Curiosités du monde animal

Dinosaure marin - Noms et photos

 
Antoine Decrouy
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 17 janvier 2024
Dinosaure marin - Noms et photos

Au Mésozoïque on a assisté à une très grande diversification des reptiles. Ces animaux ont colonisé tous les environnements : terre, air et eau. Les reptiles marins qui ont vu le jour durant ce processus de diversification étaient de tailles phénoménales, ce qui leur a valu le sobriquet de dinosaure marin ou dinosaure aquatique.

Néanmoins, les grands dinosaures n'ont jamais colonisé les océans, de fait, le célèbre dinosaure aquatique de Jurassic World est, en réalité, un autre type de reptile géant qui vivait dans la mer durant le Mésozoïque. C'est pourquoi, dans cet article Dinosaure marin - Noms et photos de PlanèteAnimal, nous ne vous parlerons pas vraiment des types de dinosaures marins (car il n'y en a pas) mais plutôt des autres reptiles géants qui ont peuplé les océans de notre Terre.

Bonne lecture !

Index

  1. Quels sont les dinosaures marins ?
  2. Y avait-il des dinosaures aquatiques ?
  3. Types de dinosaures marins
  4. Types de reptiles marins/dinosaures des mers
  5. Ichtyosaures
  6. Plésiosaures
  7. Mosasaurus
  8. Le plus grand dinosaure marin

Quels sont les dinosaures marins ?

  • Ichthyosaurus commun
  • Ichthyosaurus breviceps
  • Ophthalmosaurus
  • Temnodontosaurus
  • Platypterygius
  • Stenopterygius
  • Mixosaurus
  • Shonisaurus
  • Eurhinosaurus
  • Leptonectes
  • Cymbospondylus
  • Macgowania
  • Utatsusaurus
  • Plesiosaurus
  • Elasmosaurus
  • Cryptoclidus
  • Kronosaurus
  • Dolichorhynchops
  • Styxosaurus
  • Muraenosaurus
  • Pliosaurus
  • Thalassomedon
  • Liopleurodon
  • Plesiopleurodon
  • Microcleidus
  • Hydrorion
  • Mosasaurus hoffmannii
  • Mosasaurus beaugei
  • Mosasaurus conodon
  • Mosasaurus lemonnieri
  • Mosasaurus missouriensis
  • Mosasaurus gracilis
  • Mosasaurus maximus
  • Mosasaurus iembeensis
  • Mosasaurus conodon
  • Mosasaurus copei
  • Tylosaurus
  • Clidastes
  • Halisaurus
  • Platecarpus
  • Tethysaurus

Y avait-il des dinosaures aquatiques ?

En raison de leur grande taille et leur férocité apparente, les reptiles géants marins sont fréquemment considérés comme des types de dinosaures marins. Néanmoins, les grands dinosaures (classe Dinosauria) n'ont jamais vécu dans les océans. Voyons les principales différences entre ces deux types de reptiles :

  • Taxonomie : à l'exception des tortues, tous les grands reptiles du Mésozoïque sont englobés dans les sauropsides diapsides. Ce qui veut dire qu'ils avaient tous deux fosses temporales sur le crâne. Néanmoins, les dinosaures appartiennent au clade des archosauriens (Archosauria), comme les ptérosaures et les crocodiles ; alors que les grands reptiles marins constituaient d'autres taxons complètement différents.
  • Structure pelvienne : le pelvis des deux groupes avait une structure différente. Comme résultat, les dinosaures présentaient une posture rigide et leur corps était soutenu par leurs pattes, situées en dessous d'eux. Les reptiles marins, à l'inverse, avaient des pattes étendues vers les deux côtés du corps.

Dans la suite de notre article, nous utiliserons le terme dinosaure marin pour faire référence aux reptiles marins des ères du Mésozoïque et Jurassique.

Types de dinosaures marins

Les dinosaures, contrairement à ce qu'on pourrait penser, ne sont pas complètement éteints ! Les ancêtres des oiseaux ont survécu et ont eu un énorme succès évolutif, colonisant la terre entière. Les oiseaux actuels appartiennent à la classe Dinosauria, ce qui veut dire que ce sont en fait des dinosaures.

Étant donné qu'il y a des oiseaux qui habitent les mers, il est possible d'affirmer qu'il existe certains types de dinosaures marins, comme les manchots (famille Spheniscidae), les huards ou plongeurs (famille Gaviidae) et les laridés (famille Laridae comprenant les mouettes et goélands). Il existe même des dinosaures aquatiques d'eau douce, comme le cormoran (Phalacrocorax spp.) et tous les canards (famille Anatidae).

Mais on se doute que si vous avez écrit "Dinosaure aquatique" dans la barre de recherche de Google, ce n'est pas pour qu'on vous parle de canards, de mouettes et de goélands, c'est pas vrai ? On sait que vous voulez voir les monstres marins qui vivaient au Mésozoïque....

Si vous voulez en apprendre plus à propos des ancêtres de nos amis les oiseaux, nous vous recommandons de jeter un coup d’œil aux types de dinosaures volants. Si vous souhaitez connaître les grands reptiles marins du Mésozoïque, continuez votre lecture !

Types de reptiles marins/dinosaures des mers

Si on inclue les Chelonioidea, plus connus comme les tortues marines, les grands reptiles qui habitaient les océans durant le Mésozoïque se divisent en quatre groupes, . Néanmoins, dans cet article, nous nous concentrerons sur ceux que nous connaissons faussement comme dinosaures marins :

  • Ichtyosaures
  • Plésiosaures
  • Mosasaurus

Nous allons voir l'un après l'autre qui étaient ces reptiles marins aux dimensions invraisemblables !

Ichtyosaures

Les ichtyosaures (ordre Ichthyosauria) étaient un groupe de reptiles qui ressemblaient beaucoup aux cétacés et aux poissons. Malgré cette ressemblance, ils n'ont absolument aucun lien de parenté avec ces groupes d'animaux. Cette ressemblance est due à une convergence évolutive, c'est à dire qu'ils ont acquis des structures semblables comme résultat de l'adaptation à un même environnement.

Ces animaux préhistoriques marins étaient adaptés pour la chasse dans les abysses océaniques. Comme les dauphins, ils avaient des dents et leurs proies préférées étaient les calmars et les poissons.

Liste d'ichtyosaures

Voici quelques exemples d'Ichtyosaures :

  • Ichthyosaurus commun (Ichthyosaurus communis) : c'est l'une des espèces les plus emblématiques d'ichthyosaures, elle avait un un corps allongé et des yeux relativement grands.
  • Ichthyosaurus breviceps : cette espèce était plus petite et son crâne relativement assez court.
  • Ophthalmosaurus : Ce genre comprenait plusieurs espèces d'ichthyosaures avec des yeux extrêmement grands, on suppose donc qu'ils avaient une très bonne vue.
  • Temnodontosaurus : Un genre d'ichthyosaures dans lequel on retrouve des grandes espèces.
  • Platypterygius : Un genre d'ichthyosaures avec un corps relativement plat et des nageoires en forme de pagaies.
  • Stenopterygius : Un genre d'ichthyosaures avec un crâne allongé et des dents pointues.
  • Mixosaurus : Des ichthyosaures qui étaient plus petits et plus graciles que certaines autres espèces.
  • Shonisaurus : Un genre d'ichthyosaures qui comprenait certaines des plus grandes espèces connues, pouvant atteindre des tailles spectaculaires.
  • Eurhinosaurus : Un genre d'ichthyosaures qui avait un rostre allongé semblable à celui d'un dauphin.
  • Leptonectes : Un genre d'ichthyosaures qui avait un corps élancé et de petites dents.
  • Cymbospondylus
  • Macgowania
  • Utatsusaurus
Dinosaure marin - Noms et photos - Ichtyosaures

Plésiosaures

L'ordre Plesiosauria englobe certains des reptiles marins les plus grands du monde et on y trouve des spécimens qui peuvent facilement dépasser les 15 mètres de longueur. Ces records de taille leur ont même valu d'être surnommés "les dinosaures marins les plus grands du monde".

Toutefois, ces animaux se sont éteints au Jurassique au moment même où les dinosaures étaient en pleine apogée.

Les plésiosaures ressemblaient un petit peu à une tortue, mais en plus allongé et sans carapace. Il s'agit, comme dans le cas précédent, d'une convergence évolutive. Ils sont, en outre, les animaux qui ressemblent le plus aux représentations du monstre du Loch Ness. Comme ce dernier, les plésiosaures étaient des animaux carnivores et on sait qu'ils mangeaient des mollusques, comme les, de nos jours disparus, ammonites et bélemnites.

Liste de plésiosaures

Voici quelques exemples de plésiosaures :

  • Plesiosaurus : il s'agit là du genre qui a donné son nom à l'ensemble du groupe. Leur cou était relativement court par rapport à celui d'autres plésiosaures.
  • Elasmosaurus : ces plésiosaures étaient connus et réputés pour leur cou extrêmement long composé d'un très grand nombre de vertèbres cervicales.
  • Cryptoclidus : nous avons ici affaire à des plésiosaures qui avaient un cou de taille intermédiaire mais qui avaient de belles mâchoires qui leur permettaient de se repaitre de délicieux poissons.
  • Kronosaurus : Kronosaurus était un géant marin prédateur classé parmi les plésiosaures en raison de certaines similitudes anatomiques.
  • Dolichorhynchops : Ces plésiosaures avaient un cou relativement long et de grandes mâchoires adaptées à la capture de poissons.
  • Styxosaurus : Un genre de plésiosaure avec un cou très long et mince, semblable à celui de l'Elasmosaurus.
  • Muraenosaurus : Les plésiosaures de ce genre avaient un cou court et épais et étaient bien adaptés pour chasser des proies près du fond marin.
  • Pliosaurus : Bien que principalement classé comme un pliosaure, certains membres de ce groupe avaient des caractéristiques plésiosauriennes, notamment un cou court et de grandes nageoires.
  • Thalassomedon : Ces plésiosaures avaient un cou long et des dents coniques, ce qui est l'indicateur d'un régime alimentaire basé sur la consommation de poissons.
  • Liopleurodon : Liopleurodon était un prédateur marin massif, mais certains spécimens ont des caractéristiques plésiosauriennes, notamment un cou plus long.
  • Plesiopleurodon
  • Microcleidus
  • Hydrorion

Si vous voulez en apprendre plus sur les grands prédateurs du Mésozoïque, on vous recommande cet article : quels sont les dinosaures carnivores !

Dinosaure marin - Noms et photos - Plésiosaures

Mosasaurus

Les Mosasaures (famille Mosasauridae) sont un groupe de lézards (sous-ordre Lacertilia) qui étaient les prédateurs marins dominants durant le Crétacé. A cette époque, les ichtyosaures et les plésiosaures étaient déjà éteints.

Ces "dinosaures marins" qui mesuraient entre 3 et 18 mètres ressemblaient physiquement aux crocodiles qu'on connait tous. Les chercheurs supposent que ces animaux vivaient en mers chaudes et peu profondes et qu'ils s'alimentaient de poissons, d'oiseaux plongeurs ainsi que d'autres reptiles marins.

Exemples de Mosasaures

Voici quelques exemples de "dinosaure aquatique" mosasaures :

  • Mosasaurus hoffmannii : c'est l'espèce la plus caractéristique du type de Mosasaurus. Elle a été découverte pour la première fois en Europe et c'est l'une des plus grandes et des plus emblématiques de toutes les espèces de Mosasaurus.
  • Mosasaurus beaugei : elle a été trouvée en Amérique du Nord et en Amérique centrale.
  • Mosasaurus conodon : ce dinosaure aquatique est connu pour ses dents coniques ainsi que pour ses mâchoires puissantes, indicatrices d'un régime alimentaire basé sur les poissons.
  • Mosasaurus lemonnieri : une espèce de Mosasaurus découverte en Europe occidentale.
  • Mosasaurus missouriensis : elle a été trouvée dans la région du Missouri, aux États-Unis.
  • Mosasaurus gracilis : elle est connue pour sa morphologie plus élancée par rapport à certaines autres espèces.
  • Mosasaurus maximus : il s'agit d'une espèce de Mosasaurus qui aurait été parmi les plus grands membres de ce groupe. Selon les fossiles trouvés, on estime qu'elle mesurait de 14 à 17 mètres de long !
  • Mosasaurus iembeensis : elle a été découverte en Afrique, dans la région de l'actuelle Angola.
  • Mosasaurus conodon : nous avons ici affaire à autre espèce de Mosasaurus qui, grâce à ses dents coniques, était bien adaptée à la prédation de poissons.
  • Mosasaurus copei : cette espèce de Mosasaure a été nommée en l'honneur du célèbre paléontologue Edward Drinker Cope.
  • Tylosaurus
  • Clidastes
  • Halisaurus
  • Platecarpus
  • Tethysaurus

Le dinosaure marin de Jurassic World est le Mosasaurus et, étant donné qu'il mesure 18 mètres, il est probable qu'il s'agisse du plus grand dinosaure marin connu jusqu'à ce jour.

Dinosaure marin - Noms et photos - Mosasaurus

Le plus grand dinosaure marin

Avec une taille comprise entre 14 et 17 mètres de long, il est indéniable que le plus grand dinosaure marin était le Mosasaurus Maximus.

Toutefois, comme nous l'avons dit tout au long de cet article, les dinosaures, à l'époque, n'ont pas conquis les environnements aquatiques et les animaux que nous vous présentons ne sont techniquement pas des dinosaures. Les véritables dinosaures aquatiques de notre époque sont - ne l'oubliez pas - les canards !

Si notre article Dinosaure marin - Noms et photos vous a plu, c'est par ici :

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Bibliographie
  • Jiménez, E. & Civis, J. (2003): Los vertebrados fósiles en la historia de la vida. Excavación, estudio y patrimonio. Ediciones Univ. Salamanca.
  • Brusatte, S. L. (2012): Dinosaur Paleobiology. Wiley-Blackwell.
  • Benton, M. J. (2004): Vertebrate paleontology. Blackwell Publishers.
  • Ellis, R (2003):Sea Dragons - Predators of the Prehistoric Oceans. University Press of Kansas
  • Williston, S. W. (1903):North American plesiosaurs. Field Columbian Museum, Geology Series, 73 (2), pp. 1-79.
  • Luan, Xianghong et al. (2010): The Mosasaur Tooth Attachment Apparatus as Paradigm for the Evolution of the Gnathostome Periodontium. National Center for Biotechnology Information 11 (3), pp. 247-259.

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