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Requin-tigre

27 octobre 2021
Requin-tigre

Les requins sont des espèces de poissons caractérisées par une structure squelettique cartilagineuse. On a construit autour de ces animaux une idée terrifiante qui, dans bien des cas, dépasse la réalité. En effet, il existe des espèces de requins qui peuvent être très dangereuses pour l'homme, mais il en existe beaucoup d'autres qui ne le sont pas. Dans cette fiche d'information de PlanèteAnimal, on va vous parler du requin-tigre (Galeocerdo cuvier), un super prédateur des écosystèmes marins où il vit. Lisez la suite et découvrez pleins de curiosités à son propos !

Origine
  • Afrique
  • Amerique
  • Asie
  • Europe
  • Oceanie

Caractéristiques du requin-tigre

Le requin-tigre est l'un des plus grands des requins chondrichtyens. Ces animaux, à l'âge adulte, mesurent entre 3 et 5 mètres et, bien qu'il existe des individus plus lourds, ils pèsent généralement entre 380 et 600 kg. Les femelles sont plus petites que les mâles. La couleur de la peau peut être bleue ou verte et leur ventre est jaune clair ou blanc. Son nom, associé à un félin, est dû à la présence de rayures semblables à celles du tigre, qui ont tendance à s'estomper avec l'âge.

La tête de ce requin est plate, avec de grands yeux et un nez à bout arrondi. Il possède des plis labiaux bien développés et de grandes dents pointues et dentelées, qui lui permettent de déchirer ou d'arracher facilement la viande de ses proies. Le corps est plus robuste à l'avant et s'amincit vers l'arrière. La nageoire dorsale est bien développée et pointue. Les nageoires antérieures sont larges et incurvées vers l'arrière, tandis que la nageoire caudale se caractérise par un lobe supérieur plus grand que le lobe inférieur. Il possède également quatre ailerons arrière plus petits.

Le requin-tigre se déplace dans un mouvement sous cette forme et a tendance à bouger constamment. Il perçoit l'environnement grâce à des sens très développés, par exemple des organes appelés ampoules de Lorenzini, situées dans le nez qui sont constituées d'une substance gélatineuse qui reçoit les signaux électromagnétiques émis par les autres animaux, lui permettant ainsi de les localiser.

En outre, ces structures sont utiles pour détecter les changements de pression et de température de l'eau. D'autre part, ils possèdent d'autres structures sensorielles appelées lignes latérales, qui sont situées de chaque côté du corps et servent à détecter les mouvements dans l'eau, principalement causés par d'autres animaux.

Habitat du requin-tigre

Le requin-tigre est une espèce cosmopolite, c'est-à-dire répartie dans les écosystèmes marins des Amériques, d'Afrique, d'Asie, d'Océanie et de certaines îles européennes. Il est distribué dans les eaux tropicales et subtropicales des régions susmentionnées. On le trouve généralement dans les zones proches des côtes où se trouvent des prairies marines, des récifs coralliens ou des talus. En termes de profondeur, on le trouve généralement dans des eaux d'environ 100 mètres. Cependant, il peut aussi se déplacer dans des zones éloignées de la côte et dans des zones beaucoup plus profondes, puisqu'on a constaté qu'il était capable de plonger à un peu plus de 1000 mètres.

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Habitudes du requin-tigre

Les requins-tigres sont des mangeurs solitaires et principalement nocturnes. Ils ne se regroupent que pour la reproduction ou lorsqu'ils coïncident avec des congénères dans des zones d'alimentation où il y a suffisamment de proies. Bien qu'ils n'aient pas d'habitudes grégaires, rôle hiérarchique est exercé par les individus les plus âgés.

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Alimentation du requin-tigre

Le requin-tigre est une espèce qui se situe au sommet des réseaux trophiques des écosystèmes dans lesquels elle prospère. C'est un super-prédateur, qui se distingue par sa capacité à dévorer pratiquement tout ce qu'il désire, y compris les grandes quantités de déchets humains qui se retrouvent dans les mers. Son régime alimentaire est très varié et comprend des oiseaux, divers mammifères marins, d'autres poissons, des serpents, des tortues, dont il brise la carapace avec ses dents puissantes, et des mollusques. Il consomme également des charognes et peut attaquer et dévorer des baleines blessées. C'est précisément en présence d'une proie telle qu'une baleine ou de ses restes que ces animaux peuvent se rassembler. Comme vous pouvez le constater, malgré leur mauvaise réputation, ces requins n'attaquent pas vraiment les personnes.

Les requins-tigres chassent en utilisant une technique de traque plutôt que des attaques impliquant un usage exagéré de la force et de la vitesse. Leur coloration sert à les camoufler de manière efficace, ce qui leur permet de surprendre leurs proies. En ce sens, ces requins sont très perceptifs et sensibles à ce qui se passe autour d'eux, ce qui favorise leurs techniques de chasse. Lorsqu'ils se nourrissent en groupe, ils ont l'habitude d'émettre des signaux électromagnétiques pour montrer leur hiérarchie. Ainsi, les plus âgés se nourrissent en premier et, une fois satisfaits, les plus jeunes s'approchent du reste de la nourriture.

Dans l'article suivant, on vous parle de la taille des requins !

Reproduction du requin-tigre

Ces requins ne forment pas de couples, de sorte que les mâles et les femelles peuvent avoir plusieurs compagnons au cours de leur vie. Le requin-tigre est une espèce vivipare lécithotrophe, c'est-à-dire que les jeunes se nourrissent du jaune contenu dans l'œuf avant l'éclosion. La maturité sexuelle est en corrélation avec la taille de l'animal, les mâles atteignant la maturité sexuelle à environ 3 mètres et les femelles à environ 3,45 mètres. Les femelles se reproduisent tous les trois ans, générant des portées de 10 à 80 petits, après une période de gestation de 16 mois.

Il existe des différences dans la saison de reproduction selon la région où se trouve l'espèce. Les femelles du nord s'accouplent entre mars et mai, tandis que celles du sud le font de novembre à janvier. Dans les deux cas, elles donneront naissance l'année suivante, moment où elles chercheront une zone abritée.

Etat de conservation du requin-tigre

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, le requin-tigre est considéré comme presque menacé, avec une tendance au déclin de sa population. La principale menace pour l'espèce est la capture intentionnelle et accidentelle dans les filets de pêche. Dans le premier cas, elle est due à la demande croissante d'ailerons de requin, ainsi qu'à la consommation de cartilage, d'huile de foie et de peau. Malheureusement, il n'existe pas de programmes de conservation pour protéger l'espèce, si ce n'est quelques actions isolées dans certaines régions, qui n'interdisent pas leur capture, mais réglementent seulement les quantités qui peuvent être pêchées.

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