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Léopard de Java

6 octobre 2022
Léopard de Java

Le léopard (Panthera pardus) est un félin intrépide qui, bien qu'il ne soit pas le plus grand de ce groupe d'animaux, surprend par la puissance de ses mâchoires et la solidité de ses pattes, qui lui permettent de capturer des animaux bien plus gros que lui. Bien que cela n'ait pas été chose aisée, on a identifié 8 sous-espèces de léopards, toutes réparties entre les continents africain et asiatique, qui, bien que présentant certaines caractéristiques communes, se différencient par leur génotype et certaines caractéristiques physiques.

Dans cette fiche d'information de PlanèteAnimal, nous nous concentrons sur les caractéristiques du léopard de Java (P. p. melas), ainsi que sur ses habitudes, son habitat et son statut de conservation.

Bonne lecture !

Origine
  • Asie
  • Indonésie

Caractéristiques du léopard de Java

Le léopard de Java est l'une des sous-espèces pour lesquelles il existe le moins de données confirmées, car il est très difficile de l'observer et sa population est extrêmement faible.

Il s'agit d'une petite sous-espèce par rapport aux autres, dont le poids est estimé à un peu plus que celui du léopard d'Arabie, qui pèse en moyenne 30 kg pour les mâles et 20 kg pour les femelles, et dont la longueur est de 1,90 mètre pour les mâles et de 1,60 mètre pour les femelles. Ainsi, on estime que le léopard de Java est légèrement plus gros que celui d'Arabie.

Sa couleur est dorée, rarement jaune pâle, et c'est l'une des sous-espèces qui présente le plus fréquemment le mélanisme, une mutation génétique récessive qui augmente considérablement la production de mélanine chez l'individu, et comme celle-ci est responsable de l'assombrissement de la peau, elle donne alors naissance à des léopards totalement noirs. Cette condition est devenue un avantage pour les individus vivant dans les zones boisées et humides car elle les aide à se camoufler et à thermoréguler. Malgré la forme sombre de la fourrure, ces individus, lorsqu'on les observe de près, peuvent être distingués par les rosettes noires qui sont caractéristiques des différents types de léopards.

Où vit le léopard de Java ?

Ce léopard vit sur l'île de Java, en Indonésie. On pense que la sous-espèce n'est peut-être pas originaire de l'île, mais qu'elle y a été introduite depuis l'Inde. En raison de certains fossiles, il est également possible qu'il soit arrivé dans la région en traversant un pont terrestre qui existait au Pléistocène.

Quant à l'habitat, il a été identifié qu'il se trouve dans différentes zones protégées de l'île, qui peuvent être formées par des forêts de montagnes, des forêts subalpines, des corridors forestiers, des zones avec une proximité côtière et des régions volcaniques.

Habitudes du léopard de Java

Le léopard de Java est un animal insaisissable très difficile à repérer. Il a été identifié grâce aux colliers émetteurs de deux individus que les heures de plus grande activité correspondaient aux heures matinales, entre 6h00 et 9h00, ainsi qu'à l'après-midi, entre 15h00 et 18h00.

Il est peu probable que cette sous-espèce ait des comportements sensiblement différents des autres , il doit donc s'agir d'un animal principalement solitaire, qui ne se regroupe que pour les périodes de reproduction et pendant que les femelles élèvent leurs petits. La territorialité est une caractéristiques importante de l'espèce. Les mâles ont généralement des territoires plus grands que les femelles.

Que mange le léopard de Java ?

Le léopard de Java, comme tous les léopards, est un animal carnivore qui se nourrit en chassant diverses proies. Parmi les différents types d'animaux qu'il parvient à consommer, on retrouve :

  • Cerf
  • Sanglier
  • Cerf souris de Java
  • Singes mangeurs de crabes
  • Singe feuille d'argent
  • Gibbon
  • Chèvres
  • Oiseaux
  • Chiens
  • Reptiles

Découvrez que mangent les léopards !

Reproduction du léopard de Java

Comme mentionné ci-dessus, certains aspects biologiques de la sous-espèce ne sont pas bien connus. Toutefois, on sait que les léopards sont des animaux aux mœurs légères et qu'ils ne forment pas de couples fixes. Les femelles utilisent des phéromones par le biais de leurs excrétions urinaires pour indiquer leur état d'œstrus, ainsi que pour faire la cour lorsqu'elles rencontrent un partenaire potentiel. La période des chaleurs dure environ 7 jours et se répète environ tous les 46 jours.

Le léopard de Java, comme les autres léopards, se reproduit toute l'année, avec des pics pendant la saison des pluies. La gestation dure en moyenne 96 jours, avec un taux moyen de 2 petits par naissance. Les nouveau-nés sont absolument dépendants de leur mère. Ils sont généralement sevrés à 3 mois et restent avec elle jusqu'à l'âge d'un an ou d'un an et demi.

Etat de conservation du léopard de Java

Le léopard en tant qu'espèce est classé par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans la catégorie des espèces vulnérables. Toutefois, certaines sous-espèces font l'objet d'une classification particulière, comme c'est le cas du léopard de Java, qui est considéré comme gravement menacé.

Les dernières estimations indiquent qu'il y a entre 350 et 525 individus, dont moins de 250 sont des adultes reproducteurs. Les menaces qui ont contribué à cette situation malheureuse sont la chasse directe, la fragmentation de l'habitat due au développement agricole et à l'étalement urbain, ainsi que le déclin significatif des proies naturelles du léopard.

Le gouvernement indonésien a encouragé certaines actions visant à freiner le déclin de la population du léopard de Java, telles que l'application de lois interdisant la chasse, certains plans éducatifs visant à contrôler la croissance démographique des personnes qui finissent par affecter la faune, le maintien des zones protégées où vit le félin et, au niveau international, l'inscription à l'annexe I de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES).

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