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Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 21 avril 2020
Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement

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On est presque sûr à 100% que vous avez déjà entendu parler de la rage canine, une maladie qui affecte tous les mammifères et qui peut même contaminer l'être humain. Même si la rage n'est pas une maladie courante chez les chats, elle n'en reste pas moins très dangereuse car elle est incurable et elle provoque la mort de l'animal.

Si votre chat sort régulièrement et qu'il est en contact avec d'autres animaux, vous devez prendre en compte cette maladie en vous informant à son propos et en prenant les mesures nécessaires pour la prévenir. Gardez à l'esprit qu'une morsure d'un animal infecté suffit pour sa contagion. Découvrez dans cet article Rage du chat - Symptômes, contagion et traitement de PlanèteAnimal tout sur la rage du chat, ses symptômes et le traitement nécessaire.

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Qu'est-ce que la rage du chat ?

Commençons notre article Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement en voyant ce qu'est la rage du chat. La rage féline est une maladie infectieuse virale qui peut affecter tous les mammifères et qui est causée par un virus de la famille Rhabdoviridae. C'est une grave pathologie qui provoque la mort de l'animal infecté, affectant le système nerveux central en causant une encéphalite aiguë. Il s'agit, en outre, d'une zoonose, c'est-à-dire qu'elle peut contaminer l'être humain, en marge d'autres animaux, comme les chiens ou les lapins.

Comment se transmet la rage du chat ?

La rage du chat se transmet par la morsure d'un animal infecté, toutefois, elle peut aussi se transmettre par une griffure ou par un coup de langue sur une blessure ouverte. Il est important de signaler le fait que cette pathologie ne surgit pas spontanément, sinon qu'elle se transmet d'un animal infecté à un autre. Le virus de la rage féline est présent dans les sécrétions et la salive de ces animaux, c'est pourquoi une simple morsure est suffisante pour contaminer un animal sain.

Il faut absolument vous assurer que vos animaux domestiques n'entrent pas au contact d'animaux sylvestres ou qu'ils se nourrissent de cadavres infectés. Il est également très important que vous vacciniez votre chat contre la rage.

Bien qu'il s'agisse d'une maladie qui est de plus en plus contrôlée, la rage est présente chez certains animaux sylvestres, comme les renards et les chauves-souris, le risque épidémiologique est bien plus courant chez les mammifères terrestres, comme les chiens et les chats, étant donné qu'il est plus fréquent qu'ils mordent nos chats ou qu'ils entrent au contact qu'avec des animaux sylvestres.

Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement - Comment se transmet la rage du chat ?

Transmission de la rage du chat à l'humain

OUI, peut se produire la contagion de la rage du chat à l'être humain. Comme nous l'avons dit dans le premier encadré, la rage est une zoonose, raison pour laquelle la prévention et l'identification est si important. De la même manière, la rage du chat peut se transmettre aux autres animaux du foyer, comme les chiens.

Stades de la rage du chat

Pour mieux comprendre la rage du chat et ses effets sur les félins, nous vous recommandons de vous informer à propos des divers stades de la rage du chat :

  • Période d'incubation : elle est asymptomatique, le chat ne présente pas de symptômes évidents. Ce stade varie beaucoup, pouvant durer d'une semaine à plusieurs mois. Le plus courant est qu'un chat commence à montrer des symptômes à partir d'un mois de contagion. Durant cette période, la maladie s'éparpille dans le corps entier.
  • Période prodromique : dans cette phase se produisent des changements de comportement. Votre chat sera fatigué, il vomira et il sera nerveux. Cette phase peut durer de 2 à 10 jours.
  • Période d'excitation ou période furieuse : c'est la phase la plus caractéristique de la rage féline. Le chat est très irritable, il change de comportement brusquement, pouvant finir par mordre ou attaque.
  • Période paralytique : se produit une paralysie généralisée, des spasmes, un coma et, en fin de chaîne, la mort.

La durée entre ces périodes est variable, c'est pourquoi il est si difficile d'estimer l'espérance de vie d'un chat rabique.

Quels sont les symptômes de la rage chez le chat ?

Les symptômes de la rage du chat sont variables et ils ne présenteront pas tous les mêmes symptômes. Toutefois, les plus courants et qui vous permettent de savoir si un chat a la rage sont :

  • Miaulements étranges
  • Comportement atypique
  • Irritabilité
  • Hyper-salivation
  • Fièvre
  • Vomissements
  • Perte de poids et appétit
  • Aversion à l'eau
  • Convulsions
  • Paralysie

Certains chats ne vomissent pas, d'autres bavent excessivement et d'autres peuvent souffrir un cadre nerveux et mourir d'un coup. D'un autre côté, l'aversion ou la terreur à l'eau est un symptôme des animaux qui ont la rage, c'est pourquoi cette maladie est connue comme "hydrophobique". Cependant, les chats n'aiment pas l'eau de manière générale, l'hydrophobie n'est donc pas vraiment être un symptôme révélateur.

Beaucoup des symptômes de la rage du chat, spécialement dans les premières étapes, peuvent être confondus avec d'autres maladies. Si votre chat présente un de ces symptômes et qu'il a été dans une bagarre, amenez-le chez le vétérinaire le plus vite possible pour qu'il réalise les tests correspondants.

Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement - Quels sont les symptômes de la rage chez le chat ?

Diagnostic de la rage du chat

Si vous suspectez qu'un chat puisse souffrir de rage, vous devez isoler l'animal et contacter rapidement votre vétérinaire. Le spécialiste réalisera des analyses sérologiques ainsi que d'autres tests pertinents afin de déterminer si l'animal souffre ou non de cette maladie infectieuse virale.

En cas de décès, le vétérinaire doit effectuer un test de coloration directe des tissus cérébraux par fluorescence des anticorps (DFA), montrant les agents viraux. En quelques heures à peine, vous aurez les résultats qui permettront de déterminer si l'animal était enragé ou non.

Traitement de la rage du chat

Comment soigner la rage du chat ? Malheureusement, la rage n'est pas curable. Elle agit si rapidement qu'elle en est mortelle pour les chats, c'est pourquoi, si votre chat a été infecté, la première chose que fera votre vétérinaire sera de l'isoler afin d'éviter qu'il ne contamine d'autres félins ou animaux. Selon l'avancée de la maladie, euthanasier l'animal est la seule option.

Dû faut que la rage féline n'a pas de traitement, la prévention est très importante, étant donnée que c'est la seule manière de protéger vos chats face à cette maladie. Faites spécialement attention à votre chat s'il a accès à l'extérieur et s'il est au contact d'autres animaux. Souvenez-vous que la rage affecte les chiens, les chats, les furets, les chauves-souris et les renards. N'importe quelle bagarre entre ces animaux et votre chat peut induire une contagion.

Vaccin contre la rage du chat

Concluons notre article Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement en parlant du vaccin contre la rage du chat.

Le vaccin anti-rabique est la seule méthode de prévention réelle contre la rage. La première dose s'applique aux trois mois et, ensuite, sont appliqués des rappels annuels. De manière générale, à l'inverse des chats, les chiens sont vaccinés périodiquement, c'est pourquoi si votre chat est exposé à des zones à risque ou s'il entre au contact d'animaux sauvages, vous devrez insister sur la vaccination. Nous vous recommandons de toujours suivre le calendrier de vaccination de votre chat.

Il y a plusieurs régions du monde qui sont plus à risque que d'autres. En Europe la rage est pratiquement éradiquée, mais, de temps en temps, surgit un cas isolé. Informez-vous sur la présence de cette maladie dans votre pays afin d'être au courant et éviter à votre chat d'attraper cette maladie mortelle. Dans certains pays, le vaccin antirabique est obligatoire.

Effets secondaires du vaccin contre la rage féline

Il est important de noter que le vaccin antirabique pour les chats contient un adjuvant, une substance très agressive qui renforce les effets du composant principal du vaccin, et du Thiomersal, un composant de mercure très toxique. C'est pourquoi, abuser de ce vaccin peut produire de graves effets secondaires, comme le développement d'une tumeur. Ainsi, quand faut-il vacciner son chat contre la rage ? Quand c'est strictement nécessaire, c'est-à-dire quand un animal va sortir du pays ou quand il habite dans des zones où la rage n'est pas éradiquée et qu'il risque de s'infecter. Si la rage est contrôlée où vous habitez, il n'est pas nécessaire de vacciner tous les ans votre chat.

Combien de temps dure le vaccin antirabique pour chat ?

Présentement, il existe des vaccins contre la rage féline qui durent jusqu'à 4 ans.

Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement - Vaccin contre la rage du chat

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Rage du chat - Symptômes, transmission et traitement, nous vous recommandons de consulter la section Maladies virales.

Bibliographie
  • ABCD. La rabia felina. European Advisory Board on Cat Diseases. Disponible en: http://www.abcdcatsvets.org/wp-content/uploads/2015/09/ES_R_La_rabia_felina.pdf
  • Rodríguez, E. F. Rabia, riesgos y control. Análisis de la situación en España. Ilustre Consejo General de Colegios Veterinarios.
  • Ziegler, J. (2018). El libro negro de los veterinarios. La medicina que enferma a los animales. Editorial: Macro.

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