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Encéphalite chez le chien - Symptômes et traitement

 
Par Adel Saadoun. 28 octobre 2020
Encéphalite chez le chien - Symptômes et traitement

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Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons parler d'une pathologie qui, heureusement, n'est pas très courante. C'est l'encéphalite qui est une inflammation et/ou une infection du cerveau, qui même chez les chiens en convalescence peut laisser des séquelles. Nous verrons que différents types d'encéphalite se distinguent en fonction de la cause qui les a déclenchées. Nous parlerons également des symptômes qui caractérisent l'encéphalite chez le chien et du traitement qui, comme toujours, est essentiel et prescrit par le vétérinaire.

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Causes et symptômes de l'encéphalite chez le chien

Qu'est-ce que l'encéphalite chez le chien? L'encéphalite est une inflammation du cerveau ou de l'encéphale. Les signes cliniques de l'encéphalite chez le chien sont:

  • Fièvre;
  • Apathie;
  • Changement de comportement et de personnalité (en particulier, développement de l'agressivité);
  • Troubles de la coordination;
  • Convulsions;
  • Stupeur et coma.

Bien sûr, observer l'un de ces symptômes chez votre chien doit vous inciter à aller chez le vétérinaire.

La cause la plus fréquente de l'encéphalite est la maladie de Carré, une maladie virale potentiellement mortelle dont l'incidence diminue grâce aux plans de vaccination. La rage, éradiquée dans plusieurs pays notamment grâce aux vaccinations, est une autre cause virale de l'encéphalite, comme l'herpès virus capable de provoquer une encéphalite chez les chiots nouveau-nés, âgés de moins de deux semaines.

D'autres causes d'encéphalite encore plus rares sont les infections fongiques, c'est-à-dire, causées par des champignons, des protozoaires, des rickettsies ou des trichinoses. En plus du cerveau, la moelle épinière peut être endommagée. Il y a aussi l'encéphalite au plomb, déclenchée chez les chiens qui ingèrent des matériaux contenant du plomb parmi leurs composants, comme la peinture ou le plâtre. Ces apports inadéquats sont plus probables chez les chiots. Dans certains cas, des symptômes tels que les vomissements, diarrhées ou constipations sont également observés.

Encéphalite chez le chien - Symptômes et traitement - Causes et symptômes de l'encéphalite chez le chien

Encéphalite bactérienne chez le chien

Ce type d'encéphalite chez le chien est causée par des bactéries qui atteignent le cerveau par le système circulatoire, bien qu'il soit également possible qu'elles se propagent directement à partir du passage nasal ou d'un abcès infecté dans des zones telles que la tête ou le cou.

Encéphalite post-vaccinale chez le chien

Ce type d'encéphalite chez le chien survient après l'utilisation de vaccins modifiés ou de virus modifiés. Il est plus susceptible de se déclencher lorsque le vaccin de la maladie de Carré et le vaccin contre le parvovirus sont administrés simultanément à des chiots de moins de 6-8 semaines.

Méningite et encéphalite chez le chien

La méningite est l'inflammation des membranes qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière. Son origine est généralement une morsure qui s'infecte située dans la région de la tête ou du cou. De plus, les infections bactériennes qui atteignent le cerveau à partir d'endroits tels que le nez et les oreilles peuvent également entraîner une méningite. Il existe un type de méningite, dite aseptique ou virale, dont l'origine est inconnue et qui touche les chiots de moins de deux ans appartenant à de grandes races.

Encéphalite nécrosante chez le chien

Ce type d'encéphalite chez le chien est typique des petites races comme le Carlin ou le Yorkshire. Cette maladie est héréditaire et affecte les jeunes chiens de moins de quatre ans. Elle peut attaquer tout le cerveau ou seulement des zones spécifiques. Il existe une forme rare qui se limite aux nerfs optiques et provoque une cécité soudaine. Malheureusement cette maladie est progressive et n'a pas de traitement. Les médicaments ne sont prescrits que pour ralentir la progression de la maladie.

Traitement de l'encéphalite chez le chien

Le diagnostic de l'encéphalite et de la méningite chez le chien est obtenu après analyse du liquide céphalo-rachidien extrait par ponction lombaire. En outre, le vétérinaire devra exécuter des tests pour découvrir la cause sous-jacente. Sur la base des résultats, le traitement sera mis en place, qui visera à éliminer ce qui a causé l'encéphalite et à contrôler ses symptômes.

Ainsi, les corticoïdes peuvent être utilisés dans le but de réduire l'inflammation du cerveau. Si le chien a des convulsions, il sera nécessaire de le soigner avec des anticonvulsivants. Les antibiotiques peuvent être également utilisés contre l'encéphalite chez le chien si la cause est d'origine bactérienne.

Séquelles d'encéphalite chez le chien

Le problème supplémentaire de l'encéphalite chez le chien est que, même lorsque le chien parvient à récupérer, il peut toujours avoir des séquelles telles que des convulsions et d'autres symptômes neurologiques. Celles-ci peuvent être très variables car elles dépendront de la zone touchée et de celle qu'il est possible de récupérer. Ainsi, les chiens malades peuvent se retrouver avec des tics, des boiteries ou des démarches non coordonnées.

Encéphalite chez le chien - Symptômes et traitement - Traitement de l'encéphalite chez le chien

L'encéphalite chez le chien est-elle contagieuse ?

L'encéphalite en tant qu'inflammation du cerveau n'est pas contagieuse mais comme il s'agit d'un symptôme de maladies telles que la maladie de Carré, elle est transmissible entre chiens qui sont en contact. En fonction de la maladie qui déclenche ce symptôme, il est utile de prendre des précautions appropriées. C'est pourquoi il est si important d'aller chez le vétérinaire pour obtenir un bon diagnostic le plus rapidement possible.

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

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