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Tortue peinte (Chrysemys picta)

15 juillet 2022
Tortue peinte (Chrysemys picta)

Seule espèce du genre Chrysemys, la tortue peinte est une tortue d'eau douce qui habite diverses régions d'Amérique du Nord. Ces tortues sont très populaires auprès des amateurs de reptiles, car elles sont colorées et particulières. De plus, elles ne sont pas trop exigeantes en termes de soins et ne sont pas trop délicates. Ainsi, même si vous n'êtes pas un expert en la matière, vous pouvez aisément adopter une tortue peinte.

Nous allons maintenant parler des tortues peintes, de ce qu'elles mangent, de la façon dont elles se reproduisent et de leurs besoins plus généraux. Découvrez tout à leur propos dans cet article de PlanèteAnimal !

Origine
  • Europe
  • Canada
  • Etats Unis
  • Mexique

Origine de la Tortue peinte

Les Tortues peintes, dont le nom scientifique est Chrysemys picta, sont originaires des zones humides et des rivières du Brésil. Les experts ont établi leur origine dans l'État brésilien de Rio Grande do Sul. Cependant, on peut également trouver des tortues peintes dans diverses régions de l'Uruguay et du nord de l'Argentine.

En raison de leur popularité dans le monde de l'aquariophilie, les tortues peintes sont maintenant présentes dans tous les coins et recoins du monde et on en trouve vivant à l'état sauvage dans certaines régions d'Amérique du Sud et des États-Unis. Beaucoup d'entre elles, qui pour diverses raisons, sont passées de la vie en captivité à la vie sauvage, ont fini par coloniser les rivières dans différentes parties du monde. En conséquence, elles sont devenues des espèces envahissantes dans des pays européens comme la France.

Caractéristiques de la Tortue peinte

Les tortues peintes appartiennent au groupe des tortues aquatiques et il y en a de plusieurs tailles différentes et la longueur totale de la carapace varie de 10 à 25 centimètres chez les mâles et de 27 à 38 centimètres chez les femelles. La taille dépend à la fois de la génétique et de la nourriture que chaque individu mange.

Il existe 4 sous-espèces de tortues peintes, en prenant les mâles comme référence, leurs caractéristiques sont :

  • Tortue peinte de l'Ouest (Chrysemys picta bellii) : entre 17 et 20 centimètres, avec une carapace verte et des réticulations jaunes et orange. Leur plastron est rouge vif ou orange intense. La carapace est entièrement verte ou gris foncé, sans aucun motif, bien qu'elle puisse présenter de petites et fines lignes rouges. Les femelles peuvent atteindre une longueur de 26,6 centimètres.
  • Tortue peinte de l'Est (Chrysemys picta picta) : 10 à 15 centimètres de long, avec des scutelles bordées de lignes droites jaunes, un plastron plein et aucune marque. La carapace est sombre, avec des délimitations rougeâtres, leur plastron jaune présente un motif sombre complexe. Elles ont des taches jaunes et des rayures jaunes sur la tête et les pattes. Les femelles peuvent atteindre jusqu'à 18 centimètres de long.
  • Tortue peinte du Midland (Chrysemys picta marginata) : environ 14-15 centimètres de long et avec des scutelles bordées de noir, disposées de façon alternée. Son plastron orange présente une ligne noire en son milieu.
  • Tortue peinte du Sud (Chrysemys picta dorsalis) : la plus petite, qui mesure environ 10-12 centimètres, est aussi la plus colorée. Sa carapace vert foncé est traversée par une ligne orange et des marques de la même couleur, et son plastron est jaune, rouge et noir.

Dans tous les cas, les mâles sont nettement plus petits que les femelles, et se développent plus tôt, de sorte qu'ils sont fertiles à un âge plus jeune que les femelles.

Habitat de la tortue peinte

Ces tortues vivent dans des régions du sud du Canada, dans plusieurs États des États-Unis et dans le nord du Mexique, avec une distribution considérablement étendue dans toute l'Amérique du Nord.

Elles habitent les plans d'eau tels que les lacs, les zones humides, les marais, les étangs et les rivières qui ne sont pas trop grands, et où elles vivent dans des lits mous et boueux. Sur la côte atlantique, les tortues peintes habitent les eaux saumâtres, en particulier la sous-espèce orientale de la tortue peinte.

En général, ces tortues ont besoin de beaucoup de végétation aquatique qui, en plus de les nourrir, leur sert de protection contre les prédateurs.

Reproduction de la tortue peinte

Une tortue peinte atteint l'âge de pouvoir se reproduire entre 3-4 ans, et les femelles sont matures sexuellement plus tard que les mâles. La saison de reproduction commence au printemps et dure jusqu'en été. Ne se produit qu'un seul accouplement par an.

Pour que la reproduction chez les tortues ait lieu, le mâle effectue une parade nuptiale, qui consiste à faire vibrer ses pattes avant sur le visage de la femelle. Ils peuvent également les mordre légèrement au niveau du cou ou des pattes, néanmoins, ces morsures sont plutôt une technique utilisée pour soumettre les femelles réticentes à copuler. Lors de la copulation, les femelles nagent jusqu'au fond de la rivière ou de l'étang car la fécondation doit avoir lieu dans un milieu aqueux.

Une fois la copulation effectuée, les tortues pondent de 2 à 8 œufs dans l'environnement. Pour ce faire, ils préparent un trou hors de l'eau, dans une zone avec peu de végétation. A cet endroit, les œufs arrivent à maturité en 800 jours environ, date à laquelle ils éclosent.

Alimentation de la tortue peinte

Que mange la tortue peinte ? Ces tortues sont omnivores et consomment, entre autres, des végétaux, généralement des algues et des plantes aquatiques, ainsi que des petits insectes, des limaces, des têtards et des escargots. Cependant, au stade juvénile, ces tortues sont exclusivement carnivores et elles mangent juste des grillons, des vers et divers types de poissons. C'est lorsqu'elles grandissent que leur régime alimentaire commence à s'inverser et qu'elles commencent à inclure de plus en plus d'aliments d'origine végétale.

Si nous avons une tortue peinte à la maison, il est recommandé de lui donner une alimentation variée et équilibrée, qui peut être consommée avec des aliments spécifiques pour tortues aquatiques ou avec un régime fait maison. Si nous nous résignons à les nourrir avec des aliments et des préparations spécifiques pour tortues aquatiques, il est important de compléter son alimentation avec des vitamines et des minéraux provenant de légumes frais. Parmi les plus meilleurs, citons le persil frais, le pissenlit ou les légumes à feuilles vertes.

S'occuper d'une tortue peinte

Ces tortues sont connues pour être assez indépendantes. Elles ont tendance à être en alerte en permanence et à fuir tout contact avec leurs tuteurs. Si nous voulons garder une de ces tortues chez nous, il est important de leur préparer un bon endroit pour vivre. Pour ce faire, il est nécessaire d'avoir un aquarium, car elles passent la majeure partie de leur vie dans l'eau, mais elles doivent également pouvoir sortir et se prélasser au soleil ou à la lumière de la lampe que nous lui avons installée. De plus, on doit aussi tenir compte du fait que ces tortues hibernent, donc lorsque le moment de l'hibernation arrive, nous devons nous assurer qu'elles ont un endroit où elles seront au calme et bien au chaud tout l'hiver.

Leur aquarium doit être maintenu dans certaines conditions et la température doit être d'au moins 28ºC. Les températures inférieures à 15 ºC rendent la tortue léthargique, et elle peut cesser de s'alimenter et hiberner.

Il faut aussi que la tortue peinte bénéficie d'un bon éclairage, en utilisant des lampes UVB si le soleil ne brille pas directement sur l'aquarium ou n'est pas assez fort. Ce système est souvent associé à des lampes chauffantes pour maintenir une bonne température. Des chauffages submersibles d'environ 250 watts sont recommandés. La zone du bassin doit avoir une profondeur d'au moins 60 centimètres pour les tortues adultes. La zone terrestre doit présenter une végétation ou être un minimum enrichie.

Pour plus de détails sur les soins de la tortue peinte, ne manquez pas cet article : "La tortue comme animal de compagnie".

Santé de la tortue peinte

Pour que notre tortue peinte soit en bonne santé, il faut veiller à son alimentation et aux conditions de son aquarium. Il faut absolument garder l'eau du réservoir propre et la renouveler fréquemment, dans les cas contraires, des problèmes tels que des infections de la coquille et de la peau peuvent survenir. Pour éviter le développement de champignons, certains experts recommandent d'ajouter un peu de sel à l'eau du bassin.

Une alimentation variée et de qualité est indispensable pour éviter les complications telles que le développement de calculs rénaux ou la stéatose hépatique. Cela leur évite également de devenir obèses.

Elles peuvent souffrir de maladies auditives, qui sont bien plus fréquentes chez les spécimens hébergés dans de mauvaises conditions, notamment ceux exposés à des températures très basses ou ceux qui vivent dans des eaux stagnantes.

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