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Axolotl d'Alchichica (Ambystoma taylori)

21 décembre 2023
Axolotl d'Alchichica (Ambystoma taylori)

Dans le groupe des amphibiens, on retrouve les célèbres Axolotl, un animal qui a un corps qui n'est pas sans ressembler à celui d'un lézard. Plus de 30 espèces ont été identifiées, toutes originaires d'Amérique du Nord, se développant entre le Mexique et les États-Unis, certaines étant endémiques à une région spécifique. Les axolotls, en particulier au Mexique, ont subi une forte pression et plusieurs espèces sont menacées d'extinction. Dans cette fiche d'information de PlanèteAnimal, on a eu envie de vous parler un petit peu de l'axolotl d'Alchichica (Ambystoma taylori). Bonne lecture !

Origine
  • Amerique
  • Mexique

Caractéristiques de l'axolotl d'Alchichica (Axolotl Ambystoma amblycephalum)

L'une des particularités des axolotls est que plusieurs espèces ne se métamorphosent pas complètement, de sorte que lorsqu'elles atteignent le stade adulte, elles maintiennent leurs caractéristiques larvaires, comme le sont les branchies et les nageoires.

L'axolotl d'Alchichica est une espèce néoténique, mais uniquement lorsqu'elle se trouve à l'état sauvage. Si elle vit en laboratoire, elle achève sa métamorphose. Voyons quelques-unes des caractéristiques de l'axolotl d'Alchichica :

  • Lorsqu'elle atteint l'âge adulte sans métamorphose, elle mesure de 6 à 11 cm de long, avec un corps plus long que large qui se rétrécit vers la queue. On a observé que les individus métamorphosés sont plus petits que les individus néoténiques.
  • Sa tête est caractéristiquement large et peu longue, avec une forme quelque peu triangulaire.
  • Sa queue est relativement courte. Sous sa forme néoténique, l'axolotl d'Alchichica est jaune vif, avec la présence de plusieurs taches sombres ; cependant, lorsqu'il achève sa métamorphose, il devient brun foncé, et les taches sont crème, ainsi qu'avec quelques taches claires sur la tête.
  • Les adultes qui n'achèvent pas leur métamorphose conservent trois paires de branchies externes, situées autour de la tête.
  • Ils ont également une large nageoire dorsale, qui s'étend de la tête à la queue. Bien que leurs quatre pattes soient bien développées, comme chez les espèces néoténiques, elles sont quelque peu réduites, tout comme les orteils, qui sont courts et en forme de cône.
  • Enfin, nous pouvons vous dire à propos des caractéristiques de la axolotl Alchichica que, lors de la métamorphose complète, sa queue et ses nageoires sont complètement résorbées. Ses paupières se développent également et ses orteils deviennent plus longs et plus étroits.

Habitat de l'axolotl d'Alchichica

Où vit l'axolotl d'Alchichica ? Il s'agit d'une espèce d'axolotl endémique de la lagune d'Alchichica, qui est à une étendue d'eau formée dans un cratère saumâtre situé à l'est de Puebla, au Mexique, à une altitude de 2 290 mètres au-dessus du niveau de la mer. L'axolotl d'Alchichica n'a pas été localisée en dehors de cette zone qui couvre 2,4 km2. Son habitat n'est pas seulement salin, il est aussi alcalin, avec des températures allant de 18 à 21o C.

Habitudes de l'axolotl d'Alchichica ou axolotl de Taylor

Il n'y a pas d'autres rapports sur les habitudes de l'axolotl d'Alchichica. Comme cette espèce ne se métamorphose pas dans son habitat naturel, elle est totalement aquatique et reste donc immergée en permanence. Elle est habituée à se trouver à des profondeurs importantes, de l'ordre de 30 mètres. Il est également fréquent qu'elle se trouve sous les corniches du lac, sur les bords du cratère, mais toujours dans l'eau.

Alimentation de l'axolotl d'Alchichica

Il n'existe pas de spécifications sur le régime alimentaire de l'axolotl d'Alchichica, mais les espèces connues sont carnivores et consomment divers types d'invertébrés aquatiques ou terrestres. Ainsi, à l'état naturel, elle doit capturer des larves d'autres animaux, des crustacés, des punaises et d'autres insectes, qu'elle piège par aspiration jusqu'à ce qu'elle les saisisse avec ses dents.

Reproduction de l'axolotl d'Alchichica

C'est un autre aspect sur lequel on manque d'information. Cependant, tous les types d'axolotl se reproduisent sexuellement. Ils ont donc une fécondation interne et sont des animaux ovipares. Lors des rencontres reproductives, au cours desquelles il peut y avoir une sorte de parade nuptiale, le mâle libère son sperme enveloppé dans une masse gélatineuse et la femelle se positionne sur celle-ci afin de l'introduire dans cloaque.

Parmi les données rapportées sur la reproduction de l'axolotl d'Alchichica, on sait que les larves, lorsqu'elles sortent de l'œuf, mesurent entre 1 et 1,7 cm. En revanche, la maturité sexuelle est atteinte lorsque les individus mesurent environ 7 cm de la tête au cloaque.

Statut de conservation de l'axolotl d'Alchichica

De nombreuses espèces de ces amphibiens sont classées dans une catégorie de risque, et l'axolotl d'Alchichica, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), est classée dans la catégorie "en danger critique d'extinction". La pire menace pour l'espèce est que l'eau du lac est extraite et détournée, ce qui la rend plus salée. L'extraction et la pollution de cette masse d'eau exercent donc une pression insoutenable sur l'animal.

Bien que l'espèce soit protégée par le gouvernement mexicain, le fait qu'elle ne vive dans aucune zone protégée ne lui permet pas de survivre. L'UICN recommande la reproduction en captivité à des fins de conservation et de recherche, en plus du suivi nécessaire de la population, qui est déjà considérée comme rare.

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