Curiosités du monde animal

Combien de dents a un cheval ?

 
Cristina Pascual
Par Cristina Pascual. 27 juillet 2023
Combien de dents a un cheval ?
Chevaux

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Non seulement pour leur fréquence mais aussi parce qu'elles compromettent gravement leur capacité à se nourrir et digérer, les pathologies dentaires constituent l'un des problèmes les plus importants pour les cliniques équines. Une bonne connaissance des caractéristiques anatomiques et physiologiques des dents et de la bouche du cheval permet de détecter rapidement les altérations de la dentition et de les corriger avant qu'elles ne provoquent l'apparition de plus de problèmes de santé.

Vous vous demandez combien de dents a un cheval ? Vous souhaitez en apprendre plus sur la denture du cheval ? Cet article de PlanèteAnimal est fait pour vous ! poursuivez votre lecture et apprenez tout ce qu'il y a à savoir sur les dents du cheval !

 

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Index

  1. Combien de dents a un cheval ?
  2. Combien de dents a une jument ?
  3. Comment est la denture d'un cheval ?
  4. Comment sont les dents d'un cheval ?

Combien de dents a un cheval ?

Avant de révéler le nombre de dents d'un cheval, on doit commencer par voir ensemble ce qu'est la formule dentaire et comment il faut l'interpréter. La formule dentaire est une représentation schématique qui permet de savoir combien de dents de chaque type possède un animal. Pour interpréter ce schéma simple, vous devez garder à l'esprit les éléments suivants :

  • Les dents sont numérotées dans l'ordre suivant : incisives (I), canines (C), prémolaires (P) et molaires (M).
  • Le numérateur de chaque fraction se rapporte à l'arcade supérieure (le maxillaire) et le dénominateur à l'arcade inférieure (la mandibule).
  • Le numérateur et le dénominateur de chaque fraction ne se réfèrent qu'à la moitié de l'arcade (c'est-à-dire la moitié du maxillaire ou la moitié de la mandibule, respectivement), puisqu'ils sont symétriques (c'est-à-dire qu'il y a le même nombre de dents du côté gauche et du côté droit). Pour connaître le nombre total de dents d'un cheval, il faut donc multiplier la formule dentaire par deux.

Sachant cela, on peut maintenant voir quelle est la formule dentaire des chevaux. Avant tout, il est important de rappeler que les équidés ont deux types de dentition (une dentition de lait et une dentition permanente) et que chacune d'entre elles a une formule dentaire différente. De plus, à l'âge adulte, les mâles et les femelles n'ont pas non plus la même formule dentaire. Nous devons donc examiner séparément le nombre de dents des poulains, le nombre de dents d'un cheval adulte et le nombre de dents d'une jument adulte. Dans le cas des mâles, nous trouvons les chiffres suivants :

  • Les dents de lait des poulains suivent la formule suivante : 2x (I 3/3, C 0/0, P 3/3, M 0/0). Cela signifie que les poulains (qu'ils soient mâles ou femelles) ont un total de 24 dents.
  • La dentition permanente d'un cheval mâle adulte suit la formule suivante : 2x (I 3/3, C 1/1, P 3- 4/4, M 3/3). Cette formule permet de déduire qu'au niveau des prémolaires supérieures peut apparaître une dent surnuméraire, appelée "dent de loup", qui est un rudiment des ancêtres de cette espèce. Selon l'apparition ou non de cette première prémolaire ou de cette dent de loup, un cheval adulte a entre 40 et 42 dents.

Dans le paragraphe suivant, on va voir combien de dents a une jument adulte !

Combien de dents a une jument ?

On connait déjà le nombre de dents d'un poulain et d'un cheval adulte, mais combien de dents a une jument ? La formule pour les dents d'une jument est la suivante : 2x (I 3/3, C 0/0, P 3/3, M 3/3). En d'autres termes, les juments ont au total 36 dents. En général, elles n'ont pas de canines, mais elles peuvent toutefois apparaître exceptionnellement chez 1 à 2 % des femelles.

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Comment est la denture d'un cheval ?

Maintenant que vous connaissez le nombre de dents d'un cheval et d'une jument, voyons quelles sont leurs principales caractéristiques.

Pour leur denture, les chevaux sont considérés comme des animaux :

  • Hétérodontes : car ils ont des dents de différents types (incisives, canines, prémolaires et molaires).
  • Hypsodontes : cela signifie que, bien que leurs dents aient une croissance limitée (elles ne poussent que pendant 1,5 à 2 ans après l'éruption), elles poussent tout au long de la vie de l'animal (environ 2 à 3 mm par an). L'éruption des dents tout au long de la vie, ainsi que l'usure des dents due à la mastication, est une technique très efficace pour estimer l'âge approximatif du cheval.
  • Diphyodontes : cela signifie qu'ils ont deux types de dentition (dentition de lait et dentition permanente). Plus précisément, les chevaux ont une série de dents de lait qui sont remplacées au fil du temps (incisives et prémolaires) et une série de dents permanentes qui ne font éruption qu'une seule fois au cours de la vie (canines, molaires et aussi la première prémolaire ou dent de loup, qui n'apparaît que chez certains animaux).

Quand est-ce que les chevaux changent de dents ?

Comme mentionné ci-dessus, les chevaux sont des animaux diphyodontes, c'est-à-dire qu'ils ont deux types de dentition : la dentition de lait et la dentition permanente. Cependant, toutes les dents ne sont pas remplacées. Les incisives et les prémolaires (à l'exception de la première prémolaire) changent, mais les canines, les premières prémolaires et les molaires n'apparaissent qu'une fois dans la vie.

Voyons ci-dessous quand les différents types de dents apparaissent et à quel âge elles sont remplacées. Les dents donnent ainsi une indication approximative de l'âge du cheval :

  • Incisives centrales : les petites incisives centrales apparaissent entre la naissance et les deux premières semaines de vie, et les incisives centrales permanentes apparaissent à l'âge de 2,5 ans.
  • Incisives moyennes : les petites incisives moyennes apparaissent entre 4 et 6 semaines de vie, et les incisives définitives apparaissent à l'âge de 3 ans et demi.
  • Incisives externes : les petites incisives externes apparaissent entre 6 et 9 mois, tandis que les incisives définitives apparaissent à l'âge de 4 ans et demi.
  • Canines : elles n'apparaissent généralement que chez les mâles et font leur apparition à l'âge de 5 ans. Chez les femelles, elles apparaissent sporadiquement, dans 1 à 2 % des cas.
  • 1ère prémolaire ou dent de loup : elle n'apparaît pas toujours, mais lorsqu'elle apparaît, elle le fait à l'âge de 5-6 mois. Contrairement aux autres prémolaires, la première prémolaire est définitive, c'est-à-dire qu'elle ne sera pas remplacée.
  • 2ème, 3ème et 4ème prémolaires : les prémolaires de lait font leur éruption dans les premières semaines de vie.

Combien de dents a un cheval ? - Comment est la denture d'un cheval ?

Comment sont les dents d'un cheval ?

Comme nous l'avons dit dans les sections précédentes, les chevaux ont quatre types de dents : les incisives, les canines, les prémolaires et les molaires. Chacune de ces dents se compose de trois parties distinctes :

  • La couronne : c'est la partie visible de la dent.
  • La racine : c'est la partie de la dent incluse dans l'os alvéolaire du maxillaire ou de la mandibule.
  • Le collet : c'est la limite entre la couronne et la racine.

La couronne et la racine sont principalement constituées de dentine. La couronne est recouverte d'émail (le tissu le plus dur et le plus minéralisé du corps) et la racine est recouverte de cément (un tissu semblable à l'os). La partie centrale de chaque dent (la cavité pulpaire) est occupée par la pulpe dentaire, qui contient les vaisseaux et les nerfs qui alimentent et innervent la dent. L'appareil qui soutient chaque dent est appelé parodonte et se compose de la gencive, du ligament parodontal, du cément qui recouvre la racine de la dent et de l'os alvéolaire.

Bien que toutes les dents aient une structure et une composition similaires, chaque type de dent a des caractéristiques bien particulières, toutes adaptées à une fonction spécifique. Voyons les :

  • Les incisives sont les dents qui saisissent et coupent les aliments. Elles sont longues et étroites et leur collet est court. La surface occlusale est caractérisée par une invagination, connue sous le nom d'infundibulum, qui est utilisée comme indicateur de l'âge chez les chevaux.
  • Les canines sont des dents de défense séparées des incisives par un espace appelé diastème. Elles sont considérées comme des vestiges des canines des ancêtres omnivores des chevaux. Les canines supérieures sont absentes chez les juments, mais les canines inférieures peuvent être présentes sous une forme rudimentaire.
  • Les prémolaires et les molaires écrasent et broient les aliments. Les molaires et les prémolaires sont facilement confondues, car elles sont morphologiquement presque identiques.

Dans l'article suivant on vous dit tout sur l'évolution et les ancêtres du cheval !

Combien de dents a un cheval ? - Comment sont les dents d'un cheval ?

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Bibliographie
  • Rodríguez, L.; Uribe, A. (2011). Odontología en equinos: generalidades e importancia en medicina veterinaria. Revista de Medicina veterinaria; 22:1-10

 

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