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Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples

 
Par Antoine Decrouy. 10 mars 2020
Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples

Comme c'est le cas dans l'intégralité du royaume animal, trouver un partenaire avec lequel se reproduire peut finir par être un véritable défi, surtout quand il y a une forte compétition entre membres d'une même espèce. Chez les oiseaux, il existe une large variété de parades nuptiales au moment de la cour, surtout chez les espèces qui sont dotées de chants mélodieux ou qui présentent un magnifique plumage, comme c'est le cas pour les oiseaux de paradis qui ont un des rituels de séduction les plus élaborés du règne animal. Ces caractéristiques spéciales sont particulièrement marquées chez les mâles qui, en plus de leurs magnifiques couleurs, présentent des ornements faits pour attirer l'attention de la femelle et ainsi pouvoir s'accoupler.

Dans cet article Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples de PlanèteAnimal, nous allons vous présenter les différentes méthodes utilisées par les mâles afin d'attirer l'attention des femelles, de la présentation de leur magnifique plumage, jusqu'à la construction de nids extrêmement élaborés, en passant par l'exécution de danses qui permettent de montrer leurs plumes les plus colorées, en n'oubliant pas le nettoyage et la décoration du sol afin d'attirer la femelle, vous saurez absolument tout à propos des méthodes de séduction employées par les oiseaux afin de pouvoir se reproduire.

Bonne lecture !

Accouplement des oiseaux

Période de reproduction des oiseaux

La parade nuptiale précède l'accouplement qui, pour de nombreuses espèces, se produit au printemps, époque favorable pour que se produise la reproduction et qu'ils puissent élever les poussins.

Accouplement des oiseaux

Les oiseaux ont des sexes séparés et la fertilisation est interne. Chez certaines espèces, comme les canards et les autruches, le mâle possède un organe copulateur mais, chez les autres, le mâle dépose son sperme à l'intérieur du cloaque de la femelle par simple apposition.

Ensuite, dans l'utérus de la femelle, se produit la fécondation et c'est ainsi que commence à se former l’œuf qui, dans le cas des oiseaux, est un œuf amniote, recouvert de calcaire sec (la coquille) qui plus tard sera déposé dans le nid et incubé par un ou deux parents (soin biparental), selon l'espèce à laquelle appartient l'oiseau. Chez les espèces monogames, où les couples restent les mêmes pour au moins une saison des amours, le fait que les deux parents s'occupent de l’œuf (soin biparental) est plus fréquent.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - Accouplement des oiseaux

La parade nuptiale chez les oiseaux

Quant à l'accouplement des oiseaux, nombreuses sont les techniques utilisées par les mâles pour attirer l'attention des femelles. Les méthodes principales de parade nuptiale chez les oiseaux sont :

  • Le plumage
  • La queue
  • La santé
  • La construction de nids
  • La danse
  • Nettoyer et décorer

A continuation de notre article Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples nous prendrons le temps de vous parler de chacun de ces points.

Le plumage lors de la parade nuptiale chez les oiseaux

Il ne fait aucun doute que l'un des atouts majeurs de séduction chez les oiseaux est la richesse et la variété de leur plumage. Les plumes supposent une grande avancée évolutive et, comme les écailles des reptiles, elles offrent une parfaite isolation thermique, ce qui est d'une très grande importance quand on parle de processus qui nécessitent un métabolisme élevé, comme le vol.

Le plumage protège également les oiseaux des rayons solaires ainsi que de l'eau. Chez certaines espèces, il peut servir pour d'autres fonctions comme pour réguler la flottabilité, pour produire du son, pour transporter de l'eau, pour augmenter leur audition, etc... Le plumage est aussi le principal responsable de la figure, de la couleur et de la forme des oiseaux, acquérant ainsi une fonctionnalité importante dans la communication entre conspécifiques (individus appartenant à la même espèce) car il permet de signaliser la qualité de l'individu et ainsi attirer et trouver un partenaire sexuel.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - Le plumage lors de la parade nuptiale chez les oiseaux

La queue lors de l'accouplement des oiseaux

Chez certaines espèces d'oiseaux, les longues plumes de la queue ou de la tête ajoutent une certaine attractivité et richesse aux plumages des oiseaux. Ces dernières se déplient et adoptent des formes qui favorisent la parade nuptiale, mais posséder autant de couleurs a un prix : les longues plumes colorées peuvent attirer les prédateurs et, dans certains cas, elles peuvent compliquer la fuite. A ceci, il convient d'ajouter les indubitables coûts énergétiques pour leur production et leur entretien.

La longue queue du paon bleu (Pavo cristatus) en est l'exemple parfait : une structure aussi longue, voire plus, que le corps et au poids considérable complique clairement le vol, spécialement dans le cas où il faut qu'il fuit rapidement. Toutefois, la longueur de la queue du paon bleu ainsi que le nombre de dessins en forme d’œils (ocelles) qu'il présente sont en lien direct avec l'âge du paon. La queue est, ainsi, un indicateur de l'âge de l'individu et de son expérience. Dans de nombreux cas, les femelles préfèrent s'accoupler avec des mâles qui ont le plus d'ocelles possibles sur la queue. C'est pourquoi, en dépit du fait que les ornements ne sont pas favorables dans les cas où le mâle doit fuir d'un prédateur (sélection naturelle), il existe une autre force en lien à l'augmentation du succès dans la recherche d'un partenaire, c'est ce qu'on appelle la sélection sexuelle.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - La queue lors de l'accouplement des oiseaux

La santé dans l'accouplement des oiseaux

D'un autre côté, les mâles qui ont des plumes très colorées, comme c'est le cas de la mésange charbonnière (Parus major) ou les fringillidae comme le chardonneret élégant (Carduelis carduelis) sont ceux qui ont le plus de chance d'être choisi pour se reproduire avec une femelle. Ceci est dû au fait qu'ils obtiennent la couleur de leurs plumes grâce à leur alimentation.

Le plus ils mangent des aliments contenant du carotènes (pigments présents dans la végétation ou dans des animaux comme les chenilles) le plus splendide sera la couleur de leur plumage, ce que la femelle interprétera comme un signe de bonne santé et d'habileté à pouvoir alimenter la descendance.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - La santé dans l'accouplement des oiseaux

La construction de nids pour la parade nuptiale des oiseaux

De nombreuses espèces d'oiseaux possèdent différentes techniques à l'heure de construire leur nid. Un exemple concret est celui du Tisserin à tête rousse (Ploceus velatus) qui construit des nids spectaculaires durant toute l'année mais... pourquoi est-ce qu'ils passent leur année à construire des nids ? La réponse est simple ; ils le font afin de trouver plus de partenaires et, également, ceci est dû au fait que, plus ils construisent de nids, plus ils auront de descendance.

Les mâles créent un nid, attirent une femelle, s'accouplent et la femelle s'occupe des œufs pendant que le mâle construit un autre nid afin d'attirer une autre femelle. L'expérience du mâle se voit reflétée dans l'amélioration de sa technique de construction et, au fil des années, ses nids seront de plus en plus élaborés et jolis.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - La construction de nids pour la parade nuptiale des oiseaux

Les meilleurs danseurs dans l'accouplement des oiseaux

Le Coq-de-roche péruvien (Rupicola peruvianus) a une parade nuptiale (qui devient une véritable compétition) et qui consiste en une exhibition devant les femelles, où plusieurs mâles se réunissent à un même endroit entre les branches et ils dansent, sautent, bougent les ailes et émettent des sons très particuliers (ce type de parade nuptiale chez les oiseaux s'appelle Lek), tout ça afin d'impressionner les femelles, qui sont spectatrices et qui choisissent le mâle avec lequel elles s'accoupleront une fois la parade finie, même si, parfois, elles n'en choisissent aucun et partiront sans avoir choisi de mâle. Dans ces cas, la nidification est faite juste par la femelle, elle préparera donc le nid sans l'aide du mâle pour ensuite incuber les œufs et se charger de s'occuper des poussins.

Un autre exemple fascinant est celui du paradisier superbe (Lophorina superba), où le mâle exécute un rituel de parade nuptial très élaboré, au cours duquel il déplie sa cape noire (ses ailes) jusqu'à ce que soit uniquement visible une bande bleue sur la poitrine et des yeux bleus au milieu d'une couche toute noire. Ensuite, il fait une petite danse assez complexe, en se bougeant autour de la femelle avec des mouvements semi-circulaires jusqu'à ce que la femelle décide de s'accoupler avec lui ou de s'éloigner.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - Les meilleurs danseurs dans l'accouplement des oiseaux

Rituels de nettoyage et de décoration durant la parade nuptiale des oiseaux

Il y a des cas, comme celui du jardinier brun (Amblyornis inornata), dans lequel le mâle investit une grande partie de son temps à dégager une zone du sol pour ensuite y mettre des ornements (comme des coquillages, des boîtes, des pierres et d'autres objets de la même couleur) et construire une pergola afin de pouvoir courtiser la femelle.

Dans ce cas, uniquement le mâle qui construit la pergola la plus spectaculaire arrivera à s'accoupler. Durant la parade nuptiale, le mâle se pavane entre les objets et il émet des caquètements et des petits cris, pendant que la femelle observe depuis le centre de la pergola.

Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples - Rituels de nettoyage et de décoration durant la parade nuptiale des oiseaux
Image: Dailymotion

Reproduction de l'oiseau Mandarin

Une des reproductions les plus passionnantes chez les oiseaux est celle du Diamant Mandarin. Qu'a-t-elle de spéciale ? Eh bien nous allons prendre le temps de vous expliquer pourquoi de nombreuses personnes adoptent des Diamants Mandarins et les laissent se reproduire autant.

Commençons par vous dire que le Diamant Mandarin est un oiseau qui se reproduit très facilement et qui est, de manière générale, très fidèle à son/sa partenaire. Est-ce que vous connaissez les espèces animales les plus fidèles en amour ?

Cette brève interlude terminée, revenons-en à nos Diamants Mandarins ; dans la nature, ils se reproduiront plutôt au printemps mais, en captivité, ils pourront se reproduire toute l'année durant. Une fois que vous avez installé le nid et que les deux oiseaux se connaissent, vous verrez que le mâle commencera à voleter au-dessus de la femelle, cette dernière émettra des petits cris ; ne vous inquiétez, c'est qu'ils sont en train de s'accoupler.

Pour en apprendre plus sur le diamant Mandarin, c'est par ici : Le diamant mandarin - Reproduction, Alimentation, soins

Comment se reproduisent les poules ?

Les poules et les coqs se reproduisent, comme de très nombreuses espèces d'oiseaux, au printemps. Le coq réalisera une petite danse autour de la poule avec laquelle il veut s'accoupler, il lui tournera autour en raclant une de ses ailes au sol, si la poule ne souhaite pas s'accoupler avec lui, elle pourra essayer de fuir, ce qui amènera le coq à la pourchasser.

Si la poule accepte, et dès que le coq juge le moment opportun, il sautera sur la poule afin de déposer dans son cloaque sa semence.

Voici, succinctement, comment se reproduisent les poules, afin d’approfondir, c'est par ici : Comment se reproduisent les poules ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Reproduction des oiseaux - Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Butcher, G. S. & Rohwer, S. (1989). The evolution of conspicuous and distinctive coloration for communication in birds. In Current ornithology (pp. 51-108). Springer, Boston, MA.
  • Petrie, M. & Hunter, F. M. (1993). Intraspecific variation in courtship and copulation frequency: an effect of mismatch in partner attractiveness? Behaviour, 127, 265-277.
  • Petrie, M., Tim, H. & Carolyn, S. (1991). Peahens prefer peacocks with elaborate trains. Animal Behaviour, 41, 323-331.
  • Savalli, U. (1995). The evolution of coloration and ornamentation in birds: a review of hypotheses. Current Ornithol, 12, 141-190.

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