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Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 10 avril 2018
Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ?

Qui n'a jamais vu un film dans lequel apparaissaient des chameaux traversant un long et interminable désert ?

Peut-être vous êtes-vous déjà demandé comment les chameaux faisaient pour survivre dans le désert, au vu des températures si extrêmes.

Ces animaux ont adapté leur morphologie pour pouvoir vivre dans les climats dont ils sont originaires. Si vous êtes curieux de savoir comment un chameau est en mesure de résister à ces voyages à travers le désert, continuez à lire cet article de PlanèteAnimal.

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Types de chameaux

Avant de s'intéresser à la façon dont les chameaux survivent dans le désert, il faut commencer par rappeler qu'il existe deux types de chameaux : le chameau d'Arabie ou dromadaire, et le chameau de Bactriane, originaire d'Asie.

La principale différence entre ces deux animaux est le nombre de bosses : le chameau en a deux tandis que le dromadaire n'en a qu'une.

Ce n'est cependant pas leur seule différence. Lisez cet article dans lequel nous vous expliquons toutes les différences entre le chameau et le dromadaire.

Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ? - Types de chameaux

Dromadaire ou chameau selon le climat

Toute la morphologie du chameau est adaptée pour résister à des températures extrêmes. Autre différence entre ces deux animaux :

  • le dromadaire, ou chameau d'Arabie, est mieux préparé pour survivre à des températures extrêmes, tandis que le chameau de Bactriane (à deux bosses) a évolué dans le sens contraire pouvant survivre aux hivers les plus rudes où les températures sont extrêmement froides. Dans le désert de Gobi, les températures peuvent descendre jusqu'à moins 40 degrés.

Combien de temps un chameau peut-il survivre sans boire ?

Les données à ce sujet sont incroyables. En hiver, un chameau peut survivre jusqu'à 50 jours sans rien boire. En été, ils pourraient tenir entre 5 et 10 jours sans boire.

Cela peut bien entendu varier en fonction de l'activité physique de l'animal.

Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ? - Combien de temps un chameau peut-il survivre sans boire ?

Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ?

Grâce à la bosse !

Selon une croyance populaire, la bosse des chameaux serait remplie d'eau. Or, cela est faux. Elle est en réalité pleine de graisse. Dans une bosse, un chameau peut stocker jusqu'à 36 kg de graisse. Le chameau est capable de métaboliser cette graisse pour produire de l'eau, de la nourriture et de l'énergie.

Ce processus peut être résumé de la façon suivante : l'hydrogène du chameau est mélangé à de l'oxygène, ce qui produit de l'eau. Le chameau obtient un demi-litre d'eau par kg de graisse. Il perd donc du poids au cours de ce processus. La bosse rétrécit et peut même finir par glisser sur un côté. Dès que le chameau se nourrit à nouveau, sa bosse reprend sa forme initiale.

Consommation d'eau

La manière de se nourrir du chameau est un autre secret de sa survie dans le désert. En seulement une quinzaine de minutes, un chameau peut boire près de 140 litres d'eau. À partir de ce moment, il recommence à produire de la graisse.

Un autre aspect important de son métabolisme lui permettant d?économiser l'eau se trouve dans son sang. Comme évoqué plus haut, le chameau obtient l'eau à partir de la graisse contenue dans ses bosses. D'autres mammifères ayant aussi de la graisse meurent pourtant de déshydrations car ils utilisent l'eau contenue dans leur sang pour s'hydrater.

Mais le sang des chameaux a deux particularités en plus par rapport aux autres mammifères.

  • D'une part, lorsque le chameau est déshydraté, son sang devient moins dense, de sorte qu'il peut circuler plus facilement. Une fois réhydraté, son sang retrouve sa densité normale.
  • D'autre part, le sang d'un chameau peut résister à des températures de 6 °C.
Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ? - Comment les chameaux survivent-ils dans le désert ?

Autres bizarreries qui aident le chameau à survivre dans le désert

La morphologie du chameau, avec son cou mince et ses longues jambes, qui favorise le refroidissement du corps et lui permet de se tenir loin de la chaleur véhiculée par le sol.

Son pelage joue aussi un rôle essentiel à sa survie. Le chameau a un poil court et uniforme sur tout son corps. Grâce à lui, il est protégé des rayons du soleil. Lorsque la température ambiante est supérieure à celle de son corps, non seulement son pelage ne lui tient pas chaud, mais il l'aide même à se refroidir.

Une autre caractéristique qui permet au chameau d'économiser son eau est qu'il ne sue presque pas. La température doit être supérieure à 40 degrés pour que le chameau commence à suer.

L?un des plus grands dangers dans le désert, et cela pourrait vous surprendre est de se retrouver en plein milieu d?une tempête. Il faut savoir que le chameau est aussi préparé pour faire face à ce genre de situation. En plus d'avoir de longs cils qui lui protège les yeux, il possède aussi des muscles qui ferment ses narines, empêchant le sable d?y rentrer.

Les chameaux ne sont-ils pas des animaux étonnants ?

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