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Comment s'occuper d'un escargot ?

 
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. 19 mai 2020
Comment s'occuper d'un escargot ?

Les escargots sont des animaux très intéressants qu'il est tout à fait possible d'avoir à la maison. Si vous trouvez un escargot avec la coquille fissurée ou si vous êtes juste super fan des escargots et que vous souhaitez en apprendre plus à leur propos, dans cet article de PlanèteAnimal nous prendrons le temps de vous expliquer comment s'occuper d'un escargot à la maison. Nous ne faisons en aucun cas référence à l'élevage d'escargot à but commercial, mais plutôt à avoir des escargots à la maison pour pouvoir les observer tranquillement, apprendre d'eux et les remettre en liberté une fois le moment venu.

Élever des escargots pour leur exploitation n'est pas une pratique qui respecte le monde animal, c'est pourquoi nous vous invitons à réfléchir à ce propos si telles sont vos intentions. Dans le cas de vouloir vous occuper d'un escargot pour d'autres raisons, nous vous invitons à continuer la lecture de notre article et de découvrir comment s'occuper d'un escargot.

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Caractéristiques d'un escargot

Si vous voulez savoir comment s'occuper d'un escargot à la maison, la première chose que vous devez connaître sont ses principales caractéristiques. Les escargots sont des mollusques gastéropodes très courants des jardins. Il existe plusieurs espèces d'escargots terrestres, mais le plus commun est l'Helix aspera. Ce sont des animaux herbivores qui se nourrissent de végétaux qu'ils rongent en utilisant leur radula. Découvrez-en plus à propos des dents des animaux dans l'article suivant : Quel est l'animal qui a le plus de dents ? La radula des escargots est composée d'environ 40.000 minuscules dents incurvées vers l'arrière. Quand l'escargot avance il les frotte avec sa mâchoire supérieure, qui est aussi équipée de dents. Grâce à ce mécanisme il arrive à triturer les aliments. Les particules alimentaires sont digérées grâce à l'action chimique des sécrétions qu'excrètent les glandes salivaires dans la cavité buccale.

Toutefois, leur caractéristique qui se distingue le plus est leur coquille de carbonate de calcium, qui est formée par trois couches qui résultent de la sécrétions de glandes spécifiques. Dans la coquille se trouvent les viscères. Quand l'escargot se sent en danger, qu'il se repose ou quand les conditions extérieures sont défavorables, il se rétracte dans sa coquille qu'il ferme avec l'opercule muqueuse, qui se rigidifie et qui forme une pellicule solide qui protège tout en gardant humide l'escargot. En outre, pour hiberner, l'escargot ferme sa coquille avec un genre de bouchon de calcaire légèrement poreux qu'il perd à l'arrivée de la saison chaude. S'il y a des sécheresses durant les mois les plus chauds, il peut également paralyser son activité.

Tout le corps de l'escargot est recouvert de mucus. Ce dernier est produit par des glandes épidermiques ainsi qu'une grande glande muqueuse qui débouche sur le dessous de l'orifice buccale. Le mucus permet la réduction du frottement, de sorte que l'escargot arrive à se déplacer en douceur sur n'importe quel type de surface, y compris les plus rugueuses.

Enfin, une autre des caractéristiques de l'escargot sont ses yeux rétractables qui se trouvent sur la pointe de deux longues tentacules. Toutefois, la vision de cet animal est extrêmement limitée, en effet, il ne peut distinguer que des masses et la lumière.

Comment élever des escargots ?

Une autre caractéristiques célèbre des escargots est qu'ils sont hermaphrodites, c'est-à-dire qu'ils produisent aussi bien des spermatozoïdes que des ovules, mais qu'ils ne s'auto-fécondent pas, raison pour laquelle ils doivent absolument s'accoupler. Ils ont des organes sexuelles qui fabriquent un genre de flèches ou des spicules qui pénètrent le corps de leur partenaire durant la parade de séduction afin de stimuler la reproduction. L'accouplement se produit de nuit. Une fois la fécondation faite, l'escargot dépose, dans un trou qu'il creuse, environ 50 à 60 œufs, qui écloront environ 15 jours plus tard. Un escargot est capable de pondre des œufs une fois par an.

Les petits escargots naîtront dans une coquille avec un nombre réduit de spires. La coquille grandit avec l'escargot. Une fois la croissance finie, il commencera à se reproduire. Un escargot vit dans les forêts, les champs et les terrains calcaires.

Espérance de vie d'un escargot

La durée de vie moyenne d'un escargot est de 2 à 3 ans.

Découvrez-en plus à propos de la reproduction des escargots.

Comment s'occuper d'un escargot ? - Caractéristiques d'un escargot

L'escargot comme animal de compagnie

Les êtres humains se sont dévoués à l'élevage d'escargots depuis des siècles. Ce type d'élevage est connu sous le nom d'héliciculture. Ils sont considérés comme un animal comestible qui sont consommés depuis l'époque des romains. Ces derniers les élevaient afin de les manger, ils leur attribuaient également des propriétés médicinales.

A continuation, nous vous expliquerons comment commencer à élever des escargots à la maison, mais non à fin commerciales ou alimentaires, mais plutôt comme animal de compagnie. Il peut s'agir d'une bonne opportunité pour que les plus petits de la maison en apprennent plus à propos des escargots en les observant directement. En plus, si vous avez plus d'un escargot, vous aurez l'incroyable chance de pouvoir observer sa parade nuptiale et sa reproduction. Ensuite, vous pourrez les relâcher dans un bon environnement, qui devra être son habitat naturel afin de ne pas causer de dégâts à l'écosystème, car les escargots peuvent finir par être un véritable fléau pour les cultures. Il faut toujours que vous les relâchiez dans leur environnement naturel. Choisissez un jour où il fait chaud et laissez-les dans une zone où ils pourront s'abriter. Il vaut mieux le faire le matin pour qu'ils puissent profiter de l'humidité de la rosée du matin. Les soins dont nous allons vous parler permettent également de vous occuper d'un escargot en mauvais état de santé.

Comment s'occuper d'un escargot ?

Dans cet encadré nous vous parlerons de l'élevage d'escargot à la maison, dans le sens de prendre soin des escargots et non de l'élevage d'escargot pour les manger ou les vendre. Vous verrez que ces animaux n'ont pas besoin de beaucoup d'attentions, à tel point que, à partir du moment où vous surveillez, même les enfants peuvent s'occuper du bien-être des escargots.

Dans un premier temps, vous devez préparer le terrarium, qui sera l'endroit où vivront vos escargots. Pour ce faire, choisissez un récipient de type aquarium de verre ou de plastique, mais il faut qu'il doit fermé et qu'il ait des trous pour que vos escargots puissent respirer. Un récipient de 30x20x20 est adapté pour plusieurs escargots. Une fois que vous l'avez sélectionné, prenez en compte les conseils suivants :

Environnement idéal pour escargots

Un environnement humide et chaud est le plus propice pour que les escargots s’épanouissent. Vous pouvez leur donner l'humidité dont ils ont besoin en pulvérisant de l'eau autant de fois qu'ils en ont besoin. Sachez que l'humidité ne doit jamais être inférieure à 65%.

D'un autre côté, l'humidité doit être accompagnée d'une bonne ventilation afin d'éviter la croissance de champignons.

Illumination

Les escargots domestiques ont également besoin d'une bonne illumination, mais pas de sol direct. Ils seront actifs avec des températures chaudes et tempérées, autour des 20ºC.

Alimentation et substrat pour escargots

Le calcium est capital dans l'alimentation des escargots, car c'est grâce à lui qu'il gardera sa coquille en bon état. Un environnement ainsi qu'une alimentation déficientes peuvent faire que leur coquille soit trop fine et qu'elle se brise. Si ces dégâts sont légers, il est possible que l'escargot survive. Des lésions graves ou des conditions de vie qui ne permettent pas à la coquille de se régénérer mettent en danger l'escargot.

Comme sources de calcium, les escargots peuvent utiliser les roches calcaires incluses dans le substrat. Vous pouvez également ajouter des coquilles d’œuf, des os de sèche ou, directement, des blocs de calcium. Il suffit des les laisser à portée pour qu'ils les consomment quand ils le souhaitent et, quand il n'y en aura plus, il vous suffira d'en rajouter.

Maintenant, très bien, quel est le meilleur substrat pour escargots ? Comme substrat, il est possible d'utiliser les éléments du sol typiques de l'endroit où il vit, comme environ 6 cm de terre pour que l'escargot puisse enterrer et pondre ses œufs, des pierres, des herbes, des feuilles et des branches. N'oubliez surtout pas de lui mettre à disposition une petite cachette !

Quant à l'alimentation des escargots, ces animaux se nourrissent des végétaux et de fruits, comme la laitue, l'endive, la bette à carde, le brocoli, le chou, la pomme, la poire, la banane ou la carotte. Retirez les restes pour qu'ils ne pourrissent pas et renouvelez les aliments tous les jours. Comme fait curieux à propos de leur alimentation, nous pouvons vous dire que les jeunes escargots préfèrent les feuilles et les plus âgés préfèrent les fruits. Pour plus de détails, ne manquez pas cet autre article : Que mange un escargot ?

Enfin, nous vous recommandons de faire un petit abreuvoir peu profond pour y mettre de l'eau, vous pouvez utiliser un couvercle de n'importe quel pot.

Plus de soins pour escargots

L'hygiène du récipient est très importante pour élever correctement des escargots, de sorte qu'il faudra que vous éliminiez ses selles quotidiennement. D'autres soins importants sont :

  • Si vous devez manipuler un escargot, ne le faites jamais en le tirant par la coquille ! Il faudra que vous mettiez votre main à plat et que vous attendiez qu'il monte dessus complètement.
  • Si vos escargots pondent des œufs, ils les enterreront et, selon les conditions climatiques, ils écloront à partir de 24 heures. Le premier aliment des petits escargots sera la coquille de leur propre œuf ainsi que celle de ceux qui n'ont pas encore éclot. A partir de ce moment, les soins sont les mêmes que ceux mentionnés pour les escargots adultes. Vers deux ans, ils commenceront à se reproduire.
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