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Que mange la girafe - Alimentation de la girafe

 
Par Antoine Decrouy. 14 août 2020
Que mange la girafe - Alimentation de la girafe

Les girafes sont des mammifères ruminants caractérisés pour leur long cou. Elles sont originaires de la savane africaine et il est possible de les trouver aussi bien dans des forêts que dans des endroits plus ouverts où elles effectuent des processus aussi important que l'alimentation. Au côté de l'Okapi, la girafe fait partie de la famille Giraffidae et pouvant atteindre jusqu'à 6 mètres de hauteur et peser 900 kg, elle est considérée comme l'espèce d'animal terrestre la plus haute.

Ces grands animaux sont herbivores, c'est-à-dire qu'ils consomment de grandes quantités de végétaux. Les girafes ne sont pas vraiment victimes des prédateurs, les seuls capables de pouvoir les chasser sont les lions adultes, les crocodiles et les hyènes. Les girafes, avec leur coup de pied surpuissant, peuvent se défendre très bien des prédateurs et il arrive qu'elles puissent même finir par tuer des lions ! Si vous voulez savoir ce que mange la girafe, continuez la lecture de cet article de PlanèteAnimal !

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Appareil digestif de la girafe

La digestion de la girafe est un processus lent. Dans la bouche elles comptent sur une longue lange de couleur noir-violette qu'elles utilisent pour arracher et attraper leur nourriture qu'elles tritureront avec leurs grandes et puissantes molaires. La nourriture passera ensuite de l’œsophage à l'estomac. En plus, elles comptent sur une lèvre supérieure préhensile et sur des petits poils qui leur permet de manger des végétaux avec des épines sans aucun problème.

Une fois l'aliment trituré, ce dernier passe dans l'estomac, qui compte sur 4 poches différentes. En tant que ruminants, les girafes régurgitent la nourriture qu'elles ingèrent, passant de l'estomac jusqu'à la bouche pour être mastiquée de nouveau et pour ensuite retourner à la poche stomacale la plus puissante (rumination). C'est-à-dire que le processus de digestion se passe en deux étapes, l'idée est de pouvoir profiter au maximum les nutriments des plantes qu'elles consomment. Ce qui fait que leur digestion est lente, raison pour laquelle elles passent des heures au sol pour la faire tranquillement. En plus, les végétaux sont plus difficiles à digérer que la viande animale et le processus s'avère plus laborieux.

Après avoir mené à bien la digestion dans les différentes poches stomacales de la girafe, l'aliment passe par ses longs intestins qui peuvent compter sur presque plus de 60 mètres de longueur. C'est dans les intestins que sont absorbés les nutriments et, ensuite, elles expulsent les déchets par l'anus.

Que mange la girafe ?

Les girafes sont herbivores, de sorte que ces animaux se nourrissent de différentes plantes :

  • Mimosa pudica
  • Prunus armeniaca
  • Combretum micranthum
  • Spirostachys Africana
  • Peltophorum africanum
  • Pappea capensis

Néanmoins, leur aliment préféré sont les feuilles des arbres appartenant au genre Acacia, car elles contiennent un haut pourcentage de protéines et de calcium qui permet à la girafe une bonne et rapide croissance. En outre, les girafes consomment également des fruits et des herbes humides qui leur apportent une grande quantité d'eau, quelque chose de fondamental en périodes de sécheresse où les terres sont très arides.

Grâce à leur long cou, les girafes sont capables d'atteindre les feuilles les plus hautes des arbres. Néanmoins, elles peuvent aussi se plier en ouvrant leurs pattes avants pour consommer l'herbe qui se trouvent sur le sol ou pour boire l'eau des lacs ou des flaques d'eau.

Même si elles ont tendance à s'alimenter au lever du soleil et à son coucher et dans des zones ouvertes où elles peuvent mieux voir les arbres et les prédateurs venir.

Que mange la girafe - Alimentation de la girafe - Que mange la girafe ?

Curiosités à propos de l'alimentation des girafes

Maintenant que vous savez ce que mange la girafe, vous pourriez être intéressé par ces faits curieux à propos de l'alimentation de la girafe :

  • En un jour elles peuvent consommer jusqu'à 70 kg de matière végétale.
  • Elles peuvent dédier entre 15 et 20 heures par jour à se nourrir et elles peuvent le faire durant les heures les plus chaudes du jour, elles profitent du fait que leurs prédateurs sont en train de se reposer.
  • Si elles ont le choix, elles se nourriront d'Acacia. Dans le cas où il n'y en a plus disponible, elles opteront pour d'autres espèces de plantes.
  • Selon l'hypothèse du naturaliste français Jean Baptiste Lamark, le long cou de ces animaux est une évolution acquise au fil des ans. Ainsi, leur cou s'est allongé au fur et à mesure que les girafes s'efforçaient pour arriver à manger les feuilles les plus hautes des arbres.
  • La langue des girafes est préhensile et, par conséquent, ils l'utilisent pour attraper les feuilles des arbres et d'autres herbes du sol.
  • Parfois, les girafes peuvent manger de la terre quand cette dernière contient de grandes quantités de sels et de minéraux.
  • Elles profitent des heures nocturnes afin de réaliser le processus de rumination, c'est-à-dire, le processus de régurgitation de l'aliment et de digestion. Ce dernier dure plutôt longtemps.
  • L'aliment prédomine lors des saisons humides, toutefois, lors des saisons les plus chaudes, comme l'été, leur nourriture se fait plus rare. Par conséquent, les girafes se réunissent dans des endroits où la végétation est plus abondante afin de se nourrir des feuilles d'autres arbres.

Si vous voulez connaître plus de curiosités sur les girafes, c'est par ici :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mange la girafe - Alimentation de la girafe, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
  • Annaliese Marrero. Jirafa: características, hábitat, reproducción y alimentación. 2020, de lifeder. Page web: https://www.lifeder.com/jirafa/

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