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Herbe à chat ou Cataire - Effet, entretien et bienfaits

 
Par Alexandra Beaume Gonzales. 30 juillet 2019
Herbe à chat ou Cataire - Effet, entretien et bienfaits

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Les chats sont des animaux domestiques qui n'ont pas perdu leur instinct de chasse, d'où leur caractère indépendant et aventureux, explorateur et souvent fou. C'est pour cela que vous devez toujours rester vigilants lorsque votre chat sort dehors, notamment au sujet des plantes toxiques pour chat.

Cependant, presque tous ceux qui ont accueilli un chat à la maison savent qu'il y a une plante qui est loin d'être toxique et qui provoque des réactions différentes, et cette plante est l'Herbe à chat, la Cataire ou la Chataire.

Si vous voulez en savoir plus sur cette plante, dans cet article Herbe à chat ou Cataire - Effet, entretien et bienfaits de PlanèteAnimal nous vous parlerons des propriétés, des effets et des bienfaits de la Cataire ou Herbe à chat, mais aussi nous vous dirons si l'herbe à chat est dangereux pour les chats.

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Herbe à chat ou Cataire

Le nom botanique de l'herbe à chat est Cataria Nepeta mais elle a aussi d'autres noms comme Cataire, Chataire, plantes aromatiques, menthe-aux-chats, herbe-aux-chats, etc.

L'herbe à chat est une plante dont l'apparence est similaire à celle de la menthe poivrée et de la menthe verte, ses feuilles sont vertes avec des bords dentelés et sa longueur est comprise entre 20 et 60 centimètres. C'est une plante originaire d'Europe et elle pousse à l'état sauvage en Amérique du Nord et en Asie occidentale.

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Effets de l'Herbe à chat ou Cataire sur les chats

La Cataire ou herbe à chat est très riche en huiles essentielles, ce qui fait que 7 chats sur 10 réagissent à l'herbe à chat, montrant un intérêt inhabituel pour cette plante.

Voyez d'abord comment le chat se rapproche du sol, se frotte contre elle, la lèche, la mâche et émet des sons semblables à ceux des périodes de chaleur du chat. Mais tous les chats n'ont pas cette réaction et de nombreux chats commencent à sauter d'un endroit à un autre, à courir.... Ils peuvent également se rouler sur eux-mêmes et chasser des souris imaginaires. Cette plante exerce donc un effet narcotique qui attire plus d'un chat, mais pourquoi cette réaction se produit-elle?

Cet effet narcotique est dû à une substance active appelée népétalactone, capable de se lier aux cellules dont la fonction est de stimuler les neurones sensoriels et la réaction des chats devant cette plante est due à la surstimulation qui ne se produit pas naturellement avec d'autres stimuli.

En plus de l'effet narcotique, l'herbe à chat induit des comportements semblables à ceux qui se produisent pendant la parade nuptiale et l'accouplement.

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Propriétés de l'Herbe à chat ou Cataire

En raison de ses propriétés, la Cataire ou herbe à chat fournit divers avantages pour votre chat :

  • L'herbe à chat l'incite à jouer et à rester en mouvement
  • L'herbe à chat facilite l'activité et l'exercice physique
  • L'herbe à chat stimule l'esprit par le jeu

C'est pour cela que vous trouverez de nombreux jouets pour chats et grattoirs ainsi que des aérosols/spray à herbe à chat à saupoudrer sur votre animal de compagnie pour lui permettre de réagir par l'odorat devant la népétalactone. Le spray d'herbe à chat peut être utile par exemple pour une récompense dans le cadre du renforcement positif.

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Herbe à chat, Cataire, dangereux pour les chats ?

La Cataire ou herbe à chat n'est pas toxique pour les chats et n’entraîne pas de dépendance. Par conséquent, il n'y a pas de problème à ce que votre chat soit modérément exposé à cette plante, mais la modération est très importante.

Un chat continuellement exposée à l'effet narcotique de la Cataire ou herbe à chat peut rencontrer des problèmes, parce que si c'est habituel, il peut manifester un comportement agressif, et de même, une exposition excessive peut nuire à la santé de l'animal si vous avez une terrasse ou des fenêtres ouvertes d'où il pourrait tomber.

La Cataire ou herbe à chat est idéale pour les chats, qui l'adorent en général, cependant, sachez que la modération et la supervision sont importantes.

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