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Piroplasmose du cheval - Symptômes et traitement

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. 25 novembre 2020
Piroplasmose du cheval - Symptômes et traitement

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La piroplasmose du cheval est une maladie transmise par les tiques et causée par des protozoaires sanguins qui produisent des altérations dérivées de la destruction des globules rouges et des problèmes circulatoires. Elle peut provoquer une maladie légère à une maladie hyperaiguë qui entraîne la mort de l'animal. Les symptômes, pour la plupart, sont non spécifiques et varient en fonction de la gravité de la maladie, qui à son tour dépendra de la charge parasitaire et de l'immunité, qui seront largement déterminées par la zone où le cheval est infecté.

Vous voulez en savoir plus sur la piroplasmose du cheval, ses symptômes et son traitement ? Lisez cet article de PlanèteAnimal “Piroplasmose du cheval - Symptômes et traitement” ! Nous vous parlons en détail de cette maladie.

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Qu'est-ce que la piroplasmose du cheval ?

La piroplasmose du cheval est l'une des maladies les plus courantes chez les chevaux. Il s'agit d'une maladie parasitaire transmise par des tiques ixodides du genre Dermacentor, Hyalomma et Rhipicephalus, qui touche les chevaux, les mules, les ânes et les zèbres (ces tiques constituent un important réservoir de la maladie en Afrique). Un autre mode de transmission peut être iatrogène par le biais d'outils chirurgicaux, de seringues ou d'aiguilles contaminées et de transfusions sanguines d'animaux parasités. La maladie endommage principalement les globules rouges des équidés, produisant des symptômes d'anémie hémolytique due à la rupture des globules rouges. Elle produit également divers signes cliniques non spécifiques et, dans certains cas, des altérations circulatoires qui finissent par mettre l'animal en état de choc en raison d'un faible volume sanguin (diminution du volume sanguin de l'animal).

La grande majorité des chevaux du monde se trouvent dans les zones endémiques de la maladie (c'est-à-dire qu'ils sont atteints de la maladie), que sont les zones tropicales, subtropicales et tempérées du sud de l'Europe, de l'Afrique, de l'Asie, des Caraïbes, de l'Amérique du Sud, de l'Amérique centrale et de certaines parties du sud des États-Unis. La principale importance de la piroplasmose équine est la restriction des mouvements, de la compétition et du commerce des chevaux dans le monde entier, étant un risque particulièrement important dans les régions où elle n'est pas endémique.

Quelles sont les causes de la piroplasmose du cheval ?

La piroplasmose du cheval est causée par les protozoaires hématiques appartenant à l'ordre des Piroplasmida et Filo Apicomplexa, plus précisément Theileria equi (theilériose) et/ou Babesia caballi (babésiose). B. caballi parasite uniquement les globules rouges des chevaux, tandis que T. equi parasite également les globules blancs, en particulier en envahissant d'abord les lymphocytes et en parasitant les globules rouges pendant environ neuf jours. Il s'agit d'une maladie qui peut survenir à tout moment de l'année en cas d'infection mixte ou de théilériose exclusivement, car les cas de babésiose n'apparaissent qu'en été et en hiver.

Le nom de piroplasmose est dû à la forme pyriforme des parasites à l'intérieur des globules rouges des chevaux infectés. Les chevaux qui ont transmis la maladie peuvent être porteurs de B. caballi pendant quelques années, tandis que T. equi toute leur vie, agissant comme une source d'infection pour les tiques qui, à leur tour, vont mordre d'autres chevaux et leur transmettre la maladie. T. equi peut également être transmis par voie transplacentaire chez les femmes enceintes, entraînant la mort du fœtus, l'avortement ou une infection aiguë chez les nouveau-nés.

Piroplasmose du cheval - Symptômes et traitement - Quelles sont les causes de la piroplasmose du cheval ?

Symptômes de la piroplasmose du cheval

Les deux parasites se dirigent vers les globules rouges du cheval et, en conséquence de leur multiplication dans ces cellules, une anémie hémolytique se produit en raison de leur rupture, d'autant plus grave que la charge parasitaire de l'animal est élevée, ce qui est généralement plus grave dans la théilériose, et peut provoquer une hémolyse supérieure à 40%.

La maladie aiguë est la plus courante et se caractérise par des signes cliniques résultant de l'hémolyse tels que les suivants :

  • Anémie.
  • Anoxie tissulaire (manque d'oxygène).
  • Abdomen gonflé.
  • Tachycardie (augmentation du rythme cardiaque).
  • Tachypnée (augmentation du nombre de respirations par minute).
  • Fièvre (supérieure à 40°C).
  • Augmentation de la transpiration.
  • Coloration pâle ou jaune (jaunisse) des muqueuses. Le cheval acquiert une couleur jaune.
  • Anorexie.
  • Perte de poids.
  • Dépression.
  • Faiblesse.
  • Constipation, avec des selles petites et sèches.
  • Thrombocytopénie (diminution du nombre total de plaquettes).
  • Petites hémorragies (pétéchies ou ecchymoses).
  • Hémoglobinurie (perte d'hémoglobine dans l'urine, rendant l'urine rouge).
  • Bilirubinémie (augmentation de la bilirubine dans le sang, due à l'hémolyse).

De plus, dans la babésiose du cheval, les altérations des vaisseaux sanguins avec obstruction de la circulation du sang dans le cerveau, les thrombus dans les poumons, les reins et le foie qui altèrent leur bon fonctionnement, ainsi que la libération d'enzymes parasites qui finissent par provoquer une vasodilatation, une perméabilité accrue des vaisseaux sanguins et un choc dû à la perte de sang qui peut mettre fin à la vie de notre cheval, peuvent prédominer sur l'anémie hémolytique.

Dans les cas hyperaigus, le cheval meurt généralement. Heureusement, ce ne sont pas les cas les plus fréquents. En cas de maladie chronique, les symptômes de la piroplasmose chez les chevaux sont :

  • Perte d'appétit.
  • Faible tolérance à l'exercice physique.
  • Perte de poids.
  • Fièvre passagère.
  • Rate dilatée (palpable par examen rectal).
Piroplasmose du cheval - Symptômes et traitement - Symptômes de la piroplasmose du cheval

Diagnostic de la piroplasmose du cheval

Lorsqu'un cas de piroplasmose du cheval est suspecté, parce qu'il s'agit d'une maladie à déclaration obligatoire figurant sur la liste de l'Organisation mondiale de la santé animale, les vétérinaires officiels doivent notifier la maladie suspectée à cette organisation afin d'appliquer les lignes directrices nécessaires et prélever des échantillons pour la détecter.

Diagnostic clinique

Un cheval jaune, c’est-à-dire, avec une pâleur des muqueuses ou une jaunisse, faible, peu tolérant à l'exercice et qui a de la fièvre nous fait penser rapidement à une anémie hémolytique et ensuite à cette maladie, surtout si nous sommes dans une zone endémique ou si le cheval s'y est rendu. En outre, si une prise de sang est effectuée, les paramètres indiquant ce processus seront considérés comme une augmentation des éosinophiles (car ces globules blancs augmentent dans les maladies parasitaires), une diminution de l'hématocrite (volume total des globules rouges dans le sang), de l'hémoglobine (protéine des globules rouges qui transporte l'oxygène) et des plaquettes.

En raison de l'imprécision de certains symptômes, il faut la différencier des autres maladies équines qui peuvent provoquer la même symptomatologie que celle-ci :

  • Anémie infectieuse équine
  • Empoisonnement
  • Peste équine
  • Leptospirose
  • Trypanosomose
  • Erchlichiose
  • Maladies auto-immunes qui provoquent une anémie hémolytique

Diagnostic de laboratoire

Pour diagnostiquer la maladie, un échantillon de sang doit être prélevé sur le cheval suspect pour un test direct de détection des parasites ou un test indirect pour trouver des anticorps une fois que le cheval a créé une réponse immunitaire. Les tests directs sont :

  • Frottis sanguin (examen d'une goutte de sang au microscope) : c'est la méthode traditionnelle, simple, peu coûteuse et rapide, réalisée lorsque le cheval a de la fièvre. Les inclusions des parasites dans les globules rouges du cheval seront observées. Cependant, si la charge parasitaire est faible, il arrive qu'elle ne soit pas visible et qu'elle soit diagnostiquée comme négative alors qu'elle ne l'est pas vraiment.
  • PCR : lorsque le cheval a de la fièvre, si elle est associée au frottis sanguin, l'efficacité de la détection du parasite est plus fiable.

D'autre part, les tests indirects sont les suivants :

  • Test de fixation du complément : il s'agit du test officiel depuis un certain temps, plus utile pour écarter la maladie que pour la confirmer.
  • Immunofluorescence indirecte : détecte les infections lorsque le temps s'est écoulé et que le cheval a développé des titres d'anticorps élevés. Il est utile pour détecter les chevaux porteurs.
  • ELISA indirect : permet également de bien détecter les porteurs et les animaux ayant des anticorps contre ces parasites.

Traitement de la piroplasmose du cheval

Lorsque cette maladie apparaît, le vétérinaire équin doit appliquer un traitement pour soulager les symptômes ou la symptomatologie et un traitement antiparasitaire spécifique pour se débarrasser de ces protozoaires.

Traitement symptomatique

Le traitement pour soulager les symptômes de la piroplasmose chez le cheval consiste en :

  • Une transfusion sanguine si l'anémie ou l'hémorragie est grave.
  • Des antipyrétiques pour la fièvre.
  • De la fluidothérapie pour contrôler la déshydratation.
  • Des suppléments de fer, vitamines B et acide folique pour renforcer la moelle osseuse et le système immunitaire du cheval.

Traitement spécifique

Pour traiter spécifiquement la piroplasmose équine, il est nécessaire d'utiliser

  • Imidocarb dipropionate : c'est le principal antiparasitaire utilisé pour la piroplasmose du cheval, il est très efficace pour la babésiose, avec deux doses de 2-3 mg/kg par injection intramusculaire en 24 heures, et pour la théilériose avec des doses de 4 mg/kg par la même voie quatre fois toutes les 72 heures. Si ce médicament est utilisé, le sulfate d'atropine doit être utilisé pour éviter les effets secondaires tels que la salivation, les coliques ou l'augmentation de la motilité intestinale.
  • Diminacène acéturé : une dose de 4-5 mg/kg par jour par voie intramusculaire jusqu'à la disparition des symptômes ou une dose unique de 11 mg/kg par la même voie est efficace pour les deux protozoaires.
  • Parvacuone : à 20 mg/kg par voie intramusculaire est efficace contre T. equi
  • Buparvacuone : à 5 mg/kg par voie intramusculaire est également efficace contre la théilériose.

Seul un vétérinaire spécialisé est en mesure de prescrire les médicaments pour la piroplasmose et de déterminer la dose appropriée. N'auto-médicamentez jamais votre cheval, car vous pourriez aggraver son état.

Piroplasmose du cheval - Symptômes et traitement - Traitement de la piroplasmose du cheval

Prévention de la piroplasmose chez le cheval

La prophylaxie de cette maladie est basée sur la thérapie des chevaux infectés, le contrôle des tiques en tant que vecteur de la maladie (au moyen d'acaricides, de la fouille fréquente de l'animal et de l'élimination des tiques qui sont trouvées) et la limitation des mouvements des chevaux infectés en l'absence d'un vaccin efficace. Dans les zones non endémiques, l'entrée de chevaux provenant de régions endémiques doit être limitée (aucun symptôme, test d'anticorps négatif et traitement antiacaricide avant le déplacement ne sont requis pour l'entrée) et les transfusions et autres voies iatrogènes de transmission de la maladie doivent être particulièrement surveillées.

Cet article est terminé ! Nous espérons vous avoir informé un peu plus sur l'une des maladies courantes du cheval. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

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Bibliographie
  • L. Ferré. (2018). Infequus: plataforma de enfermedades infecciosas equinas. Disponible sur : https://eprints.ucm.es/55041/1/Informe%20Infequus%20120419%20DEF.pdf
  • E. Camino., F. Cruz. (2017). Equine piroplasmosis. Disponible sur : https://www.visavet.es/en/articles/equine-piroplamosis.php
  • A. Díaz., L. Roblejo., R. Marrero., B. Corona. (2020). Piroplasmosis equina. Revista de Salud Animal vol.42 no.1, La Habana.
  • (2008). Piroplasmosis equina. http://www.cfsph.iastate.edu/Factsheets/es/equine_piroplasmosis-es.pdf

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