéristiques qui, au fil du temps, ont donné naissance aux oiseaux, nous allons voir quelques types de dinosaures volants ou oiseaux primitifs :

Archaeopteryx

C'est un genre d'oiseaux primitifs qui vivaient durant l'ère du Jurassique Supérieur, il y a de cela 150 millions d'années. Ce dinosaure volant est considéré comme une forme transitoire entre les dinosaures non volants et les oiseaux actuels. Ils ne mesuraient pas plus d'un demi mètre, leurs ailes étaient longues et elles présentaient des plumes. Toutefois, on pense qu'ils pouvaient juste planer et qu'ils étaient capables de grimper aux arbres.

Iberomesornis

C'est un dinosaure volant qui vivait au Crétacé, il y a de cela 125 millions d'années. Il ne mesurait pas plus de 15 centimètres, il avait des pattes préhensiles, des pygostyles et des coracoïdes. Son fossile a été trouvé en Espagne.

Ichthyornis

Il s'agit d'un des premiers oiseaux avec des dents qu'on a découvert et Charles Darwin le considérait comme une des meilleures preuves qui confirmaient sa théorie de l'évolution. Ce dinosaure volant vivait il y a 90 millions d'années et ils mesuraient environ 43 centimètres d'envergure alaire. De manière externe, ils ressemblaient énormément aux mouettes.

 

Différences entre dinosaures et ptérosaures

Comme vous vous en êtes très certainement rendus compte, les dinosaures volants dont nous vous avons parlé n'ont rien à voir avec ce que vous imaginiez. Ceci est dû au fait que les grands reptiles volants du Mésozoïque n'étaient, en réalité, pas des dinosaures ! ils étaient ce qu'on appelle des ptérosaures. Mais... pourquoi ? quelles sont les différences entre dinosaures et ptérosaures ?

  • Les ailes : les ailes des ptérosaures étaient des expansions membraneuses qui liaient le quatrième doigt de la main avec les extrémités postérieures. Toutefois, les ailes des dinosaures volants ou des oiseaux sont les extrémités antérieures modifiées, c'est-à-dire qu'elles sont osseuses.
  • Les extrémités : les dinosaures ont des extrémités sous leur corps, supportant ainsi tout leur poids et leur permettant de maintenir une posture rigide. Les ptérosaures, quant à eux, avaient des extrémités étendues vers les deux côtés du corps. Cette différence est due au fait que le pelvis est extrêmement différent dans chacun des groupes.

Types de ptérosaures

Les ptérosaures, faussement connus comme dinosaures volants, étaient en réalité un autre type de reptiles qui habitaient avec les véritables dinosaures durant le Mésozoïque. Nombreuses sont les familles de ptérosaures qu'on connait, raison pour laquelle nous allons nous intéressés à quelques genres qui se distinguent :

Ptérodactyles

Les types de reptiles volants les plus connus sont les ptérodactyles (Pterodactylus), un genre de ptérosaures carnivores qui s'alimentaient de petits animaux. Comme la majorité des ptérosaures, les ptérodactyles avaient une crête sur la tête qui, probablement, était un attribut sexuel.

Quetzalcoatlus

Les énormes Quetzalcoatlus sont un genre de ptérosaures appartenant à la famille Azhdarchidae. Cette famille inclue des types de "dinosaures" volants les plus gros qu'on connait.

Les Quetzalcoatlus, appelés ainsi en référence à une déité aztèque, pouvaient finir par atteindre une envergure alaire de 10/11 mètres et, en plus, il est plus que probable qu'ils étaient des prédateurs. On pense qu'ils étaient adaptés à la vie terrestre et à la locomotion quadrupède.

Rhamphorhynchus

Le Rhamphorhynchus, avec juste deux mètres d'envergure alaire, était un ptérosaure relativement petit. Son nom veut dire "bec-mâchoire" et il lui a été donné en référence à son museau qui se terminait en bec dépourvu de dents au niveau de l'apex. Bien que, sans aucun doute, sa caractéristique la plus spéciale, représentée fréquemment au cinéma, était sa longue queue.

D'autres exemples de Ptérosaures

D'autres types de "dinosaures volants" incluent les genres suivants :

  • Preondactylus
  • Dimorphodon
  • Campylognathoides
  • Anurognathus
  • Pteranodon
  • Arambourgiana
  • Nyctosaurus
  • Ludodactylus
  • Mesadactylus
  • Sordes
  • Ardeadactylus
  • Campylognathoides

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Bibliographie
  • Jiménez, E. & Civis, J. (2003): Los vertebrados fósiles en la historia de la vida. Excavación, estudio y patrimonio. Ediciones Univ. Salamanca.
  • Brusatte, S. L. (2012): Dinosaur Paleobiology. Wiley-Blackwell.
  • Benton, M. J. (2004): Vertebrate paleontology. Blackwell Publishers.
  • Naish, D., Martill, D. M. (2003): Pterosaurs: a successful invasion of prehistoric skies. Biologist, 50 (5), pp. 213-6.

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