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Méduse à crinière de lion

25 novembre 2021
Méduse à crinière de lion

La lisière des cnidaires correspond à un groupe diversifié d'animaux aquatiques au sein desquels on retrouve ceux que l'on appelle communément les méduses, habitants des écosystèmes marins. Les méduses se caractérisent par leur corps en forme de cloche qui ressemble à de la gelée et, généralement, par la présence de tentacules urticants qu'elles utilisent pour se défendre et chasser.

Dans ce dossier PlanèteAnimal nous vous présentons un cnidaire bien particulier, la méduse à crinière de lion, dont le nom scientifique est Cyanea capillata. Nous vous invitons à poursuivre votre lecture pour en savoir plus sur cet animal marin emblématique.

Origine
  • Amerique
  • Europe
  • Canada
  • Etats Unis
  • Irlande
  • Norvège
  • Royaume Uni

Caractéristiques de la méduse à crinière de lion

La méduse à crinière de lion est considérée comme la plus grande méduse du monde, bien qu'en termes de taille, il puisse y avoir de nombreuses différences individuelles et, en outre, il a été déterminé que les dimensions augmentent à mesure que ces animaux habitent plus au nord. Le diamètre de leur cloche varie d'environ 30 cm à 2 mètres et ils développent des tentacules qui leur permettent d'atteindre des longueurs de plus de 30 mètres.

Ils ont tendance à avoir un grand nombre de tentacules collants qui sont regroupés dans chacun des lobes de la cloche. Son nom commun est dû à la similitude de l'apparence des tentacules avec la crinière d'un lion. La coloration des individus les plus jeunes est orange beige, mais en vieillissant, elle peut devenir rougeâtre. La couleur de la cloche varie entre le rose, l'or ou le violet brunâtre.

Comme il est courant chez ces espèces, le corps de la méduse à crinière de lion est composé à plus de 90 % d'eau et est à symétrie radiale. La cloche se caractérise par sa forme sphérique, ses bords ondulés et se compose de huit lobes avec des bras beaucoup plus courts que les tentacules. Certains de ces lobes contiennent les organes des sens de l'animal, tels que les récepteurs de l'équilibre, des odeurs ou de la lumière. Les tentacules et la surface supérieure du corps contiennent des nématocystes que l'animal utilise pour injecter une toxine urticante.

Habitat de la méduse à crinière de lion

La méduse à crinière de lion vit principalement dans les eaux marines froides. Ainsi, elle est répartie dans tout l'océan Arctique et les régions septentrionales de l'Atlantique et du Pacifique. Bien qu'elle puisse être un peu plus au sud des régions mentionnées, c'est une espèce qui ne tolère généralement pas les eaux chaudes, il n'est donc pas courant de le trouver vers le sud.

Il est habituel qu'elle se développe dans la zone atlantique du Canada et des États-Unis, en Norvège, en mer Baltique et en Manche, ainsi que dans la partie orientale de la Grande-Bretagne et, en général, dans les eaux septentrionales. Bien que la présence de méduses d'apparence similaire à la crinière de lion ait été signalée en Océanie, il reste à confirmer s'il s'agit ou non de la même espèce.

Habitudes de la méduse à crinière de lion

La méduse à crinière de lion est habituée à être en mouvement constant et peut parcourir de longues distances grâce à une habilité qu'elle possède, consistant à s'aider des courants marins pour nager. On ne la trouve que dans les fonds marins pour la phase polype. Par la suite, la majeure partie de sa vie se déroule en eau libre près de la surface et, parfois, dans des zones proches de la côte. Elle a généralement des habitudes solitaires, mais, éventuellement, elle peut se grouper avec d'autres individus et nager ensemble. Au stade adulte, elle ne plonge pas à plus de 20 mètres de profondeur. À l'approche de la fin de sa vie, elle a tendance à se déplacer et à rester dans des endroits peu profonds.

La méduse à crinière de lion n'est pas un animal qui cherche à attaquer l'homme et sa toxine, tout en étant piquante et sujette aux démangeaisons, n'est pas mortelle. Cependant, il existe des rapports d'accidents qui peuvent présenter un risque pour les personnes sensibles.

Alimentation de la méduse à crinière de lion

La méduse à crinière de lion est un animal de chasse qui recherche activement ses proies. Ce cnidaire base son alimentation principalement sur le poisson, qu'il capture avec ses tentacules et étourdit en inoculant une substance toxique à travers les nématocystes. Elles peuvent également consommer d'autres méduses plus petites, du zooplancton et des cténophores ou des méduses en peigne.

Reproduction de la méduse à crinière de lion

Comme beaucoup d'autres méduses, la crinière de lion a deux types de reproduction, l'une sexuée et l'autre asexuée. Dans la reproduction sexuée, on distingue des individus différenciés. Le mâle et la femelle libèrent leurs cellules sexuelles à l'extérieur, où elles sont fécondées. Plus tard, les œufs sont protégés dans les tentacules oraux jusqu'à ce que les larves de la planula se forment, qui se fixeront sur le substrat marin pour se développer sous la forme de polype.

La phase asexuée de la méduse se produit dès la formation du polype, qui se divise horizontalement, un processus connu sous le nom de strobilation. Après la formation de plusieurs disques, le supérieur se détache, donnant naissance à la forme appelée éphyra, qui deviendra plus tard la méduse adulte. Par conséquent, la méduse à crinière de lion passe par quatre phases, qui sont les larves, le polype, l'éphyra et la méduse.

Les jeunes individus, encore de petite taille, sont ceux qui risquent d'être mangés par leurs prédateurs naturels, comme les tortues, les poissons et les oiseaux marins. Une fois qu'ils grandissent, ils peuvent difficilement être attaqués par d'autres espèces, grâce à la bonne défense que leur confère leur grande taille et la toxine qu'ils produisent.

Apprenez-en plus sur la reproduction des méduses dans cet article.

Etat de conservation de la méduse à crinière de lion

Il n'y a aucun rapport indiquant que l'état de la population de méduses à crinière de lion puisse être préoccupant. Cependant, en raison des variations de température causées par le changement climatique, il n'est pas illogique de penser qu'à l'avenir, cet animal pourrait être affecté par ces changements.

Pour en savoir plus sur les effets du changement climatique sur les animaux, nous vous recommandons de lire notre article Les animaux les plus touchés par le changement climatique.

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