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Otterhound ou chien à loutre

5 octobre 2022
Otterhound ou chien à loutre

Les Otterhound ont deux caractéristiques très particulières : ils sont d'excellents nageurs et ils ont un odorat extraordinaire. Ces caractéristiques ont fait qu'à l'origine, ils étaient utilisés comme chiens de chasse aux loutres. Cependant, à l'heure actuelle, c'est une pratique interdite. C'est pourquoi leur nombre n'a cessé de diminuer au point de les mener au bord de l'extinction. Si vous souhaitez en savoir plus sur le chien à loutre ou Otterhound, poursuivez la lecture de cette fiche de race de PlanèteAnimal !

Origine
  • Europe
  • Royaume Uni
Nomenclature de la FCI
  • Groupe VI
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Idéal pour
Type de poils

Origine de l'Otterhound ou chien à loutre

Le chien à loutre doit son nom à l'activité qu'il exerçait à l'origine ; la chasse à la loutre. C'est une race très ancienne, appartenant au groupe des chiens de chasse, qui a été créée dans l'Angleterre médiévale.

Bien qu'elle n'ait jamais été une race particulièrement populaire, l'interdiction de la chasse à la loutre a entraîné un déclin spectaculaire de la population de des chiens de cette race, la menant au bord de l'extinction. Actuellement, il n'y a qu'environ 1 000 exemplaires dans le monde. Pour cette raison, les éleveurs d'Otterhound concentrent leurs efforts sur le développement de programmes pour la survie et la conservation de cette race.

Caractéristiques de l'Otterhound

Comme nous l'avons déjà dit, l'Otterhound est un chien qui a été créé pour chasser les loutres, c'est pourquoi c'est un excellent nageur. Son pelage rugueux et imperméable et ses grands pieds palmés sont quelques-unes des caractéristiques qui lui permettent de résister à de longues périodes dans l'eau. De plus, comme c'est un très bon chien de chasse, il se caractérise par son odorat très développé, qui lui permet de suivre l'odeur des loutres sur de grandes distances.

En général, ce sont des chiens grands et robustes, avec un corps fort et une tête majestueuse. Les mâles pèsent entre 41 et 50 kg et mesurent environ 69 cm, tandis que les femelles pèsent entre 30 et 41 kg pour une taille de 61 cm.

Voici quelques-unes des principales caractéristiques de l'Ootterhound :

  • Leur tête est large et couverte de poils : ils ont une légère moustache et barbe. La dépression fronto-nasale (stop) est assez marquée, mais elle n'est pas exagérée.
  • Ses yeux ont une expression intelligente : tant la couleur des yeux que celle du bord de la paupière peuvent varier en fonction de la couleur du pelage.
  • Ses oreilles sont longues et caractéristiques : elles pendent et sont couvertes de poils.
  • Son cou est long et puissant : il se termine par une poitrine profonde qui se prolonge par un rein court et fort.
  • Sa queue est de haute insertion : elle est tenue en l'air quand le chien est alerte ou en mouvement. Elle ne s'enroule jamais sur le dos, mais il peut la laisser pendre quand le chien est au repos. Il est également recouvert de fourrure, bien qu'il soit un peu plus long sur le dessous que sur le dessus.
  • Le pelage mesure entre 4 et 8 cm de long : il est dense, rugueux, dur et imperméable.

Couleurs du chien à loutre (otterhound)

Cette race peut avoir de nombreuses couleurs différentes :

  • Bleu et feu
  • Noir et crème
  • Rouge foie
  • Fauve
  • Noir et beige

De plus, les individus de la race Otterhound peuvent avoir des taches blanches sur la tête, la poitrine, les pieds et le bout de la queue.

Caractère de l'Otterhound ou chien à loutre

L'Otterhound est un chien amical et équilibré. Il se distingue par sa grande intelligence et son ingéniosité innée.

C'est un chien très fidèle à sa famille, qui se fait très vite aimer grâce à son caractère bon enfant. Cependant, vous devez savoir que c'est un chien très expressif, vocal et bruyant, ce ne sera donc pas une race recommandée pour les tuteurs qui ne supportent pas les aboiements.

En général, c'est une race assez sociale avec tout le monde. Ils s'adaptent aux familles avec enfants.

S'occuper d'un Otterhound ou chien à loutre

Outre les soins de base qui doivent être prodigués à tout chien quelle que soit sa race, voici ce dont a vraiment un Otterhound :

  • Activité : Le chien à loutre fait partie des races de chiens dont le niveau d'activité est modéré à élevé. Il a donc besoin de faire de l'exercice tous les jours afin de rester en bonne santé physique et mentale. Une promenade quotidienne d'une à deux heures est nécessaire pour qu'ils puissent interagir avec d'autres animaux et explorer l'environnement. Bien entendu, les chiens à loutre sont de grands amateurs d'eau, et les promenades au bord de la rivière ou de la plage font partie des activités qu'ils apprécient le plus.
  • Habitat : Les Otterhound ne sont pas des chiens recommandés pour vivre en appartement. Ce sont des chiens qui s'ennuient facilement, ils ont donc besoin d'un espace extérieur où ils peuvent se distraire et jouer. Cependant, il est important que l'espace extérieur soit clôturé afin de l'empêcher de fuguer.
  • Toilettage : pour éviter les nœuds dans le pelage, il est recommandé de le brosser une à deux fois par semaine. Aussi, comme c'est un chien avec de grandes et longues oreilles, il est important de porter une attention particulière à l'hygiène et à la santé de ses oreilles. Découvrez comment nettoyer les oreilles de votre chien !
  • Alimentation : Aussi bien les croquettes que les plats maisons conviennent parfaitement aux Otterhound. Cependant, dans tous les cas, il doit s'agir d'une alimentation équilibrée et adaptée à l'âge et au niveau d'activité de l'animal. L'équilibre nutritionnel sera particulièrement important chez les chiots, car une alimentation inadéquate à un âge précoce peut entraîner des problèmes de développement importants.

Éducation de l'Otterhound ou chien à loutre

Sans aucun doute, les chiens à loutres sont des chiens très intelligents. Cependant, ce sont aussi souvent des animaux assez têtus, une caractéristique qui peut compliquer son processus éducatif. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle ils ont généralement besoin de tuteurs expérimentés qui s'y connaissent bien dans l'éducation canine.

Malgré leur apparence grande et robuste, ce sont des animaux très sensibles aux réprimandes de leurs tuteurs. C'est pourquoi il est particulièrement important de l'éduquer en se basant sur le renforcement positif.

Une chose à garder à l'esprit lors de l'éducation des Otterhound est qu'il s'agit de chiens avec un fort instinct de chasse. Cela veut dire qu'à tout moment votre chien peut se mettre à suivre la piste d'une proie et que vous aurez bien du mal à le retrouver si vous le perdez de vue. C'est la raison pour laquelle votre chien doit savoir venir au pied sans la moindre hésitation.

Vous pourriez être intéressé par la lecture de cet article de PlanèteAnimale sur le renforcement positif chez les chiens pour plus d'informations sur le sujet.

Santé du chien à loutre (otterhound)

En général, les Otterhound sont des chiens en bonne santé et leur espérance de vie oscille de 10 à 12 ans. Cependant, comme toute autre race de chien, les Otterhound sont prédisposés à certaines pathologies, les plus fréquentes étant :

Où adopter un chien à loutre (Otterhound) ?

Comme nous l'avons vu, les chiens à loutres sont une race très rare. La plupart des spécimens se trouvent aux États-Unis et au Royaume-Uni, donc dans notre pays, adopter un Otterhound n'est pas une tache facile.

Cependant, si vous voulez vraiment adopter Otterhound, vous pouvez essayer de contacter la SPA la plus proche de chez vous afin de voir s'ils n'ont pas un chien de cette race dans l'attente d'une famille aimante. Dans tous les cas, rappelez-vous que la chose la plus importante lors de l'inclusion d'un nouveau membre dans la famille n'est pas qu'il réponde à une norme raciale, mais que vous puissiez l'accueillir chez vous et vous adapter à ses besoins et à son mode de vie.

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