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Que mangeaient les dinosaures - Tout sur l'alimentation des dinosaures

 
Par Antoine Decrouy. 4 janvier 2021
Que mangeaient les dinosaures - Tout sur l'alimentation des dinosaures

Le mot dinosaures vient du latin dinosaurium qui veut dire "Lézard terrible". Ce sont les vertébrés qui étaient au sommet de la chaîne alimentaire il y a de cela des millions d'années et depuis Jurrassic Park ils générent une grande curiosité et fascination à leur propos. Les études scientifiques ont permis de prouver l'incroyable diversité de ce groupe d'animaux complètement disparu, à l'exception de leurs descendants les oiseaux.

Présentement ont été décrit environ mille espèces de dinosaures, mais il reste de très nombreuses espèces à identifier, néanmoins, il a été établi que ces impressionnants animaux pouvaient mesurer quelques centimètres (environ 50 cm) jusqu'à des dizaines de mètres de hauteur, ce qui génère une distinction importante dans leurs caractéristiques, comme c'est le cas pour leur alimentation. C'est pourquoi, dans cet article Que mangeaient les dinosaures - Tout sur l'alimentation des dinosaures, nous verrons ensemble ce que mangeaient les dinosaures.

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De quoi et comment se nourrissaient les dinosaures ?

Les fossiles de dinosaures ont été trouvés sur presque tous les continents de la planète, mais pas dans tous les pays, mais les trouvailles paléontologiques ont prouvé que ces animaux ont occupé différents types de régions que de nos jours nous connaissons comme Antarctique, Argentine, Australie, Brésil, Canada, Chine, Espagne, Madagascar, Russie, Uruguay ou Zimbabwe.

Les études scientifiques ont prouvé que les dinosaures pouvaient se nourrir de viande, de plantes ou des deux, raison pour laquelle il existait trois types de dinosaures principaux en fonction de ce qu'ils mangeaient : herbivores, carnivores et omnivores. Il existe également des espèces sur lesquelles on ne sait rien à propos de leur alimentation car les recherches et études n'ont pas été concluantes.

Alimentation des dinosaures herbivores

Malgré la terrible image qu'on peut avoir de ces animaux, de nombreux dinosaures se nourrissaient uniquement de plantes, ils étaient donc herbivores. Plus de 180 espèces de dinosaures herbivores ont été identifiées, certains d'entre eux sont :

  • Achelousaurus : ce genre identifié en 1995 a été trouvé aux Etats-Unis et il mesurait environ 6 mètres de long pour une hauteur de 3 mètres de long. Sa caractéristique principale était la présence de quelques protubérances osseuses au niveau de la tête et un genre de bec similaire à celui des perroquets. Son nom signifie "reptile de Achelou".
  • Ammosaurus : ce sauropode mesurait environ 4 mètres de hauteur. On le connaît populairement comme le lézard du sable et il a été trouvé en Amérique du Nord.
  • Archaeoceratops : son nom veut dire "ancienne tête cornue", il a été trouvé en Chine et on estime qu'il mesurait 1,3 mètres de hauteur. C'était un dinosaure très ancien et il avait la particularité de pouvoir se déplacer de manière bipède ou quadrupède.
  • Gasparinisaura : une seule espèce de ce genre a été identifiée et elle a été trouvée en Argentine. Cet animal mesurait à peine 1 mètre de hauteur.
  • Vulcanodon : connu aussi comme dent de volcan, ce dinosaure a été trouvé au Zimbabwe et même s'il mesurait environ 6,5 mètres de hauteur, ce n'était pas le dinosaure le plus grand de son groupe. Sa tête et sa queue étaient plutôt longues et il se déplaçait de manière quadrupède.

Que mangeaient les dinosaures herbivores ?

Les dinosaures herbivores consommaient une grande variété de plantes ou quelques parties de ces dernières. Ils obtenaient de ces dernières leurs nutriments. Leur grand corps étaient adaptés anatomiquement et physiologiquement à ce type d'alimentation qui était basé sur la consommation de feuilles ou de tiges situés sur les parties hautes des arbres. Ils consommaient aussi des fruits, des feuilles de conifères, des ginkgos et de la végétation de prairie.

Plus d'exemples de dinosaures herbivores

En plus des dinosaures herbivores mentionnés, se distinguent également :

  • Albertaceratops.
  • Datousaurus.
  • Mamenchisaurus.
  • Valdosaurus.
  • Zuniceratops.
Que mangeaient les dinosaures - Tout sur l'alimentation des dinosaures - Alimentation des dinosaures herbivores

Alimentation des dinosaures carnivores

Beaucoup de dinosaures étaient capables de consommer tous les types d'animaux comme des mammifères ou des insectes. Certains exemples de dinosaures carnivores sont :

  • Archaeopteryx : son nom veut dire "aile antique", c'était un petit dinosaure d'environ 0,5 mètres, bipède et il était capable de voler. Il avait beaucoup de dents coniques situées sur la mâchoire supérieure. Son fossile a été trouvé en Allemagne et son alimentation était basée sur la consommation de petits reptiles, mammifères et insectes.
  • Giganotosaurus : connu comme le lézard géant du Sud, il se déplaçait sur deux pattes et on estime qu'il mesurait environ 12,5 mètres de hauteur. Il a été trouvé en Argentine, ses dents étaient adaptées pour déchirer car elles avaient une forme de couteau. Il se nourrissait d'autres animaux.
  • Microraptor : il a été trouvé en Chine, il mesurait environ 0,8 mètres, il avait des petites dents aiguisées qu'il utilisait pour dévorer des petits animaux et insectes. Il avait la capacité de voler car ont été retrouvées des longues plumes sur son corps.
  • Tyrannosaure : à cause de son terrible aspect qui est lié à la signification de son nom, "lézard tyran", voici un des dinosaures qui devait être le plus craint par le reste des animaux de l'époque, y compris des autres dinosaures. Il possédait 60 dents pointues et acérées, capables d'écraser les os grâce à sa puissante morsure. Des études ont montré des marques de morsure osseuse de Tyrannosaures causées par d'autres individus de l'espèce, montrant qu'ils se battaient entre eux. Il consommait d'autres animaux, notamment des dinosaures, il mesurait environ 12 mètres et a été trouvé aux Etats-Unis et au Canada.
  • Vélociraptor : son nom signifie "rapide" et il avait des dents pointues et acérées et il mesurait environ 1,8 mètre de hauteur. Il a été trouvé en Mongolie. Des recherches plus récentes estiment qu'ils avaient une fine couche sur le corps semblable à un plumage. Des études ont également montré que cet animal était capable de dévorer d'autres dinosaures, car des fossiles ont été trouvés avec des restes d'os appartenant à d'autres espèces.

Que mangeaient les dinosaures carnivores ?

Les excréments fossilisés des dinosaures ont permis d'identifier le type de nourriture qu'ils mangeaient. Ainsi, il a été possible de savoir que les dinosaures carnivores suivaient un régime alimentaire varié basé sur la consommation d'autres animaux. La nourriture des dinosaures carnivores pourrait être constituée de mammifères, de poissons, d'insectes et même d'autres dinosaures.

Certains se nourrissaient de charognes, d'autres étaient d'actifs chasseurs et certaines espèces suivaient une alimentation basée sur la consommation d'animaux aquatiques.

Plus d'exemples de dinosaures carnivores

Au sein des dinosaures carnivores, on retrouve :

  • Abelisaurus.
  • Daspletosaurus.
  • Dubreuillosaurus.
  • Rugops.
  • Staurikosaurus.
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Alimentation des dinosaures omnivores

Des études paléontologiques ont montré qu'un groupe de dinosaures était adapté pour consommer à la fois des animaux et des plantes, c'est pourquoi ils sont considérés comme des animaux omnivores. Voici quelques exemples de dinosaures omnivores

  • Caudipteryx : il se déplaçait sur deux pattes, était omnivore et avait des dents pointues. Il mesurait environ 1 mètre hauteur et on la trouvé en Chine, son nom signifie "queue de plume".
  • Coloradisaurus : trouvé en Argentine et connu sous le nom de lézard rouge, on estime qu'il mesurait environ 4 mètres de haut et qu'il se nourrissait d'animaux et de plantes.
  • Harpymimus : son nom signifie "mimique de harpie", il a été trouvé en Mongolie et mesurait environ 2 mètres de long avec des petites dents pointues.
  • Struthiomimus : son nom veut dire "semblable à l'autruche", il a été trouvé au Canada et on estime qu'il mesurait environ 4 mètres de longueur. Il n'avait pas de dents, mais la présence d'un bec et il se déplaçait sur deux pattes.
  • Thecodontosaurus : il a été trouvé en Angleterre. Il pouvait consommer des plantes ou des animaux et il mesurait environ 2,5 mètres de haut.

Que mangeaient les dinosaures omnivores ?

Les dinosaures omnivores n'avaient pas de système digestif aussi spécialisé comme celui d'un herbivore ou carnivore, raison pour laquelle, bien qu'ils pouvaient se nourrir aussi bien de plantes que d'animaux, ils n'étaient pas capables de le faire largement. Ainsi, les dinosaures omnivores consommaient des parties molles des plantes, comme les fruits ou graines, ils préféraient donc se nourrir de structures qui n'avaient pas beaucoup de cellulose. En ce qui concerne les animaux, ils se nourrissaient de petits mammifères, de lézards ou d'insectes.

Plus d'exemples de dinosaures omnivores

  • Avimimus.
  • Dromiceiomimus.
  • Nanshiungosaurus.
  • Oviraptor.
  • Yunnanosaurus.

Les dinosaures ont inspiré de nombreuses histoires dans lesquelles les informations ne sont pas toujours avérées, néanmoins, les scientifiques de la terre entière s'efforcent pour les étudier et communiquer leurs trouvailles pour qu'on en apprenne toujours plus à propos sur les vertébrés qui se sont éteints il y a de cela des millions d'années.

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Bibliographie
  • Diccionario de la Real Academia Española. (2014). Dinosaurio. Disponible en: https://dle.rae.es/dinosaurio
  • Equipo editorial. (2012). Velociraptor se comía a pterosaurios. Aragosaurus. Disponible en: http://www.aragosaurus.com/index.php?seccion=news_full&id=1289
  • Equipo editorial. The dino directory. Natural History Museum London. Disponible en: https://www.nhm.ac.uk/discover/dino-directory.html

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