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Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples

 
Par Antoine Decrouy. 21 septembre 2020
Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples

Les dinosaures à long cou étaient des grands reptiles appartenant au groupe des sauropsidés, qui inclut également les reptiles actuels ainsi que les oiseaux. Ces derniers sont apparus lors du Carbonifère, en même que l'œuf amniote, se différenciant des synapsides (groupe dont dérivent les mammifères) par certaines caractéristiques de la région temporale du crâne.

Bien qu'il existe une grande variété d'espèces de dinosaures, qui ont disparu il y a environ 65 millions d'années comme conséquence de grands désastres naturels à la fin du Crétacé, dans cet article Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples de PlanèteAnimal nous allons nous concentrer sur les dinosaures à long cou, leurs caractéristiques ainsi que sur certains des spécimens les plus connus.

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Caractéristiques des dinosaures à long cou

Les dinosaures à long cou devaient partager des caractéristiques propres aux reptiles, comme l'ectothermie, la présence d'un cœur tricaméral, des mâchoires fortes, des extrémités se terminant généralement par cinq doigts, des côtes avec un sternum et de l'acide urique comme produit d'excrétion. Toutefois, voici quelques-unes des caractéristiques qui permettaient de différencier les dinosaures à long cou d'autres reptiles :

  • Grandes dimensions corporelles, pouvant mesurer facilement les 25 mètres de long et les 10 tonnes de poids.
  • Grandes queues et épaisses pattes.
  • Une petite tête en proportion à son grand corps.
  • Dinosaures herbivores.
  • Des longs cous qui leur permettaient d'arriver aux branches les plus hautes des arbres. Ça leur permettait également d'économiser de l'énergie dans la recherche de nourriture, car avec leur cou ils pouvaient atteindre de très longues distances, ils n'avaient pas besoin de constamment se déplacer. Toutefois, ils ne lèvent pas tous le cou pour manger.
  • Des dents en forme de cuillère ou spatule, adaptées à la consommation de matière végétales et inutiles pour mastiquer la nourriture.
  • Une pratique habituelle de ces dinosaures était l'ingestion de pierres afin de pouvoir triturer les plantes.
  • Des restes de fossiles nous ont permis de savoir qu'ils étaient des animaux grégaires, c'est-à-dire qu'ils vivaient en troupeaux.
  • Il existe de nombreuses hypothèses sur la structure du cœur, car tous les scientifiques se demandent comment un cœur pouvait pomper le sang à toutes les parties d'un corps si grand. Entre toutes les hypothèses formulées, on retrouve l'existence d'un cœur aux larges dimensions ou l'existence de plusieurs pseudo-cœurs. Toutefois, toutes ces hypothèses n'ont pas pu être vérifiées par les paléontologues.

Diplodocus

Ce genre de dinosaures, dont les fossiles ont été découverts pour la première fois en 1877 en Amérique du Nord. Il se caractérisait pour sa grande taille qui pouvait atteindre les 30 mètres de longueur et plus de 10 tonnes de poids. En outre, il avait 4 pattes robustes, un cou formé de 15 vertèbres, une queue en forme de lasso composée de plus de 50 vertèbres et une posture pratiquement horizontale. Grâce aux fossiles, il a été possible de prouver que ces animaux étaient plantigrades, c'est-à-dire qu'ils appuyaient toute la plante quand ils marchaient. Quand ils se déplaçaient, ils étaient capables de faire peur aux autres dinosaures de moindre taille, les prédateurs des diplodocus étant assez rares.

Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Diplodocus

Camarasaurus

Ce genre était parent du Diplodocus et ses fossiles ont également été découvert sur le continent américain il y a environ 100 ans. Toutefois, à la différence de ces derniers, ses os étaient plus robustes, faisant du Camarasaurus un animal bien plus lourd. Toutefois, leurs vertèbres avaient des trous en forme de chambre (d'où le nom de ces dinosaures) qui compensaient les 20 tonnes de poids qu'il pouvait atteindre. Son crâne, aussi, était légèrement plus grand et carré que celui des autres dinosaures à long cou.

Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Camarasaurus

Apatosaurus

Ce dinosaure à long cou, qui comptait sur 2 espèces décrites, elle pouvait peser entre 20 et 30 tonnes et mesurer plus de 20 mètres de long. Ceci, au côté du bruit que générait les grandes secousses de sa longue queue, le rendait craint des autres grands animaux. A la différence des deux genres décrits précédemment, l'Apatosaurus est considéré comme étant le premier sauropode dont les os ont été exposés complètement, ce qui a permis de prouver aux paléontologues combien leurs vertèbres étaient plus petites que celles du Diplodocus ou du Camarasaurus et comment les os des extrémités étaient plus longs que celles des autres dinosaures.

Si vous voulez en apprendre plus sur les dinosaures au long cou et sur d'autres espèces, vous pourriez être intéressé par cet autre article sur la reproduction des dinosaures.

Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Apatosaurus

Ultrasaurus

Son nom signifie "ultra-lézard", ayant été décrit il y a 37 ans, on a cru qu'il s'agissait du dinosaure le plus grand. Les informations qu'on avait nous faisaient penser qu'ils pesaient plus de 40 tonnes pour une taille de plus de 30 mètres de long, mais il a été ensuite prouvé qu'il y'avait d'autres spécimens encore plus grands. Cet herbivore caractéristique, dont la seule espèce a vécu sur le continent asiatique, n'avait pas qu'un long cou et une longue queue, car leurs extrémités étaient également plus grandes que celles des autres dinosaures. Étant donné leurs très larges dimensions et leur besoin d'économiser de l'énergie pour la recherche de nourriture, on pense qu'il marchait très longtemps.

Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Ultrasaurus
Image: Shutterstock

Brachiosaure

Avec seulement une espèce décrite, le Brachiosaure était le genre de dinosaure connu comme "lézard à bras", car ses deux extrémités antérieures dépassaient en longueur les postérieures. Ce dinosaure, qui a vécu dans des régions africaines et au Nord d'Amérique, il pouvait dépasser les 80 tonnes de poids et les 10 mètres de long, sa caractéristique principale étant sa musculature et la petite taille de sa queue comparée à la taille de son cou. On pense que le Brachiosaure était capable lever son cou afin de se nourrir des feuilles les plus hautes des arbres.

Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Brachiosaure
Image: Zsl

Alamosaurus

Avec un aspect similaire au genre précédent, les dinosaures Alamosaurus vivaient au Nouveau Mexique il y a de cela plus de 60 millions d'années. Toutefois, les fossiles décrits en Amérique du Nord il y a de cela 100 ans nous permettent de savoir que ces reptiles étaient de plus petites tailles, mais qu'ils pesaient tout de même 30 tonnes. Comme c'est le cas d'autres espèces de dinosaure, ils avaient un crâne et une petite taille à la fin de son long et puissant cou.

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Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Alamosaurus

Argentinosaurus

Même si le registre fossile d'Argentinosaurus n'apporte pas suffisamment d'information et que, de nos jours, nous n'avons pas toutes les informations sur ces dinosaures d'Amérique du Sud, il semblerait qu'il pourrait s'agir des reptiles les plus longs et les plus lourds qu'on connaisse. On estime qu'ils pourraient peser plus de 80 tonnes pour 30 mètres de long et 15 mètres de hauteur. Cette taille démentielle supposerait un grand avantage face aux prédateurs ainsi qu'à l'heure de se nourrir des arbres les plus grands

Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples - Argentinosaurus

Plus de dinosaures à long cou

En plus des genres décrits précédemment, il existe d'autres dinosaures qui sont caractérisés pour présenter des longs et puissants cous. Nous pouvons citer :

  • Supersaurus.
  • Amphicoelias.
  • Barosaurus.
  • Brontosaurus.
  • Mamenchisaurus.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Dinosaures à long cou - Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Dinosaurios Con Cuello Largo ¿Cuáles Eran y Por Qué? Dinosaurios. Disponible sur : https://dinosaurios.co/dinosaurios-con-cuello-largo/

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