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Liste des animaux frugivores - caractéristiques et exemples

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. Actualisé: 14 mai 2019
Liste des animaux frugivores - caractéristiques et exemples

Les interactions entre les plantes et les animaux sont très denses. Bien que cela puisse sembler de la prédation pure, la relation entre ces êtres est symbiotique et les deux parties sont non seulement nécessaires l'une à l'autre pour survivre, mais ont aussi évolué ensemble.

Certains animaux, par exemple, sont frugivores : c'est là l'une des interactions qui existent entre les animaux et les plantes. Dans cet article Liste des animaux frugivores - caractéristiques et exemples de PlanèteAnimal, nous allons parler plus en détails de cette relation et découvrir ensemble de quoi se nourrissent les animaux frugivores.

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Qu'est-ce que les animaux frugivores

Les animaux frugivores sont ceux dont l'alimentation est basée sur la consommation de fruits, ou ceux dont une grande partie de ce qu'ils consomment est composée de ce type d'aliments. Dans le règne animal, de nombreuses espèces sont frugivores, des insectes aux grands mammifères.

Les plantes qui produisent des fruits sont les angiospermes. Dans ce groupe, les fleurs des plantes femelles ou les parties femelles d'une plante hermaphrodite ont un ovaire avec plusieurs ovules qui, lorsqu'ils sont fécondés par un spermatozoïde, s'épaississent et changent de couleur, acquérant des qualités nutritionnelles intéressantes pour les animaux.

20 % des espèces de mammifères connues sont des animaux frugivores, preuve en est que ce type de régime alimentaire est très significatif et important chez les animaux.

Fructivore ou frugivore ?

Avant de nous pencher davantage sur les animaux frugivores, faisons la lumière sur une question que nombre d'entre vous doivent se poser : dit-on de ces animaux qu'ils sont fructivores ou frugivores ? Eh bien les deux sont valides puisque ce sont de parfaits synonymes bien que frugivore soit bien plus répandu : ils sont respectivement dérivé des mots latins "fructi" et "fruges", complétés du suffixe "-vore" qui signifie "qui se nourrit de".

Caractéristiques des animaux frugivores

A première vue, les animaux frugivores ne semblent pas posséder de caractéristiques distinctives des animaux non frugivores, encore moins des animaux omnivores qui, bien qu'ils puissent se nourrir de nombreux produits, se nourrissent grande de fruits.

Leurs principales caractéristiques se retrouvent le long du tube digestif, à partir de la bouche ou du bec. Chez les mammifères ou autres animaux avec des dents, elles sont généralement plus larges et aplaties au niveau des molaires afin de mâcher. Les animaux qui n'ont pas de dents de mastication ont habituellement une rangée de petites dents égales qu'ils utilisent pour hacher les fruits et avaler de plus petits morceaux.

Les oiseaux frugivores ont généralement un bec courbe ou concave pour extraire la pulpe du fruit ; c'est le cas des perroquets. D'autres oiseaux ont un bec plus fin, ce qui leur permet de se nourrir de fruits plus petits qu'ils peuvent avaler entiers.

Les arthropodes ont des mandibules spécialisées pour écraser la nourriture. Certaines espèces peuvent se nourrir de fruits à certaines étapes de leur vie et avoir un autre régime à l'âge adulte ou même ne pas avoir besoin de manger.

Une autre caractéristique très importante de ces animaux est qu'ils ne digèrent pas les graines, mais ils produisent chez ces dernières une modification physique et chimique, appelée scarification, sans laquelle les graines ne pourraient pas germer une fois expulsées.

Liste des animaux frugivores - caractéristiques et exemples - Caractéristiques des animaux frugivores

Importance des animaux frugivores pour l'écosystème

Les plantes à fruits et les animaux frugivores ont évolué tout au long de l'histoire. Le fait que les fruits des plantes soient si attrayants et nutritifs ne sert pas à nourrir les graines mais plutôt à attirer l'attention des animaux.

Les animaux frugivores mangent la pulpe du fruit et ingèrent les graines. La plante en tire ainsi deux avantages :

    1. En traversant le tube digestif, les acides et les mouvements de ses parois retirent la couche protectrice des graines (scarification), ce qui accélère la germination et augmente ainsi les chances de survie.
    2. Le parcours de la nourriture dans le tube digestif de l'animal prend habituellement des heures, voire des jours. Par conséquent, si un animal a mangé un certain fruit à un certain endroit, au moment où il va l'excréter, il est très probable qu'il soit déjà très loin de l'arbre qui l'a produit, dispersant ainsi la progéniture de cette plante, ce qui lui permet de coloniser de nouveaux endroits.

    On peut donc dire que les fruits sont la récompense que les animaux reçoivent pour avoir disséminé leurs graines, tout comme le pollen que reçoivent les abeilles est leur récompense pour avoir polliniser différentes plantes.

    Continuez votre lecture de notre article Liste des animaux frugivores - caractéristiques et exemples afin de découvrir des exemples d'animaux frugivores.

    Liste d'animaux frugivores avec exemples

    Les animaux frugivores sont répartis sur toute la planète, dans toutes les régions où il y a des plantes à fruits. Voici quelques exemples d'animaux mangeurs de fruits qui témoignent de cette diversité.

    1. Mammifères frugivores

    Les relations qui lient plantes et animaux sont généralement fortes, surtout pour les espèces qui se nourrissent exclusivement de fruits comme le renard volant des Philippines (Acerodon jubatus). Cet animal vit dans les forêts où il se nourrit et est menacé d'extinction par la déforestation. En Afrique, la plus grande espèce de chauve-souris est également frugivore, il s'agit du chient volant à tête en marteau (Hypsinathus monstrosus).

    D'autre part, la plupart des primates sont frugivores. Ainsi, bien qu'ils aient un régime omnivore, leur nourriture principale sont les fruits. C'est le cas, par exemple, du chimpanzé (Pan troglodytes) ou du gorille (Gorilla gorilla), nombreux lémuriens sont également frugivores.

    Les singes d'Amérique du Sud, tels que les singes hurleurs, les singes araignées et les ouistitis, jouent un rôle important dans la dispersion des graines des fruits qu'ils mangent, ils font donc également partie de la liste des animaux frugivores.

    Les musaraignes, les gliridés et les opossums sont des mammifères nocturnes qui dévorent les fruits, bien que s'ils croisent un ver, ils ne se feront pas prier longtemps pour le manger.

    Enfin, tous les ongulés sont herbivores, mais certains, comme le tapir, se nourrissent presque exclusivement de fruits.

    2. Oiseaux frugivores

    Parmi les oiseaux, les psittacidés se distinguent comme étant des grands consommateurs de fruits, avec un bec totalement conçu à cet effet. Les espèces du genre Sylvia ou curruca sont également d'importantes frugivores. D'autres oiseaux, comme le casoar (Cassuarius casuarius), se nourrissent également d'une grande variété de fruits que l'on trouve dans le sol forestier, indispensable à la dispersion des plantes. Les toucans se nourrissent de fruits comme les baies, mais ils peuvent aussi manger de petits reptiles ou des mammifères. Cependant, en captivité, il est important pour leur santé qu'ils reçoivent une certaine quantité de protéines animales.

    3. Reptiles frugivores

    Il y a aussi des reptiles frugivores, comme les iguanes verts. Ils ne mâchent pas la nourriture, mais avec leurs petites dents ils coupent des morceaux qu'ils peuvent avaler complètement. D'autres lézards comme les pogonas ou les scinques peuvent manger des fruits, mais ils restent omnivores, contrairement aux iguanes verts qui sont herbivores, ça signifie qu'ils ont aussi besoin d'insectes et même de micro-mammifères.

    Les tortues terrestres constituent l'autre groupe de reptiles frugivores, bien qu'elles mangent parfois des insectes, des mollusques ou des vers.

    4. Invertébrés frugivores

    Il existe aussi des invertébrés frugivores, comme la mouche du vinaigre ou Drosophila melanogaster, très utilisé dans la recherche. Cette minuscule mouche pond ses œufs sur les fruits, qui éclosent et les larves se nourrissent des fruits jusqu'à ce qu'elles se métamorphosent en adultes. Également, de nombreuses punaises et insectes hémiptères absorbent le jus contenu l'intérieur des fruits.

    5. Poissons frugivores

    Bien que cela puisse paraître étrange, nous clôturons la liste des exemples d'animaux frugivores avec le groupe des poissons, car oui il existe aussi des poissons frugivores tels que ceux appartenant à la famille des serrasalminés. Ces poissons se nourrissent de plantes, mais pas seulement de leurs fruits, mais aussi d'autres parties comme les feuilles ou la tige.

    Liste des animaux frugivores - caractéristiques et exemples - Liste d'animaux frugivores avec exemples

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    Bibliographie
    • Campos, C. M., & Velez, S. (2015). Almacenadores y frugívoros oportunistas: el papel de los mamíferos en la dispersión del algarrobo (Prosopis flexuosa DC) en el desierto del Monte, Argentina. Revista Ecosistemas, 24(3), 28-34.
    • Herren, C. M. (2004). Ecología de los pájaros frugívoros ibéricos.
    • Jordano, P., Vázquez, D., & Bascompte, J. (2009). Redes complejas de interacciones planta-animal.

     

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