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Les chiens font des cauchemars ?

Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 8 juillet 2019
Les chiens font des cauchemars ?

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Beaucoup de tuteurs se demandent si les chiens font des cauchemars quand ils les voient gémir, pleurer et même grogner quand ils sont en train de dormir. Vous aussi vous vous êtes déjà posés la question ? Comme les êtres humains les chiens commencent à rêver quand ils atteignent l'étape de rêve profond ou REM (Rapid Eye Movement).

Maintenant, est-ce que les rêves incluent les cauchemars ? Dès qu'ils ont des spasmes, qu'ils pleurent ou qu'ils grognent c'est parce qu'ils font un cauchemar ? Dans cet article de PlanèteAnimal nous vous expliquerons si les chiens font des cauchemars ou non et nous vous donnerons aussi quelques détails relatifs au sommeil canin, bonne lecture !

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Combien de temps les chiens dorment-ils ?

Les heures de sommeil sont essentielles pour un chien, car leur corps et leur esprit ont besoin de se reposer pour refaire le plein d'énergie et maintenir un métabolisme équilibré. Ainsi, en tant que tuteurs, il est de notre ressort de veiller à ce que nos meilleurs amis aient un environnement positif et calme où ils peuvent se détendre et bien dormir.

Toutefois, de nombreux tuteurs se demandent s'il est normal que leurs chiens dorment autant. Réellement, les chiens ont tendance à dormir plus que les humains, mais ils ne le font jamais de manière continue. Ainsi, la quantité d'heures de sommeil dont chaque individu a besoin varie selon l'âge et certains facteurs environnementaux, comme le climat ou la saison.

Les chiots peuvent dormir environ 20 heures par jour lors de leurs trois ou quatre premiers mois de vie. Un chien adulte dort généralement entre 8 et 13 heures par jour, le tout dépendra de leur métabolisme ainsi que de l'époque de l'année car ils dorment généralement plus durant l'hiver. Alors que les chiens de plus de 8 ou 10 ans peuvent dormir de 15 à 18 heures.

Les chiens font des cauchemars ? - Combien de temps les chiens dorment-ils ?

De quoi rêvent les chiens ?

Maintenant que vous savez que les chiens rêvent, il est probable que vous vous demandiez comment sont les rêves canins et si les chiens font des cauchemars ou non. Nous commencerons par vous expliquer comment se produisent les rêves chez le chien.

Comme nous l'avons dit dans l'introduction, les rêves canins se produisent lorsque le chien endormi passe dans la phase de sommeil REM. Comme son nom le suggère, dans cette phase le chien effectue des mouvements oculaires rapides et aléatoires, leur corps présente un tonus musculaire réduit, c'est à dire que leurs muscles sont complètement détendus.

Néanmoins, une activité cérébrale élevée a été détectée qui est celle qui permet la production des rêves. C'est à dire que lorsque le chien rêve, ses neurones continuent à travailler et, grâce à un encéphalogramme, il est possible d'observer ce phénomène d'incrémentation de l'émission d'ondes émises par le cerveau dans la phase de sommeil REM.

Mais.. de quoi rêvent les chiens ?

Bien que l'avancement de la science nous ait permis d'en apprendre beaucoup sur le sommeil des chiens, il nous reste bien des choses à découvrir à propos du contenu et personne ne peut affirmer avec exactitude de quoi rêvent les chiens. Néanmoins plusieurs études ont montré que les ondes cérébrales des chiens pendant le sommeil ne sont pas très différentes de celles observées chez l'homme.

Cela suggère que le sommeil chez le chien a la même fonction que chez l'homme : assimiler ou fixer les expériences et les apprentissages vécus au cours de la journées. Par conséquent, il est plus que probable que les chiens rêvent de choses qu'ils vivent au jour le jour, comme leurs promenades, les jeux qu'ils partagent avec d'autres chiens ou la nourriture qu'ils aiment.

Donc, si vous vous demandiez si les chiens rêvent de leurs tuteurs, la réponse est : oui, parce que leur tuteur est leur "humain préféré" celui avec qui ils partagent leur routine et leur bonheur quotidien.

Les chiens font des cauchemars ?

Tout indique que les chiens peuvent faire des cauchemars. Dans le cas où un chien a vécu une expérience négative dans son quotidien, cette dernière peut également être fixée durant sa période onirique et ce souvenir désagréable peut finir par provoquer un cauchemar, qui ne sera rien de plus qu'un rêve au contenu négatif et désagréable.

Comme nous, les chiens peuvent vivre des moments difficiles ou frustrants dans leur quotidien, ce qui est tout à fait normal. Cependant, si votre chien fait des cauchemars tous les jours, cela peut indiquer que son environnement et sa routine nuisent à son bien-être. En plus d'observer ses mouvements lorsqu'il dort, vous pouvez aussi analyser son comportement ainsi que les positions que votre chien adopte pour dormir car elles sont, bien souvent, très révélatrices sur comment se sent votre chien dans son environnement.

Si vous venez d'adopter un chien et que vous voyez qu'il a des cauchemars tout le temps, ceci peut être dû au fait que votre nouveau meilleur ami a vécu des situations et/ou des contextes négatifs par le passé ou qu'il n'a jamais eu l'occasion de bien se socialiser. Dans ces cas-là, il est recommandé que vous soyez très attentif à sa manière de se comporter quand il est réveillé.

Si votre poilu est peureux, craintif ou s'il a peur dès qu'il interagit avec d'autres chiens et personnes, l'idéal sera de consulter un éducateur ou un éthologue canin pour qu'il vérifie et découvre quelles sont les causes de ces comportements et qu'il vous prescrive des étapes de guérison précises pour qu'il puisse enfin profiter d'une vie sociale saine et positive.

Les chiens font des cauchemars ? - Les chiens font des cauchemars ?

Mon chien gémit en dormant

Si votre chien endormi pleure, émet des gémissements ou s'il a des spasmes, il est probable qu'il vienne de faire un cauchemar. En revivant dans ses rêves une expérience négative, les chiens ont tendance à reproduire la même réaction qu'ils auraient s'ils étaient réveillés, il est donc très peu surprenant qu'ils gémissent, qu'ils pleurent ou qu'ils aboient lorsqu'ils rêvent.

Faut-il réveiller un chien qui fait un cauchemar ?

En voyant leur chien agité qui semble passé un sale moment, il est normal que beaucoup de tuteurs ait envie de le réveiller pour le sortir de ce mauvais rêve. Néanmoins, il n'est pas recommandé de réveiller un chien brusquement car ce dernier pourrait avoir peur, ce qui le stressera énormément et ce qui pourrait l'amener à avoir une réaction inattendue et même violente...

Si vous constatez que votre chien a un cauchemar, il vaut mieux que vous l'observiez et que vous attendiez car, généralement, ils ne durent jamais trop longtemps. Mais si le mauvais rêve dure trop longtemps et que votre meilleur ami est toujours agité et effrayé, vous pouvez lui parler d'une voix douce et réconfortante jusqu'à ce qu'il se réveille et une fois qu'il ouvrira les yeux, caressez-le pour qu'il se sente protégé.

Et si vous voulez éviter que votre chien ait des cauchemars, il faudra juste que vous lui proposiez des soins essentiels afin d'établir une routine positive, qui sera basée sur la stimulation physique et mentale, une bonne éducation, une socialisation adéquate et un environnement enrichi dans lequel votre meilleur.e ami.e trouvera des manières positives de canaliser son énergie et de se divertir quand vous ne serez pas là. Ainsi, n'oubliez pas non plus que les chiens peuvent avoir des cauchemars de manière ponctuelle et que c'est tout à fait normal.

Les chiens font des cauchemars ? - Faut-il réveiller un chien qui fait un cauchemar ?

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Bibliographie
  • Coren, S. (2012). Do Dogs Dream?: Nearly Everything Your Dog Wants You to Know. WW Norton & Company.

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1 commentaire
Guy Delage
Je veux plus de messages s.v.p
Aucune sorte
Merci
Antoine Decrouy (Éditeur chez PlanèteAnimal)
Bonjour,

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