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Syndrome vestibulaire du chien - durée, symptômes, traitement

 
Par Alexandra Beaume Gonzales. Actualisé: 4 septembre 2019
Syndrome vestibulaire du chien - durée, symptômes, traitement

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Vous avez peut-être vu un chien à la tête penchée, un chien qui tourne en rond, une perte d'équilibre, un chien qui tombe facilement ou qui a subit un avc du chien. Vous pensiez probablement qu'il était déséquilibré et qu'il avait probablement des vertiges, et vous aviez raison.

Lorsqu'un chien présente ces symptômes, entre autres, il souffre de ce qu'on appelle le syndrome vestibulaire du chien, qui affecte le système qui porte le même nom, soit un trouble vestibulaire. Savez-vous comment ce syndrome affecte les chiens ?

Si vous voulez en savoir plus, continuez à lire cet article de PlanèteAnimal où nous allons expliquer ce qu'est le syndrome vestibulaire du chien, ses causes, comment identifier ses symptômes (tête penchée, perte d'équilibre, ataxie du chien, tumeur à l'oreille interne, tumeur au cerveau, etc) et ce qu'il faut faire pour y remédier, à savoir le traitement du syndrome vestibulaire.

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Syndrome vestibulaire du chien

Le système vestibulaire est celui qui donne l'équilibre et l'orientation spatiale aux chiens pour pouvoir bouger. Dans le système vestibulaire, l'oreille interne, le nerf vestibulaire cochléaire (la connexion entre l'oreille interne et le système nerveux central), le noyau vestibulaire et le tractus moyen antérieur et postérieur (parties du système nerveux central), et les muscles du globe oculaire travaillent ensemble. Toutes ces parties du corps du chien sont reliées et impliquées dans la tâche de faciliter le mouvement et l'orientation de l'animal sans problèmes. Ce système permet donc d'éviter la perte d'équilibre, les vertiges et les chutes chez les animaux. C'est précisément lorsque l'une ou l'autre de ces pièces ou connexions échoue que le syndrome vestibulaire du chien se produit, appelé aussi trouble vestibulaire ou problème vestibulaire.

Le syndrome vestibulaire du chien est un symptôme qu'une partie du système vestibulaire ne fonctionne pas bien. Dès qu'on le détecte, on soupçonne que le chien présente une pathologie liée au système vestibulaire qui provoque entre autres une perte d'équilibre. Il existe également le syndrome vestibulaire du lapin ou le syndrome vestibulaire du chat par exemple.

Il y a plus d'une façon de présenter ce trouble vestibulaire du chien. Nous pouvons différencier la forme périphérique de ce syndrome, qui provient du système nerveux périphérique, aussi connu sous le nom de système nerveux central externe, et qui est causé par un trouble qui affecte l'oreille interne (avec souvent une tumeur de l'oreille interne). Nous pouvons également le détecter sous sa forme connue sous le nom de maladie ou syndrome vestibulaire central. Cette dernière manifestation de la maladie vestibulaire chez le chien est plus grave que la forme périphérique, mais elle est beaucoup moins courante. Elle est connue sous le nom de centrale parce qu'elle trouve son origine dans le système nerveux central. De plus, il existe une troisième option quant à la façon dont ce syndrome vestibulaire du chien peut survenir. Lorsque nous ne pouvons pas identifier l'origine du syndrome vestibulaire, nous sommes alors confrontés à la forme idiopathique du syndrome. Dans ce cas, il n'y a pas de cause claire et les symptômes se développent très soudainement. Il se peut que cela dure longtemps et que le chien doive s'y habituer ou qu'en quelques semaines il disparaisse sans qu'on en connaisse la cause, heureusement, cette dernière est la plus courante.

Dans la majorité des cas, la forme périphérique du syndrome vestibulaire du chien présente une amélioration et une récupération rapide si la cause de celle-ci est traitée rapidement et correctement. D'autre part, la forme centrale est plus difficile à résoudre et il est parfois impossible d'y remédier, amenant ainsi à l'euthanasie du chien. Évidemment, la forme idiopathique ne peut être résolue par aucun traitement car la cause du syndrome n'est pas connue, nous devons donc aider le chien à s'adapter à sa nouvelle condition pour qu'il mène la meilleure vie possible pendant toute la durée du syndrome vestibulaire.

Le syndrome vestibulaire peut survenir chez les chiens de tout âge, chez un jeune chien comme une perte d'équilibre chez le chien âgé. Cette condition peut être présente dès la naissance du chien, donc elle sera congénitale. Le syndrome vestibulaire congénital se manifeste entre la naissance du chien et l'âge de trois mois. Les races les plus prédisposées au trouble vestibulaire du chien sont :

Mais, en réalité, le trouble vestibulaire est plus fréquent chez les chiens plus âgés. On parle alors de syndrome vestibulaire gériatrique.

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Syndrome vestibulaire du chien : causes et symptômes

Les causes du syndrome vestibulaire du chien sont très diverses. Quand on parle de la forme périphérique, les causes les plus fréquentes sont l'otite, les otites chroniques, les infections récurrentes de l'oreille interne et de l'oreille moyenne, le nettoyage des oreilles qui irritent excessivement la zone et peuvent même percer un tympan, parmi d'autres causes possibles. Si nous traitons la forme centrale de la maladie, les causes sont d'autres affections ou maladies majeures comme la toxoplasmose, la maladie de Carré, l'hypothyroïdie, l'hémorragie interne, le traumatisme crânien, l'accident vasculaire cérébral, les polypes, la méningo-encéphalite ou même les tumeurs. En plus de cette forme du syndrome vestibulaire plus grave, certains médicaments peuvent en être la cause, comme les antibiotiques aminoglycosides, amikacine, gentamicine, néomycine et tobramycine.

Voici les symptômes les plus courants du syndrome vestibulaire chez le chien :

  • Désorientation
  • Tête penchée ou inclinée
  • Perte d'équilibre, chute facile
  • Marcher en rond
  • Trouble de l'oreille
  • Difficulté à manger et à boire
  • Difficulté à uriner et à déféquer
  • Mouvements involontaires des yeux
  • Étourdissements et nausées
  • Bave et vomissements excessifs
  • Perte d'appétit
  • Irritation des nerfs de l'oreille interne

Ces symptômes peuvent apparaître soudainement ou se manifester graduellement à mesure que l'affection progresse. Si l'un ou l'autre de ces symptômes est détecté, il est très important que nous agissions rapidement et que nous amenions notre chien chez le vétérinaire afin de pouvoir identifier la cause du syndrome vestibulaire le plus tôt possible et prendre les mesures nécessaires.

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Syndrome vestibulaire du chien : diagnostic

Comme nous venons de le mentionner, il est d'une importance vitale que dès que nous commençons à détecter l'un des symptômes du syndrome vestibulaire du chien décrits ci-dessus, nous allions chez le vétérinaire. Une fois sur place, le spécialiste fera un examen physique général du chien et effectuera des tests spécifiques pour vérifier l'équilibre, de quel côté la tête est penchée ou s'il tourne en rond parce que, normalement, ce côté sera celui de l'oreille affectée. L'oreille doit être observée à la fois à l'extérieur et à l'intérieur et, surtout si ces tests précédents ne permettent pas de poser un diagnostic sûr, d'autres tests tels que radiographies, analyses sanguines, cytologies, cultures, entre autres, pourront aider à trouver le problème ou, du moins, à éliminer des possibilités. De plus, si l'on soupçonne qu'il s'agit de la forme centrale de la maladie, le vétérinaire peut exiger une tomographie, une IRM, des biopsies, etc. En outre, comme nous l'avons déjà dit, il y a des moments où il n'est pas possible d'identifier la cause de la condition d'équilibre.

Dès que le professionnel détecte la cause et peut dire s'il s'agit d'un syndrome vestibulaire périphérique ou central, le traitement approprié doit être commencé dès que possible et toujours sous la supervision et la surveillance périodique du professionnel.

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Syndrome vestibulaire du chien : rechute, séquelles, euthanasie et traitement

Le traitement du trouble vestibulaire du chien dépendra entièrement de la façon dont il est traité et des symptômes qu'il présente. Il est essentiel qu'en plus de la cause principale du problème, les symptômes secondaires soient traités pour aider notre chien à traverser le processus le mieux possible. Dans le cas du syndrome vestibulaire périphérique, comme nous l'avons déjà mentionné, il s'agit très probablement d'une otite ou d'une otite chronique, donc un problème à l'oreille interne. Pour cette raison, le traitement le plus courant dans le cas de la forme périphérique est généralement le traitement de l'otite, des irritations et des otites difficiles. Si nous trouvons la forme centrale de la condition dépend également de la cause spécifique. Par exemple, en cas d'hypothyroïdie, le chien doit être traité avec la supplémentation hypothyroïdienne indiquée. S'il s'agit d'une tumeur, il faudra évaluer les possibilités de l'opérer.

Dans tous les cas mentionnés ci-dessus comme causes possibles de la maladie, si elle est traitée le plus tôt possible, nous verrons comment le problème principal est progressivement résolu ou stabilisé et qu'à son tour le syndrome vestibulaire du chien est également corrigé jusqu'à sa disparition.

En ce qui concerne la forme idiopathique de la maladie, comme nous l'avons déjà souligné, comme la cause n'est pas connue, il n'est pas possible de traiter ni le problème principal ni le syndrome vestibulaire du chien. Mais, nous devons penser que même s'il peut arriver que cela dure longtemps, le plus probable quand il s'agit d'un cas idiopathique, c'est qu'il n'arrive qu'après quelques semaines. Par conséquent, même si nous décidons de continuer avec d'autres tests pour essayer de trouver une cause tôt ou tard, nous devrions nous concentrer à rendre la vie plus facile pour notre chien pendant qu'il passe par le processus, puisque la durée du syndrome vestibulaire du chien est indéfinie.

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Syndrome vestibulaire du chien : que faire ?

Tant que le traitement dure ou si la cause n'a pas été trouvée et que notre chien va devoir s'habituer à vivre avec pendant un certain temps, il sera de notre responsabilité de l'aider à se sentir meilleur et de lui faciliter les choses durant toute la durée du syndrome vestibulaire. Pour cela, nous devrons essayer de dégager les zones de la maison dans laquelle se trouvait notre chien, de séparer les meubles, puisqu'ils reçoivent des coups continuellement à cause de la désorientation et de leur tête penchée. Nous devrons aussi l'aider à manger et à boire, en lui donnant la nourriture avec la main et en rapprochant le buveur de la bouche ou même en lui donnant l'eau avec une seringue directement dans la bouche. Nous devrons également vous aider à s'allonger, à se lever ou à se déplacer. Souvent, il sera nécessaire de l'aider à déféquer et à uriner. Nous pouvons aussi l'aider en le calmant avec notre voix, notre affection et avec des remèdes naturels et homéopathiques contre le stress, car nous devons penser que dès le premier instant où il commence à se sentir mal, étourdi, désorienté, etc, notre chien souffrira de stress.

Avec tout cela, peu à peu, il ira mieux jusqu'au jour où la cause aura été résolue et où le syndrome vestibulaire du chien aura disparu. Si c'est quelque chose de très durable, en suivant tous ces conseils mentionnés ci-dessus, nous l'aiderons à s'habituer à sa nouvelle condition et peu à peu nous verrons qu'il commence à se trouver mieux et qu'il est capable de mener une vie très normale. De plus, si le syndrome est congénital, normalement le chien jeune en grandissant avec cette condition s'habitue rapidement à tout ce que cela implique et ainsi ils ont une vie parfaitement normale.

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Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

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