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Animaux volants : caractéristiques et curiosités

 
Par Antoine Decrouy. 13 novembre 2020
Animaux volants : caractéristiques et curiosités

Tous les oiseaux ne volent pas forcément et d'autres animaux, qui ne sont pas des oiseaux, sont capables de voler, comme c'est le cas de la chauve-souris, le seul mammifère volant. Que ce soit pour se déplacer, pour chasser ou pour survivre, cette capacité des animaux nous a toujours inspiré, à l'image des frères Montgolfier, connus pour l'invention de la montgolfière.

Dans cet article Animaux volants : caractéristiques et curiosités de PlanèteAnimal, nous allons explorer le monde aérien pour que vous appreniez à connaître les animaux volants et leurs caractéristiques ! C'est parti !

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Animaux volants

Des os légers, des pattes puissantes et des ailes à la forme particulière, les corps des oiseaux sont pensés pour voler. Le simple fait de s'envoler permet aux animaux qui volent de s'échapper de leurs prédateurs tout en leur permettant d'être de très bons chasseurs. C'est en volant qu'ils sont capables de migrer sur de très longues distances afin de fuir les températures froides des hivers.

Un oiseau utilisera ses pattes pour s'élancer dans les cieux, c'est ce qu'on appelle une impulsion, ensuite, il battra des ailes pour se soulever dans les airs et c'est l'union de ces actions qui lui permettront de voler. Les oiseaux n'ont pas forcément besoin de battre des ailes pour voler, une fois dans le ciel, ils peuvent aussi profiter des vents pour planer.

A l'inverse de ce que beaucoup de personnes pensent, les oiseaux ne sont pas les seuls animaux qui volent. C'est par exemple le cas de la chauve-souris et des insectes. Est-ce que tous les oiseaux volent ? Eh bien, non, comme le prouvent les autruches, les manchots et les pingouins.

D'un autre côté, un animal qui se déplace dans les airs ne volent pas forcément. De nombreuses personnes confondent les animaux qui peuvent planer avec les animaux volant. Les animaux qui volent utilisent leurs ailes pour s'élever dans les cieux, alors que ceux qui planent utilisent le vent pour se déplacer dans les airs.

Les animaux qui planent sont considérés comme des animaux aériens, et non volants. Pour rester dans les airs, ils utilisent leur petit corps léger ainsi qu'une fine membrane de peau qui unit leurs membres, pour planer, ils se jettent d'un arbre et déploient leurs membranes pour planer. Au sein des animaux qui planent, on retrouve aussi bien des mammifères que des reptiles. Découvrez tous les animaux aériens !

Ainsi, il convient de préciser que les seuls animaux volants sont les oiseaux, les insectes et les chauves-souris.

Voyons maintenant une liste de 10 animaux qui volent :

Abeille européenne (Apis mellifera)

C'est une abeille sociale de taille moyenne (12-13mm) très agile et qui a la capacité de visiter près de 10 fleurs par minute pour collecter le pollen et le nectar.

Aigle ibérique (Aquila adalberti)

L'aigle Ibérique a une taille moyenne de 80 cm et une envergure alaire d'environ 2,10m pour un poids d'environ 3 kg.

Cigogne blanche (Ciconia ciconia)

La cigogne possède une musculature pectorale forte qui lui permet de voler à hautes altitudes.

Goéland brun (Larus fucus)

Il mesure environ 52-64 cm. La goéland brun adulte a les ailes et le dos gris foncé, la tête et le ventre blancs et des pattes jaunes.

Découvrez la différence entre une mouette et un goéland !

Pigeon biset (Columba livia)

Le pigeon a une envergure d'environ 70 cm pour une taille comprise entre 29 et 37 cm et un poids qui oscille entre 238 et 380 grammes.

Libellule globe-trotter (Pantala flavescens)

Avec une distance de 18.000 km, ce type de libellule est considéré comme l'insecte migrateur qui parcourt la plus grande distance de migration.

Condor des Andes (Vultur gryphus)

Le condor est l'un des plus grands oiseaux volants du monde et c'est celui qui possède la troisième plus grande envergure, avec 3,3 mètres. Il peut peser jusqu'à 14 kilos et parcourir jusqu'à 300 km par jour.

Ariane versicolore (Amazilia versicolor)

Certaines espèces de colibris battent des ailes jusqu'à 80 fois par seconde.

Découvrez les différentes espèces de colibris !

Murin à oreilles échancrées (Myotis emarginatus)

Ce mammifère qui vole est une petite chauve-souris qui a de très grandes oreilles. Son poil est d'un ton blond rougêatre sur le dos et plus clair sur le ventre. Elle pèse entre 5,5 et 11,5 grammes.

Rossignol philomèle (Luscinia megarhynchos)

Le rossignol est un oiseau connu pour son chant magnifique, et ce petit oiseau est capable d'émettre des tonalités très variées, qu'il apprend de ses parents et transmet à ses enfants.

Oiseaux qui ne volent pas

Il existe de très nombreux oiseaux qui ne volent pas. Pour différentes raisons adaptatives, certaines espèces ont progressivement laissé de côté leur capacité à voler au cours de leur évolution. Une des raisons qui a poussé de nombreuses espèces à perdre cette capacité était l'absence de prédateurs.

Beaucoup d'espèces ont développé une plus grande taille de celle qu'ils avaient afin de pouvoir capturer plus facilement leurs proies. Une taille plus importante implique forcément un poids majeur, ce qui a rendu impossible le vol pour ces oiseaux. Attention, ça ne veut pas non plus dire que tous les oiseaux qui ne volent pas sont forcément grands, car il en existe certains qui sont petits.

Les oiseaux qui ne volent pas présentent certaines ressemblances entre eux : normalement, ils ont des corps adaptés pour courir et nager. De plus, les os des ailes sont plus petits, plus massifs et plus lourds que chez les oiseaux qui volent. Et enfin, les oiseaux non volants n'ont pas de quille au niveau de la poitrine, un os dans lequel sont insérés les muscles qui permettent aux oiseaux volants de battre des ailes.

Pour en savoir plus sur ces oiseaux, vous pouvez lire l'article Les oiseaux qui ne volent pas - Caractéristiques et 10 exemples. Vous y trouverez certains d'entre eux, comme l'autruche, le pingouin et le grèbe.

Animaux qui semblent voler, mais qui planent

Certains animaux ont l'incroyable capacité de planer ou de faire de longs sauts, ce qui nous l'impression qu'ils peuvent voler. Certains ont même, dans leur nom, le mot "voler", mais il faut bien préciser que non, ils ne volent pas vraiment. Voici quelques exemples :

Galéopithèque volant (Cynocephalus volans)

Ces animaux qui planent sont parfois appelés lémuriens volants, mais ce ne sont pas de vrais lémuriens. Les mammifères du genre Cynocephalus sont originaires d'Asie du Sud-Est et ont à peu près la taille d'un chat domestique. Ils ont une membrane cutanée qui couvre tout le corps, environ 40 cm, ce qui leur donne la capacité de planer jusqu'à 70 mètres entre les arbres, en perdant peu d'altitude.

Animaux volants : caractéristiques et curiosités - Animaux qui semblent voler, mais qui planent

Poisson volant commun (Exocoetus volitans)

C'est une espèce d'eau salée et elle possède des nageoires pectorales très développées, ce qui lui permet de nager à grande vitesse pour échapper aux prédateurs. Certains poissons peuvent sauter hors de l'eau pendant 45 secondes et parcourir jusqu'à 180 mètres d'un seul coup.

Vrais écureuils volants (Pteromyini)

Le vrai écureuil volant est originaire d'Amérique du Nord et d'Eurasie et c'est un animal qui a des habitudes nocturnes. À travers la membrane qui relie les pattes avant et arrière, il peut glisser entre les arbres. Son vol est dirigé par sa queue plate, qui fait office de gouvernail.

Image: Reprodução/Will Burrard-LucasMinden Pictures

Lézard volant (Draco volans)

D'origine asiatique, ce lézard peut déplier la peau du corps et former une sorte d'aile, qu'il utilise pour planer entre les arbres à des distances allant jusqu'à huit mètres.

Image: Reprodução/Animales Raros

Raie manta océanique (Manta birostris)

La raie manta océanique est un poisson qui peut atteindre les 7 mètres d'envergure et peser plus d'une tonne, ce qui ne l'empêche pas du tout de pouvoir faire de grands sauts hors de l'eau.

Grenouille volante de Wallace (Rhacophorus nigropalmatus)

Avec ses longs membres et une membrane joignant les doigts et les orteils, cette grenouille se transforme en parachute lorsqu'elle doit descendre des arbres les plus hauts.

Image: Reprodução/CRCiencia

Chrysopelea paradisi

Le serpent de l'arbre du paradis vit dans les forêts tropicales d'Asie du Sud-Est. Il glisse de la cime des arbres, aplatissant son corps pour maximiser la surface, en secouant d'un côté à l'autre pour aller dans la direction souhaitée. Ils sont capables de parcourir des distances de plus de 100 mètres dans les airs, en effectuant des courbes de 90 degrés pendant la trajectoire.

Image: Reprodução/National Geographic

Acrobate pygmée (Acrobatus pygmaeus)

L'acrobate pygmée mesure à peine 6,5 cm de long pour un poids de 10 grammes de poids et il est capable de se déplacer dans les airs pendant environ 25 mètres. Pour ce faire, il utilise une membrane entre les doigts et les coudes qui lui permet de contrôler la direction.

Oiseaux aquatiques

Un oiseau aquatique est un oiseau qui dépend, écologiquement, de zones humides pour leur habitat, reproduction ou alimentation. Ils n'ont pas besoin de nager. Ils peuvent être classés en deux types : dépendants et semi-dépendants.

Les oiseaux dépendants restent peu de temps dans des endroits secs, et passent la plupart de leur vie dans des zones humides. Les oiseaux semi-dépendants sont ceux qui peuvent passer beaucoup de temps dans les zones sèches, mais leurs caractéristiques morphologiques du bec, des pieds et des pattes sont le résultat d'un long processus d'adaptation aux zones humides.

Parmi les oiseaux aquatiques on retrouve la cigogne, le canard, le cygne, le flamant rose, l'oie ou le pélican.

Le cygne vole ?

Il existe de nombreux doutes sur la capacité du cygne à voler. Mais la réponse est simple : oui, le cygne vole. Avec leurs habitudes aquatiques, les cygnes sont répartis dans de nombreuses régions d'Amérique, d'Europe et d'Asie. Bien que la plupart des espèces existantes aient un plumage blanc, il y en a aussi qui ont des plumes noires.

Comme d'autres canards, les cygnes ont des habitudes migratoires, et ils migrent vers le sud quand arrive l'hiver.

Découvrez l'incroyable histoire Alex, un perroquet gris du Gabon qui maîtrisait un nombre impressionnant de mots !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux volants : caractéristiques et curiosités, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
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  • BOL. Nove bichos intrigantes que voam mesmo sem ter asas. Disponible sur <https://www.bol.uol.com.br/listas/nove-bichos-intrigantes-que-voam-mesmo-sem-ter-asas.htm>. Consulté le 22 Septembre 2020.

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