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L'hibernation chez la tortue - Durée et conseils

L'hibernation chez la tortue - Durée et conseils

Les tortues sont des poïkilothermes, ce qui signifie qu'elles ne peuvent pas réguler leur température corporelle mais qu'elle dépend de la température ambiante. Du fait de cette caractéristique, les tortues sont très sensibles en hiver puisqu'elles n'ont aucun moyen de se réchauffer elles-même. Dans ce genre de situation, la plupart des animaux sauvages ont trouvé une parade à ce problème en hibernant, mais qu'en est-il des tortues ? Est-ce que les tortues hibernent ?

Si vous avez une tortue à la maison ou que vous êtes passionnés par ces animaux fascinants, ne manquez pas cet article L'hibernation chez la tortue - Durée et conseils de PlanèteAnimal dans lequel vous apprendrez tout ce que vous devez savoir sur le processus d'hibernation chez les tortues.

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Pourquoi les tortues hibernent ?

L'hibernation est un processus naturel chez certains animaux tempérés. Pendant l'hibernation, ces espèces réduisent au minimum l'activité de leurs organes (fréquence cardiaque et respiratoire, immobilisation, elles arrêtent de manger, boire, déféquer ou uriner).

Dans le cas des tortues, elles hibernent en fonction de la température extérieure, de sorte que seules les espèces qui sont confrontées à un climat froid hibernent lorsqu'elles atteignent 10 degrés Celsius, et c'est pourquoi toutes les tortues n'hibernent pas.

Dans cet état de léthargie, les tortues survivent à l'hiver en se nourrissant de leurs réserves de graisse, consommant jusqu'à 1% de leur poids pour chaque mois d'hibernation.

Vous vous demandez pourquoi les tortues hibernent ? La réponse est très simple : cela leur permet de maintenir un taux métabolique tout au long de l'année, car elles se nourrissent mieux pendant les mois d'été et survivent aux températures froides de l'hiver. De plus, ce processus garantit la reproduction de l'espèce, car il stimule sexuellement les mâles et régule l'ovulation des femelles.

Quelles sont les tortues qui hibernent ?

La réponse est non. Pour savoir si votre tortue hiberne, commencez par vous renseigner précisément sur l'espèce à laquelle elle appartient, alors seulement vous saurez si l'hibernation est un comportement qu'elle adopte à l'état sauvage. À noter qu'il est déconseillé de laisser hiberner les tortues de moins de trois ans ou les individus malades.

Si vous pensez que votre animal est sur le point d'hiberner, surveillez attentivement si elle a des blessures au niveau de la carapace, les yeux irrités ou de l'insuffisance pondérale. Si elle présente l'un de ces symptômes, il vaut mieux ne pas la faire hiberner.

Vous trouverez ci-dessous une liste de quelques-unes des espèces de tortues qui hibernent. Si vous ne savez pas comment les identifier, il est préférable de consulter votre vétérinaire de confiance :

  • Tortue méditerranéenne (Testudo hermanni)
  • Tortue grecque (Testudo graeca)
  • Tortue de Horsfield ou tortue des steppes (Testudo horsfieldi)
  • Les tortues du genre Gopherus
  • Tortue mouchetée (Clemmys guttata)
  • Tortue des bois (Clemmys insculpta)
  • Tortue de Floride (Trachemys scripta elegans)
L'hibernation chez la tortue - Durée et conseils - Quelles sont les tortues qui hibernent ?

Ma tortue hiberne, que faire ?

Si votre tortue appartient à l'une d'une des espèces que nous venons de citer, il convient de vous renseigner et de vous préparer à sa future hibernation pour connaitre les gestes à adopter afin d'éviter tout problème de santé :

Avant l'hibernation

Il est recommandé d'augmenter la part de glucides et de vitamines dans l'alimentation de la tortue 6 semaines avant l'hibernation. Vous pouvez offrir des pousses de jeunes plantes, la luzerne par exemple, car elle est riche en calcium, ou alors des fruits comme les figues, le melon, les pommes, la citrouille et les carottes, comme ils sont riches en vitamine A. Quand l'hibernation approche, 2 à 3 semaines plus tôt, la tortue devrait jeûner, car cela l'aidera à vider son système digestif et elle ne tombera pas malade pendant le processus de léthargie.

En dehors de la nourriture, elle devra toujours avoir de l'eau à disposition, car les tortues sont capables de réabsorber l'eau de la vessie pour éviter de la perdre par l'urine.

Il est très important que vous compreniez que les tortues hibernent en hiver, et non pas en été, et que les tortues qui hibernent ne mangent pas, comme nous l'avons déjà expliqué dans les sections précédentes. C'est pour cette raison qu'il est si important qu'elles puissent bien se nourrir avant d'entamer le processus d'hibernation. Aussi, ne manquez pas notre article Aliments interdits aux tortues terrestres afin de lui fournir une alimentation de qualité.

Pendant l'hibernation

Dans le cas des espèces terrestres qui hibernent à l'extérieur, il est important qu'elles aient à disposition un sol spongieux et humide où elles peuvent s'enterrer. Si elle s'apprête à hiberner à l'intérieur, une petite boîte avec un peu de terre humide sera suffisante pour créer un environnement idéal. Les conditions et la durée de l'hibernation dépendent de l'espèce, le mieux est qu'elle soit la même que dans la nature.

Pendant l'hibernation, évitez de déranger la tortue. Cependant, assurer régulièrement que tout se passe bien en l'observant régulièrement. Vérifiez son poids avant et pendant l'hibernation, évaluez son état général, regardez ses yeux, ses narines et ses extrémités.

Si vous détectez des signes de déshydratation, comme une peau sèche, des yeux creux ou une perte de poids, vous devriez faire tremper votre tortue pendant environ 2 heures à une température ne dépassant pas 24 degrés Celsius. Si votre tortue hiberne à l'extérieur, elle peut se réveiller les jours plus chauds. Lorsque cela se produit, donnez-lui de l'eau à boire, mais jamais de la nourriture, rappelez-vous que son système digestif doit être vide pour l'empêcher de tomber malade.

Après l'hibernation, comment réveiller une tortue en hibernation ?

À la fin de la période d'hibernation, vous devriez réveiller la tortue en l'exposant au soleil afin qu'elle puisse resynthétiser la vitamine D et équilibrer son métabolisme calcique. Vous devriez également réhydrater la tortue, car non seulement elle s'est déshydratée pendant l'hibernation, mais elle a aussi besoin de réactiver son système urinaire. Il est recommandé d'offrir des aliments comme les tomates ou les concombres, car ils sont riches en eau et aideront votre animal à se réhydrater et à réactiver son système digestif.

Combien de temps dure l'hibernation des tortues ?

Une question qui revient souvent, car c'est un sujet d'inquiétude pour les nouveaux tuteurs, est celle de la durée de l'hibernation chez les tortues. Eh bien, il est difficile de donner une réponse précise et universelle puisque cela va dépendre de plusieurs facteurs. En effet, les tortues hibernent lorsque que le froid arrive, donc la durée de son hibernation va dépendre de la température ambiante et des rayons du soleil, mais également du métabolisme de chaque individu, de son espèce, de son état de santé etc.

Généralement, pour la plupart des tortues domestiques que l'on trouve en Europe, l'hibernation dure entre 4 et 6 mois et a lieu souvent entre novembre et mars. Si ces dates ne correspondent pas exactement à la période d'hibernation de votre tortue, pas de panique, cela peut varier selon les individus et les situations.

Le réveil de la tortue après hibernation

Lorsque vous remarquerez que la tortue sort de sa léthargie (elle commencera à remuer légèrement dans sa carapace), cela signifiera que sa période d'hibernation se termine et qu'elle est prête à se réveiller. Vous pourrez la retirer délicatement de sa caisse/niche pour la mettre au soleil ou à proximité d'une source de chaleur pour l'aider à se réchauffer et synthétiser des vitamines.

Au moment de son réveil après hibernation, votre tortue aura très soif et aura besoin d'expulser les restes stockés dans son système rénal, il faudra donc lui fournir un conteneur d'eau pour qu'elle puisse se réhydrater et se baigner.

Également, c'est tout à fait normal qu'elle refuse de manger après son réveil. Il faudra compter en moyenne une semaine avant qu'elle ne recommence à s'alimenter.

Les tortues hibernent-elles dans ou en dehors de leur carapace ?

Comme vous le savez, les tortues sont enterrées pendant le processus d'hibernation et se cachent dans leur carapace. Cependant, ne vous inquiétez pas si elle se réveille et bouge, il est naturel qu'elle sorte de sa carapace quand la température monte un peu, surtout si elle hiberne à l'extérieur, où il n'est pas possible de contrôler la température.

Rappelez-vous que l'hibernation est un processus naturel chez certaines espèces et aidera donc votre tortue à avoir une meilleure qualité de vie.

L'hibernation chez la tortue - Durée et conseils - Les tortues hibernent-elles dans ou en dehors de leur carapace ?

Comment éviter que ma tortue hiberne ?

Si votre tortue a moins de trois ans ou est malade et que vous ne voulez pas qu'elle hiberne, vous pouvez créer un terrarium dans votre maison. L'idée est d'imiter les conditions de température naturelles de l'été. Préparer un espace avec un éclairage artificiel et maintenez au moins 14 heures de lumière par jour. De plus, il faudra continuer à nourrir votre tortue comme vous le faites habituellement.

Bien que l'hibernation soit fondamentale pour le processus d'ovulation, d'autres facteurs tels que l'humidité, la température et la présence d'un partenaire compatible jouent un rôle important, alors ne vous inquiétez pas, tant que vous les gardez dans leur terrarium, elles n'auront pas besoin d'hiberner.

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tortue fan
Merci melvin pour la clarté de ton article !

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