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Types de dinosaures - Caractéristiques, Noms et photos

 
Par Antoine Decrouy. 21 février 2020
Types de dinosaures - Caractéristiques, Noms et photos

Les dinosaures sont un groupe de reptiles qui sont apparus il y a de cela plus de 230 millions d'années. Ces animaux se sont diversifiés durant tout le Mésozoïque, donnant naissant à des divers types de dinosaures qui ont colonisés la planète entière et qui dominaient la Terre.

Comme résultat de leur diversification, ont surgi des animaux de toutes les tailles, formes et alimentations qui ont vécu aussi bien sur Terre que dans les airs. Vous voulez les connaître ? Ne loupez pas cet article de PlanèteAnimal dans lequel vous découvrirez les différents types de dinosaures, leurs noms et des photos qui les illustreront.

Bonne lecture à vous !

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Caractéristiques des dinosaures

Le superordre Diosauria est un groupe d'animaux sauropsides qui sont apparus durant le Crétacé, il y a de cela 230-240 millions d'années. Plus tard, ils sont devenus les animaux terrestres dominants du Mésozoïque. Voici quelques-unes des caractéristiques des dinosaures :

  • Taxonomie : les dinosaures sont des vertébrés sauropsides, comme tous les reptiles et les oiseaux. Ce sont, plus précisément, des diapsides, car ils ont deux fosses temporales sur le crâne, à la différence des tortues (anapsides). Ce sont également des archosaures, comme les crocodiles actuels et les ptérosaures.
  • Taille : le taille des dinosaures varie à partir des 15 centimètres, dans le cas de nombreux théropodes, jusqu'aux 50 mètres de long, pour les grands herbivores.
  • Anatomie : la structure pelvienne de ces reptiles leur permet de marcher debout, avec tout leur corps soutenu par des puissantes pattes situées en dessous. En outre, la présence d'une queue extrêmement lourde leur rendait facile le maintien de l'équilibre et, dans certains cas, leur permettait la bipédie.
  • Métabolisme : beaucoup de ces types de dinosaures qui ont existé pourraient avoir eu un métabolisme élevé et endothermique (sang chaud), comme les oiseaux. D'autres, à l'inverse, étaient plus proches des reptiles actuels et avaient le sang froid (ectotherme).
  • Reproduction : ils étaient ovipares et construisaient des nids dans lesquels ils prenaient soin de leurs œufs.
  • Comportement social : certaines découvertes suggèrent que de nombreux dinosaures formaient des "meutes" et qu'ils s'occupaient tous des petits. D'autres, à l'inverse, étaient des animaux plus solitaires.

Alimentation des dinosaures

On pense que tous les types de dinosaures qui ont existé sont issus de reptiles bipèdes carnivores. C'est-à-dire, des dinosaures les plus primitifs qui, en toute probabilité, mangeaient de la viande. Toutefois, avec la diversification qui s'est produite, sont apparus des dinosaures à l'alimentation extrêmement variée : herbivores généralistes, insectivores, piscivores, frugivores, folivores, carnivores, etc...

Comme nous allons le voir maintenant, aussi bien dans l'ordre des ornithischiens que dans celui des saurischiens se trouvaient de très nombreuses espèces de dinosaures herbivores. Toutefois, la grande majorité des carnivores se trouvaient dans l'ordre des saurischiens.

Types de dinosaures qui ont existé

En 1887, Harry Seeley a déterminé que les dinosaures pouvaient être divisés en deux groupes principaux, bien que certains scientifiques ont émis des doutes quant à la pertinence de cette division, on utilise toujours de nos jours. Selon ce paléontologue, voici les deux types de dinosaures qui ont existé :

  • Ornithischiens (Ornithischia) : il s'agit des dinosaures connus comme "dinosaures au bassin d'oiseau" parce que la structure pelvienne avait une forme rectangulaire. Cette caractéristique est due au fait que leur pubis était orienté vers la zone postérieure du corps. Tous les ornithischiens se sont éteints durant la troisième extinction de masse.
  • Saurischiens (Saurischia) : ce sont les dinosaures au bassin de lézard. Leur pubis, à l'inverse du cas précédent, était orienté vers la région du crâne, raison pour laquelle leur pelvis était de forme triangulaire. Certains saurischiens ont survécu à la troisième extinction de masse : les ancêtres des oiseaux, considérés, encore aujourd'hui, comme des dinosaures.

Types de dinosaures ornithischiens

Les dinosaures ornithischiens étaient tous herbivores et il est possible de les diviser en deux sous-ordres : les thyréophores et les neornithischiens.

Dinosaures Thyréophores

Au sein de tous les types de dinosaures qui ont existé, ceux qui appartiennent au sous-ordre Thyreophora sont, probablement, les moins connus. Ce groupe inclue des dinosaures herbivores bipèdes (les plus primitifs) et quadrupèdes. Avec des tailles variables, leur principale caractéristique est la possession d'une armure osseuse équipée de tout type d'ornements comme des épines ou des plaques osseuses, située sur le dos. Voyons de suite le nom des dinosaures qui représentent le mieux les thyréophores !

Exemples de thyréophores

  • Chialingosaurus : ce sont des dinosaures de 4 mètres de long avec des plaques et des épines sur le dos.
  • Ankylosaurus : ce dinosaure atteignait les 6 mètres de long et il avait un genre de marteau sur la queue.
  • Scelidosaurus : ce sont des dinosaures avec une petite tête, une longue queue et un dos parcouru par des boucliers osseux.

Dinosaures neornithischiens

Le sous-ordre Neornithischia est un groupe de dinosaures caractérisés par leurs dents aiguisés à l'émail très résistante, ce qui suggère qu'ils étaient spécialisés dans les plantes dures.

Néanmoins, ce groupe est très divers et il inclue de nombreux types de dinosaures ont existé. Nous allons donc essayer de vous quelques noms des dinosaures ainsi que des informations sur les quelques genres les plus représentatifs :

Exemples de neornithischiens

  • Iguanodon : il est le représentant le plus connu de l'infra-ordre Ornithopoda. Il s'agit d'un dinosaure très robuste, monté sur des puissantes pattes et équipé d'une puissante mâchoire pour mâcher. Ces animaux peuvent finir par mesurer jusqu'à 10 mètres de long, même si d'autres membres étaient très petits (1,5 mètres).
  • Pachycephalosaurus : comme le reste des membres de l'infra-ordre Pachycephalosauria, ce dinosaure avait un dôme crânien. On pense qu'ils pouvaient l'utiliser pour enfoncer et attaquer ses congénères, un petit peu comme le font les bœufs musqués.
  • Tricératops : ce genre de l’infra-ordre Ceratopsia avait une plateforme crânienne postérieure ainsi que trois cornes sur la tête. Il s'agissait de dinosaures quadrupèdes, à la différence d'autres cératopsiens, qui étaient plus petits et bipèdes.

Types de dinosaures saurischiens

Les saurischiens incluent tous les types de dinosaures carnivores ainsi qu'à certains herbivores. Parmi eux, on retrouve les groupes suivants : théropodes et sauropodomorphes.

Dinosaures théropodes

Les théropodes (sous-ordre Theropoda) sont des dinosaures bipèdes. Les plus anciens étaient carnivores et prédateurs, comme le célèbre Vélociraptor. Plus tard, ils se sont diversifiés, donnant naissance à des dinosaures herbivores et omnivores.

Ces animaux étaient caractérisés par leurs trois doigts fonctionnels à chaque extrémité ainsi que par leurs os pneumatiques ou creux. Grâce à ces caractéristiques, ces animaux étaient très agiles et, certains d'eux, ont fini par acquérir la capacité de voler.

Les dinosaures théropodes ont donné naissance à tous les types de dinosaures volants. Certains d'eux ont survécu à la grande extinction du Crétacé/Tertiaire ; il s'agit des ancêtres des oiseaux. De nos jours, on considère que les théropodes ne se sont pas éteints, car les oiseaux font partie de ce groupe de dinosaures. Voyons de suite quelques noms de dinosaures du groupe des Théropodes :

Exemples de théropodes

Certains exemples de dinosaures théropodes sont :

  • Tyrannosaurus : c'était un super-prédateur de 12 mètres de long, très connu grâce au film Jurassic Park.
  • Velociraptor : ce carnivore d'1,8 mètres de long, possédait de très grandes griffes.
  • Gigantoraptor : c'est un dinosaure à plumes, mais qui ne volait pas, il mesurait environ 8 mètres de long.
  • Archaeopterix : c'est un des oiseaux les plus ancien. Il avait des dents et ne mesurait pas plus d'un demi mètre.

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Dinosaures sauropodomorphes

Le sous-ordre Sauropodomorpha est un groupe de grands dinosaures herbivores quadrupèdes avec un cou et une queue très longue. Toutefois, les plus anciens étaient carnivores, bipèdes et plus petits qu'un être humain.

Au sein des sauropodomorphes, on retrouve les animaux terrestres les plus grands qui aient jamais existé, avec des spécimens mesurant jusqu'à 32 mètres de long. Les plus petits étaient agiles et couraient très vite, ce qui leur permettait d'échapper des prédateurs. Les plus grands, de leur côté, formaient des meutes dans lesquelles les adultes protégeaient les plus petits. Ils avaient des grandes queues qu'ils auraient pu utiliser comme un fouet.

Exemples de sauropodomorphes

  • Saturnalia : c'est un des premiers intégrants à ce groupe et il mesurait moins d'un demi mètre de hauteur.
  • Apatosaurus : ce long cou avait une longueur de 22 mètres et c'est à ce genre qu'appartenait "Petit pied".
  • Diplodocus :avec des spécimens d'environ 32 mètres, c'est le genre dans lequel on retrouve les plus grands dinosaures qui aient jamais existé.

D'autres grands reptiles du Mésozoïque

On a fréquemment appelé "dinosaures" de nombreux groupes de reptiles qui habitaient avec eux durant le Mésozoïque. Néanmoins, en raison de leurs différences anatomiques et taxonomiques, nous ne pouvons pas les inclure dans les types de dinosaures qui ont existé. Nous faisons référence aux groupes de reptiles suivants :

  • Ptérosaures : c'était les grands reptiles volants du Mésozoïque, ils appartenaient, avec les dinosaures et les crocodiles, au groupe des archosaures.
  • Plésiosaures et ichtyosaures : c'est les deux groupes de reptiles marins. Ils sont connus comme des types de dinosaures marins mais, bien qu'ils soient diapsides, ils n'ont pas grand chose à voir avec les dinosaures.
  • Mmosasaures : ils sont aussi diapsides, mais ils appartiennent au super-ordre Lepidosauria, comme les lézards et les serpents. On les connait également comme "dinosaures" marins.
  • Pélycosaures : il s'agit d'un groupe de synapsides plus apparentés aux mammifères qu'aux reptile.s

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