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Comment s'occuper d'un vieux chien

 
Par Pauline Bonnet. 25 avril 2019
Comment s'occuper d'un vieux chien

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Tout comme nous, nos compagnons à quatre pattes vieillissent, sont moins actifs et ont besoin de plus d'attention et de soins particuliers avec l'âge, il est donc normal que vous vous demandiez comment s'occuper d'un vieux chien. On considère généralement comme âgés les chiens de plus de 10 ans, surtout pour les chiens de grandes tailles car leur espérance de vie est bien souvent plus courte.

Les chiens plus âgés dégagent une certaine tendresse, vous le saurez surtout si vous en avez déjà eu un : ces chiens nous rappellent d'une certaine façon un chiot, que ce soit par leurs besoins, les soins à leur procurer ou leur délicatesse.

Dans cet article Comment s'occuper d'un vieux chien de PlanèteAnimal, nous allons vous donner les meilleurs conseils pour améliorer la qualité de vie des chiens âgés et leur offrir le meilleur confort possible pour qu'ils vivent leurs vieux jours en toute sérénité. Poursuivez votre lecture pour découvrir un guide complet sur tout ce qu'il vous faut savoir sur les soins appropriés pour les chiens âgés.

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Prendre soin d'un chien âge demande dévouement et volonté

Comme mentionné ci-dessus, les chiens de plus de 10 ans sont déjà considérés comme des vieux chiens. Cependant, il faut savoir que les petits chiens ont tendance à vivre plus longtemps (bien sûr cela dépend aussi d'une multitude d'autres facteurs).

Durant cette dernière étape de sa vie (ne vous inquiétez pas, cela peut parfois être très long ! Bluey, le chien le plus vieux du monde est décédé à l'âge de 29 ans !) le chien subit des changements de comportement, dort beaucoup plus et peut même souffrir de maladies dues à la faiblesse de son système immunitaire si nous n'y prêtons pas attention. Notre mission est d'essayer d'atténuer les effets de l'âge en tenant compte de trois facteurs fondamentaux :

  • Stimulation
  • Alimentation
  • Douleur
Comment s'occuper d'un vieux chien - Prendre soin d'un chien âge demande dévouement et volonté

L'alimentation d'un chien âgé

Le régime alimentaire d'un chien âgé est extrêmement important, il a des besoins différents de ceux d'un chien adulte. Pour cela, il est indispensable de suivre ces conseils :

  • Un vieux chien doit être proportionné, et non obèse. Le maintien d'une silhouette optimale est très bénéfique car de ce fait votre chien n'a pas à supporter un poids excessif sur ses os et ses muscles.
  • Pour s'assurer que votre chien soit bien nourri, il est important d'aller chez le vétérinaire tous les 6 mois pour une prise de sang et un contrôle général afin de prévenir l'anémie ou autres problèmes de santé.
  • Si votre chien est en bonne forme physique et qu'il mange sans problème, vous devriez changer son alimentation pour une alimentation plus "légère" ou spécialisé pour chiens âgés. Ces aliments ont moins de calories et sont spécifiques à cette étape de la vie de votre chien. Rappelez-vous qu'ils se doivent d'être des aliments de qualité.
  • Si par contre, un chien âgé est trop maigre, l'idéal serait d'essayer de le faire grossir en lui donnant de la nourriture pour chiots riche en gras.
  • Si vous remarquez que votre chien ne boit pas souvent de l'eau, vous pouvez essayer d'ajouter du bouillon de poulet ou de poisson à la nourriture (si cela lui plaît). Vous pouvez également augmenter sa consommation de pâtés riches en eau et d'aliments humides.
  • Votre chien doit toujours avoir à disposition beaucoup d'eau fraîche et propre.
  • A ce stade de sa vie, ses dents peuvent être endommagées, oubliez donc les os durs à ronger, il est préférable de lui donner une pomme par exemple.
  • Il peut arriver que le chien mange et crache sa nourriture, ou qu'il ne veuille tout simplement pas manger. Dans ces cas, nous vous conseillons de rechercher une alimentation de meilleure qualité et même de préparer occasionnellement des repas faits maison. Si malgré tout il ne touche toujours pas à sa gamelle, allez voir un vétérinaire.
  • Vous pouvez ajouter des vitamines à l'alimentation de votre chien si vous pensez qu'il a besoin d'énergie supplémentaire. N'hésitez pas à demander à votre vétérinaire ou à une animalerie comment lui administrer.
  • Si votre vieux chien mange trop vite et que vous avez peur de la torsion gastrique, vous pouvez étaler la nourriture sur un sol propre et désinfecté. Cela l'aidera à utiliser son odorat et il mangera plus lentement.
  • Rappelez-vous que parfois, les chiens d'âge avancé et souffrant de problèmes tels que la démence sénile peuvent manger et partir (en oubliant qu'ils mangent) dans ces cas, nous vous recommandons de les surveiller pendant l'ingestion.
  • Il peut aussi arriver que les vieux chiens souffrant de surdité ou de perte de vue ne veuillent pas manger si vous n'êtes pas à ses côtés, c'est normal. Dans ce cas, mettez le en confiance en restant proche de lui lors de ses repas.

Si nous ne nourrissons pas ou n'hydratons pas correctement votre vieux chien, de graves problèmes tels que l'insuffisance rénale ou des problèmes cardiaques peuvent survenir. Il est important de vérifier que votre chien soit bien nourri.

Comment s'occuper d'un vieux chien - L'alimentation d'un chien âgé

Les promenades pour un chien âgé

Un vieux chien dort plus longtemps qu'un chien adulte, mais ne vous y trompez pas : il a besoin de marcher et de socialiser comme tout autre chien. Pour cela, il est important que vous adaptiez l'exercice physique à votre situation puisque les chiens très âgés ont une activité physique réduite, mais qui doit toujours être maintenue.

Nous recommandons des promenades plus nombreuses mais plus courtes (jamais plus de 30 minutes), surtout tôt le matin ou l'après-midi au coucher du soleil. Attention par exemple au plein soleil aux alentours de midi car cela peut être nocif du fait d'une chaleur excessive. Marcher avec notre chien aide à maintenir ses muscles et à contrôler l'obésité, un facteur de risque à ce stade de sa vie. Il y a beaucoup d'activités que vous pouvez faire avec un vieux chien.

N'oubliez pas non plus que vous devez faire attention si votre chien souffre de déficience auditive ou visuelle, s'il est plus sensible à l'environnement et que vous devez donc entendre ou voir pour lui. N'hésitez pas à vous renseignez-vous sur les soins à fournir à un chien aveugle.

Enfin, il est essentiel d'ajouter qu'il faut considérer et comprendre que votre chien, une fois plus âgé, peut avoir des comportements différents. Ne tirez pas sur la laisse et ne le traitez de façon disproportionnée, soyez patient avec lui pendant les promenades, même s'il est plus lent ou ne veut pas marcher parfois. Emportez toujours quelques récompenses avec vous pour le motiver.

Comment s'occuper d'un vieux chien - Les promenades pour un chien âgé

Une affection constante

Un chien âgé peut changer de comportement en se montrant plus indépendant ou plus attaché et même se mettre à pleurer lorsque vous quittez la maison : il a besoin de plus d'affection.

L'un des problèmes les plus courants chez les chiens âgés est que lorsqu'ils dorment beaucoup, leur famille pense qu'ils devraient les laisser tranquilles. Il est vrai qu'il faut le laisser se reposer et ne pas interrompre ses heures de sommeil, mais il est important de lui montrer régulièrement de l'affection, l'encourager à jouer et s'amuser avec lui ,sinon peuvent apparaître de l'apathie, de la tristesse et un comportement isolé du noyau familial.

Jouez et traitez-le d'une manière spéciale, n'oubliez pas qu'ils ont peut-être du mal être aussi joyeux qu'autrefois et que leur état est plus délicat. Laissez des jouets ou des jeux d'intelligence avec de la nourriture lorsque vous partez afin qu'il puisse être distrait.

Comment s'occuper d'un vieux chien - Une affection constante

À la maison

Il est normal que le vieux chien change de comportement ou d'attitude à l'intérieur de la maison, peut-être remarquez-vous qu'il vous suit d'une manière plus exagérée : cela peut signifier qu'ils ont peur d'être seuls. Nous vous recommandons de les rassurer et de les laisser vous accompagner lorsque vous vous rendez à la cuisine ou au salon, ils vous en seront reconnaissants.

Si votre chien est atteint de démence, il est important d'essayer de maintenir l'ordre à la maison pour qu'il ne se sente pas désorienté.

De plus, et généralement en raison de l'âge, certains chiens commencent à souffrir de douleurs dans leur corps : os, muscles... Ils ont également du mal à réguler leur température. Pour cette raison, il est essentiel qu'ils aient un grand lit, confortable et rembourré où se reposer, souvenez-vous que les chiens plus âgés dorment beaucoup.

Comment s'occuper d'un vieux chien - À la maison

Les maladies chez les chiens âgés

Les chiens plus âgés peuvent souffrir de toutes sortes de maladies typiques du passage du temps. Il est important que vous passiez du temps chaque jour à examiner la peau de votre chien et à le caresser pour savoir s'il y a des points qui le font souffrir, vous êtes la personne la mieux placer pour remplir ce rôle.

Il est également important de vider les glandes anales, un problème courant chez les chiens plus âgés. Si vous n'êtes pas qualifié pour le faire, vous pouvez demander au vétérinaire ou au toiletteur de le faire pour vous ou mieux encore, de vous apprendre.

De même, la paralysie de l'arrière train chez un chien apparaît souvent à un âge avancé. Si vous constater que votre chien n'arrive plus à se tenir debout ou en souffre, il convient d'aller voir un vétérinaire au plus vite : cela peut être lié à une maladie ou simplement que votre chien se fait vieux et que ses articulations et ses muscles se raidissent.

Vous trouverez ci-dessous une liste des maladies les plus courantes qui peuvent survenir chez un chien âgé :

Il est important de consulter votre vétérinaire plus régulièrement que d'habitude lorsque vous avez affaire à un chien plus âgé. Nous vous recommandons également de faire une analyse au moins tous les six mois pour vous assurer que tout fonctionne correctement.

Comment s'occuper d'un vieux chien - Les maladies chez les chiens âgés

Les maisons d’accueil, une superbe initiative

Certains refuges ou centres pour animaux vous proposent de faire de votre foyer une maison d'accueil : il s'agit en fait d'adopter un ou des vieux chiens temporairement, car ce sont malheureusement ces chiens là dans les refuges qui ont le plus de mal à trouver une famille d'accueil.

Le centre en question offre des services vétérinaires gratuits, tout cela pour que le chien puisse avoir une fin digne dans un foyer confortable et accueillant. Si vous êtes intéressez, n'hésitez pas à vous renseignez-vous pour savoir s'il y a un centre près de chez vous qui offre cette possibilité de devenir un foyer d'accueil.

Comment s'occuper d'un vieux chien - Les maisons d’accueil, une superbe initiative

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment s'occuper d'un vieux chien, nous vous recommandons de consulter la section Geriatrie.

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