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Quelle est la différence entre un hibou et une chouette

Par Estelle Corre. Actualisé: 9 avril 2018
Quelle est la différence entre un hibou et une chouette

Les hiboux et les chouettes sont deux animaux de la famille des rapaces qui se ressemblent beaucoup, d'où la confusion chez bon nombre d'entre nous. Il est difficile pour les non-professionnels de différencier ces deux animaux au premier coup d’œil mais sur PlanèteAnimal, nous avons décidé de vous expliquer clairement quelle est la différence entre un hibou et une chouette pour que tout soit bien clair dans votre esprit.

C'est parti !

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Le hibou et la chouette sont deux espèces différentes

Pour commencer et bien comprendre la différence entre un hibou et une chouette, finissons-en avec ce mythe : non, la chouette n'est pas la femelle du hibou. Malgré les ressemblances frappantes, ces deux espèces sont différentes. La femelle du hibou est donc le hibou femelle et le mâle de la chouette est la...chouette mâle.

Tous deux font partie de la famille des rapaces nocturnes et sont dotés de caractéristiques propres à leur mode de vie.

Leurs ressemblances physiques

  • Tête volumineuse
  • Grands yeux
  • Un cou qui pivote à 270º

Leurs différences physiques

  • Aucune à part...

...UNE SEULE caractéristique. Un seul détail peut nous aider à différencier ces deux espèces et il va donc falloir être très observateurs.

Quelle est la différence entre un hibou et une chouette - Le hibou et la chouette sont deux espèces différentes

Unique différence : la présence d'aigrettes

Qu'est ce que des aigrettes ?

Les aigrettes sont des plumes présentes sur le sommet du crâne du hibou mais totalement absentes chez la chouette. Ce duvet, plus ou moins volumineux selon les hiboux leur donne l'impression d'avoir des cornes ou des oreilles sur la tête (voir photo ci-dessous). Cette particularité est assez visible, par chance pour nous mais en revanche, elle est unique. Il n'existe pas d'autres moyens de différencier à l’œil nu et facilement une chouette d'un hibou.

Quelle est la différence entre un hibou et une chouette - Unique différence : la présence d'aigrettes

Le cas du hibou harfang des neiges

Comme on peut le remarquer sur la photo, les aigrettes chez le harfang des neiges sont très souvent discrètes, voire quasiment imperceptibles. Ceci peut être du à la couleur des ses plumes d'un blanc pur ou bien à la finesse de celles-ci. Pourtant, les harfangs des neiges sont bien des hiboux et non des chouettes, comme on tend à le penser généralement.

Eh oui, Edwige, est en fait le hibou d'Harry Potter, non sa chouette...;)

Quelle est la différence entre un hibou et une chouette - Le cas du hibou harfang des neiges

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3 commentaires
yvan
merci de m'avoir permis de savoir que la chouette n'est pas la femelle du hibou
Frédéric
Intéressant mais si la différence est si subtile, pourquoi sont-ils 2 espèces differentes? Ne pourraient-ils pas être de la même espèce malgré les aigrettes au même titre que les variations de couleurs par exemple ?
Louis
Toujours pensé que le harfand des neige était une chouette dû à son manque d aigrèttes effectivement. On les voit pas.merci pour l info.

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