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Dinosaure marin - Noms et photos

 
Par Antoine Decrouy. 20 février 2020
Dinosaure marin - Noms et photos

Au Mésozoïque s'est produite une très grande diversification des reptiles. Ces animaux ont colonisés tous les environnements : terre, air et eau. Les reptiles marins ont fini par être absolument gigantesques, raison pour laquelle on les connait populairement sous le nom de "dinosaure marin".

Néanmoins, les grands dinosaures n'ont jamais colonisé les océans, de fait, le célèbre dinosaure aquatique de Jurassic World est, en réalité, un autre type de reptile géant qui vivait dans la mer durant le Mésozoïque. C'est pourquoi, dans cet article Dinosaure marin - Noms et photos de PlanèteAnimal, nous ne vous parlerons pas vraiment des types de dinosaures marins, mais plutôt des autres reptiles géants qui ont peuplé les océans de notre Terre.

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Différences entre dinosaures et d'autres reptiles

En raison de leur grande taille et leur apparente férocité, les reptiles géants marins sont fréquemment classés comme types de dinosaures marins. Néanmoins, les grands dinosaures (classe Dinosauria) n'ont jamais vécu dans les océans. Voyons les principales différences entre ces deux types de reptiles :

  • Taxonomie : à l'exception des tortues, tous les grands reptiles du Mésozoïque sont englobés dans les sauropsides diapsides. Ce qui veut dire qu'ils avaient tous deux fosses temporales sur le crâne. Néanmoins, les dinosaures appartiennent au clade des archosauriens (Archosauria), comme les ptérosaures et les crocodiles ; alors que les grands reptiles marins constituaient d'autres taxons complètement différents.
  • Structure pelvienne : le pelvis des deux groupes avait une structure différente. Comme résultat, les dinosaures présentaient une posture rigide et leur corps était soutenu sur les pattes, situées en dessous d'eux. Les reptiles marins, à l'inverse, avaient des pattes étendues vers les deux côtés du corps.

Types de dinosaures marins

Les dinosaures, contrairement à ce qu'on pourrait penser, ne sont pas complètement éteints ! Les ancêtres des oiseaux ont survécu et ont eu un énorme succès évolutif, colonisant la terre entière. Les oiseaux actuels appartiennent à la classe Dinosauria, ce qui veut dire que ce sont des dinosaures.

Étant donné qu'il y a des oiseaux qui habitent les mers, il est possible d'affirmer qu'il existe certains types de dinosaures marins, comme les manchots (famille Spheniscidae), les plongeons (famille Gaviidae) et les laridés (famille Laridae comprenant les mouettes et goélands). Il existe même des dinosaures aquatiques d'eau douce, comme le cormoran (Phalacrocorax spp.) et tous les canards (famille Anatidae).

Si vous voulez en apprendre plus à propos des ancêtres de nos amis les oiseaux, nous vous recommandons de jeter un coup d’œil aux types de dinosaures volants. Si vous souhaitez connaître les grands reptiles marins du Mésozoïque, continuez votre lecture !

Types de reptiles marins

Les grands reptiles qui habitaient les océans durant le Mésozoïque se divisent en quatre groupes, si on inclue les Chelonioidea plus connus comme les tortues marines. Néanmoins, dans cet article, nous nous concentrerons sur ceux que nous connaissons faussement comme dinosaures marins :

  • Ichtyosaures
  • Plésiosaures
  • Mosasaurus

Nous allons voir un à un qui étaient ces reptiles marins aux très larges proportions.

Ichtyosaures

Les ichtyosaures (ordre Ichthyosauria) étaient un groupe de reptiles à l'aspect similaire à celui des cétacés et des poissons, toutefois, ils n'ont aucun lien de parentés. Il s'agit là d'une convergence évolutive, c'est à dire qu'ils ont acquis des structures semblables comme résultat de l'adaptation à un même environnement.

Ces animaux préhistoriques marins étaient adaptés pour la chasse dans les abysses océaniques. Comme les dauphins, ils avaient des dents et leurs proies préférées étaient les calmars et les poissons.

Exemples d'ichtyosaures

Voici quelques exemples d'chtyosaures :

  • Cymbospondylus
  • Macgowania
  • Temnosontosaurus
  • Utatsusaurus
  • Ophthalmosaurus
  • Stenopterygius
Dinosaure marin - Noms et photos - Ichtyosaures

Plésiosaures

L'ordre Plesiosauria englobe certains des reptiles marins les plus grands du monde, avec des spécimens dépassant les 15 mètres de longueur, c'est d'ailleurs pour cette raison qu'ils sont communément appelés "les dinosaures marins les plus grands du monde". Toutefois, ces animaux se sont éteints au Jurassique, quand les dinosaures étaient en pleine apogée.

Les plésiosaures ressemblaient un petit peu à une tortue, mais en plus allongé et sans carapace. Il s'agit, comme dans le cas précédent, d'une convergence évolutive. Ils sont, en outre, les animaux qui ressemblent le plus aux représentations du monstre du Loch Ness. Comme ce dernier, les plésiosaures étaient des animaux carnivores et on sait qu'ils mangeaient des mollusques, comme les, de nos jours disparus, ammonites et bélemnites.

Exemples de plésiosaures

Voici quelques exemples de plésiosaures :

  • Plesiosaurus
  • Kronosaurus
  • Plesiopleurodon
  • Microcleidus
  • Hydrorion
  • Elasmosaurus

Si vous voulez en apprendre plus sur les grands prédateurs du Mésozoïque, on vous recommande cet article : quels sont les dinosaures carnivores.

Dinosaure marin - Noms et photos - Plésiosaures

Mosasaurus

Les mosasaures (famille Mosasauridae) sont un groupe de lézards (sous-ordre Lacertilia) qui étaient les prédateurs marins dominants durant le Crétacé. A cette époque, les ichtyosaures et les plésiosaures étaient déjà éteints.

Ces "dinosaures" aquatiques qui mesuraient entre 3 et 18 mètres ressemblaient physiquement à un crocodile. On pense que ces animaux vivaient en mers chaudes et peu profondes et qu'ils s'alimentaient de poissons, d'oiseaux plongeurs ainsi que d'autres reptiles marins.

Exemples de Mosasaures

Voici quelques exemples de mosasaures :

  • Mosasaurus
  • Tylosaurus
  • Clidastes
  • Halisaurus
  • Platecarpus
  • Tethysaurus

Le dinosaure marin de Jurassic World est le Mosasaurus et, étant donné qu'il mesure 18 mètres, il est probable qu'il s'agisse du plus grand dinosaure marin connu jusqu'à ce jour.

Dinosaure marin - Noms et photos - Mosasaurus

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Bibliographie
  • Jiménez, E. & Civis, J. (2003): Los vertebrados fósiles en la historia de la vida. Excavación, estudio y patrimonio. Ediciones Univ. Salamanca.
  • Brusatte, S. L. (2012): Dinosaur Paleobiology. Wiley-Blackwell.
  • Benton, M. J. (2004): Vertebrate paleontology. Blackwell Publishers.
  • Ellis, R (2003):Sea Dragons - Predators of the Prehistoric Oceans. University Press of Kansas
  • Williston, S. W. (1903):North American plesiosaurs. Field Columbian Museum, Geology Series, 73 (2), pp. 1-79.
  • Luan, Xianghong et al. (2010): The Mosasaur Tooth Attachment Apparatus as Paradigm for the Evolution of the Gnathostome Periodontium. National Center for Biotechnology Information 11 (3), pp. 247-259.

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