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Différences entre un pitbull mâle et femelle

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 25 janvier 2024
Différences entre un pitbull mâle et femelle

Fiche de l'animal: American Pit Bull Terrier

Bien qu'ils aient gagné en popularité au cours des dernières décennies, les chiens pitbull sont toujours parmi les plus discriminés en raison du stéréotype "potentiellement dangereux". Sont-ils agressifs, peuvent-ils coexister pacifiquement avec d'autres chiens et sont-ils différents selon leur sexe ? Dans cet article de Planèteanimal, nous répondrons à ces questions et discuterons des principales caractéristiques physiques et comportementales du pitbull, en mettant l'accent sur les différences entre le pitbull mâle et femelle. En outre, nous expliquerons pourquoi les stéréotypes susmentionnés sont totalement injustifiés, car ils ignorent les véritables fondements du comportement des chiens.

Avant de commencer, il convient d'apporter une précision importante sur le terme "pitbull". Il est couramment utilisé pour désigner un grand nombre de chiens terriers de type bull appartenant à différentes races et présentant des caractéristiques physiques et comportementales différentes. Si vous souhaitez en savoir plus, lisez notre article Races de chiens pitbulls. En réalité, il n'existe qu'une seule race reconnue par les fédérations canines internationales et qui porte le terme "pitbull" dans son nom. Il s'agit de l'American pit bull terrier. C'est donc sur cette race que nous nous baserons pour mettre en évidence les différences entre les pitbulls mâles et femelles.

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Taille du pitbull mâle et femelle

L'American pitbull terrier est reconnu par des organisations canines prestigieuses, telles que l'United Kennel Club (UKC) et l'American Dog Breeders Association, ainsi que par certains organismes affiliés à la FCI, comme la Federación Cinológica Argentina, bien que la FCI elle-même ne reconnaisse pas encore la race. L'American pit bull terrier a également été accepté par l'American Kennel Club pendant quelques décennies, mais a finalement été retiré de ses registres, ce que beaucoup attribuent à l'idée d'éviter que l'AKC ne soit associé à des "chiens de combat".

Les standards actuellement disponibles montrent qu'il s'agit d'une race de chien très diverse et hétérogène, avec des individus de tailles et de couleurs différentes. En effet, les organisations de races canines ont tendance à privilégier l'harmonie de la composition corporelle, il est donc difficile de trouver une définition de la hauteur idéale au garrot du pitbull. En ce qui concerne l'harmonie structurelle, l'UKC suggère que la longueur de la patte avant (mesurée de la pointe du coude au sol) soit presque égale à la moitié de la hauteur du chien au garrot. En outre, en général, les femelles ont tendance à être légèrement plus longues et plus légères, et les mâles plus grands et plus corpulents que les chiennes. C'est d'ailleurs l'une des différences les plus évidentes entre les pitbulls mâles et femelles.

En revanche, l'Asociación Canina de Argentina propose que le poids corporel souhaitable pour un American pit bull terrier soit compris entre 16 et 27 kg pour les mâles et entre 13 et 23 kg pour les femelles de ce chien. Elle reconnaît toutefois que d'autres chiffres ne doivent pas être exclus ou pénalisés, à condition que le poids soit proportionnel à la taille du chien.

Caractéristiques communes

Compte tenu des différences, les caractéristiques physiques communes aux deux sexes sont plus nombreuses, telles que le corps légèrement allongé et musclé, le crâne et le museau larges, les poils courts, les joues proéminentes, ainsi que la morsure puissante. La structure générale du mâle et de la femelle pitbull est athlétique et puissante, mais pas exagérément robuste ou volumineuse, car le poids de l'individu ne doit pas compromettre son agilité ou sa dextérité de mouvement.

En ce qui concerne les couleurs de la race, presque toutes les nuances de couleur sont acceptables, à l'exception des merles et des albinos, afin d'éviter la perpétuation de problèmes de santé.

Différences entre un pitbull mâle et femelle - Taille du pitbull mâle et femelle

Caractère des pitbulls mâles et femelles

Nous aimons la façon dont l'UKC définit les caractéristiques fondamentales du caractère de l'American pit bull terrier : "force, confiance et joie de vivre". Ce sont des mots très justes pour ces chiens énergiques qui sont très prédisposés à l'exercice physique et à l'entraînement. En fait, le pitbull est si fidèle à ses tuteurs et apprécie tant de faire partie d'une unité familiale positive qu'il est prêt à apprendre presque n'importe quoi pour faire plaisir à ceux qu'il aime.

Cependant, il est important de noter que le comportement d'un chien, quelle que soit sa race, a une forte composante individuelle et est plus fortement influencé par des facteurs d'élevage que par la génétique. Aujourd'hui, nous savons que les facteurs génétiques, tels que la race et la lignée, jouent un rôle important dans la prédisposition à certains modèles de comportement dans les races. Cependant, le comportement quotidien d'un chien et ses relations avec les autres animaux, les stimuli et l'environnement dépendent beaucoup plus de l'environnement dans lequel il vit et de l'éducation qu'il reçoit, en particulier au cours des premiers mois de sa vie. En fait, des recherches récentes suggèrent que moins de 10 % des variations comportementales observées chez les chiens - au niveau individuel - peuvent être attribuées à la génétique.

Par conséquent, les différences éventuelles entre les pitbulls mâles et femelles, en termes de comportement et de personnalité, ne dépendent pas du sexe ni même de la lignée de chaque individu, mais des expériences vécues et de l'éducation reçue.

Agressivité

"Quel est le plus agressif, le chien mâle ou femelle ?", est une question que se posent très souvent les personnes intéressées par l'adoption d'un chien de cette race ou d'un autre type de chien de type bull terrier. En ce sens, quelle que soit la race du chien ou même s'il s'agit d'un bâtard, le plus important est que vous compreniez que l'agressivité n'est pas un trait de comportement inhérent à tout chien et qu'il n'y a pas de chiens agressifs par nature.

L'agressivité chez les chiens est un problème comportemental complexe lié à différentes causes, notamment le stress, la sédentarité, le manque de stimulation mentale, une socialisation insuffisante ou inexistante, et même des maladies qui provoquent beaucoup de douleur ou des symptômes neurologiques, comme la rage. Par conséquent, si vous avez l'impression que votre pitbull devient agressif, la première chose à faire, et la plus importante, est de consulter un vétérinaire (encore mieux s'il s'agit d'un vétérinaire éthologue) afin d'évaluer son état de santé et d'essayer d'identifier les facteurs qui peuvent déclencher les réactions défensives ou agressives.

Ainsi, le prétendu instinct de violence n'est qu'un des préjugés sur les pitbulls qui sont totalement infondés. Voyons quelques faits concernant cette race :

  • Il n'existe aucune preuve scientifique que le pitbull est plus dangereux ou plus enclin à l'agression que d'autres chiens.
  • Les tests comportementaux effectués sur plusieurs races de chiens montrent que le pitbull est l'un des chiens les plus tolérants, avec un score impressionnant de 87,6 % au test de tempérament positif. Le fait que cette race ait été utilisée dans des combats en dit finalement plus long sur les humains, qui considéraient autrefois que regarder deux chiens se battre était un divertissement, que sur les chiens eux-mêmes.
  • Il est également vrai que le pitbull a été un "chien de garde" pendant plusieurs décennies, et ce fait historique est étroitement lié à son attachement particulier aux enfants, qu'il n'hésite pas à protéger et avec lesquels il aime beaucoup jouer.

Il n'est donc pas possible de déterminer si un pitbull mâle ou femelle est plus agressif, car le développement d'un comportement agressif chez le pitbull dépendra principalement du tuteur. Les mâles et les femelles de cette race ou de toute autre race, et même les bâtards, peuvent devenir agressifs lorsqu'ils ne reçoivent pas les soins adéquats pour préserver leur santé physique et mentale, ou lorsqu'ils sont systématiquement exposés à la violence sous toutes ses formes, y compris par des méthodes prétendument éducatives, telles que les réprimandes et les punitions.

Éducation

Les différences entre les pitbulls mâles et femelles n'affectent pas non plus leurs capacités d'apprentissage, car les deux sexes réagissent très bien au renforcement positif et sont capables d'assimiler un grand nombre d'ordres, de tours et de tâches, et sont généralement très performants dans les sports canins, en particulier ceux qui requièrent de l'agilité.

Que vous choisissiez un pitbull mâle ou femelle, le plus important est de commencer le processus d'éducation dès son arrivée à la maison, et de préférence au cours des premiers mois de sa vie, en tenant compte des conseils suivants :

  • Socialisation : La socialisation du chiot mâle ou femelle pitbull est essentielle pour développer pleinement sa confiance et lui donner l'occasion d'assimiler une bonne quantité de ressources afin qu'il puisse s'adapter à différents stimuli et environnements, ainsi qu'apprendre à vivre harmonieusement avec d'autres chiens, chats ou autres animaux de compagnie. En fait, la socialisation est la clé de la coexistence du pitbull avec les autres chiens.
  • Dressage : Apprendre à votre chien les ordres d'obéissance de base facilitera la communication au quotidien, ce qui rendra les promenades et les interactions avec d'autres personnes plus sûres. En outre, le dressage est l'un des stimuli les plus complets pour le corps et l'esprit du chien, lui procurant une stimulation physique, sensorielle et cognitive optimale, tout en l'aidant à maintenir un comportement plus fiable. Pour vous aider, Planèteanimal dispose d'un article sur Comment éduquer un chiot pitbull.
  • Exercice : Il est également essentiel d'établir une bonne routine d'exercice physique qui permette au pitbull mâle ou femelle de dépenser de l'énergie et de s'exprimer plus librement. N'oubliez pas qu'un mode de vie sédentaire est un facteur de risque pour le développement de symptômes d'ennui et de stress qui, s'ils ne sont pas traités correctement, peuvent entraîner des problèmes de comportement plus complexes tels que la destruction et l'agression. Compte tenu du niveau d'énergie extrêmement élevé de cette race, nous vous recommandons, au-delà des promenades quotidiennes, d'envisager l'intérêt d'initier votre chien à un sport canin.
Différences entre un pitbull mâle et femelle - Caractère des pitbulls mâles et femelles

Autres différences entre les pitbulls mâles et femelles

Une autre différence essentielle entre le chien mâle et la femelle du pitbull est liée aux cycles de reproduction, communément appelés "oestrus", et aux comportements sexuels, qui s'intensifient après que le chien a atteint la maturité sexuelle. En tant que chien de taille moyenne, on peut supposer qu'un pitbull terrier américain atteindra sa maturité sexuelle entre 6 et 12 mois, les mâles étant plus tardifs que les femelles. Toutefois, l'âge exact du premier œstrus peut varier en fonction des caractéristiques et de certains facteurs environnementaux.

Une fois qu'ils ont atteint la maturité sexuelle, les mâles pitbulls sont prêts à s'accoupler tout au long de l'année, tout au long de leur vie. Le chien femelle connaîtra deux périodes d'œstrus par an (chacune divisée en quatre phases), d'une durée totale de 15 à 21 jours.

Il existe également des différences dans les symptômes des chaleurs entre les mâles et les femelles pitbulls. Voyons de quoi il s'agit :

  • Femelles : elles présentent les saignements vaginaux typiques, qui s'accompagnent généralement d'un gonflement visible de la vulve. Elles ont tendance à demander plus d'attention et à être plus affectueuses lorsqu'elles sont en chaleur, principalement pendant le proestrus (première phase des chaleurs chez la chienne).
  • Mâles : ils sont très anxieux ou nerveux lorsqu'ils sentent que des chiennes sont en chaleur à proximité et veulent aller à leur rencontre. Cependant, les deux sexes ont une plus grande tendance à s'échapper à des fins de reproduction.

Marquage

Le marquage chez les chiens n'est pas seulement associé à l'instinct de reproduction ou au besoin de marquer son territoire. Les deux sexes marquent pour communiquer avec leurs congénères, pour générer une odeur commune ou en réponse à certaines émotions, et pas seulement avec de l'urine. Cependant, c'est le marquage urinaire qui "agace" le plus souvent les personnes qui vivent avec des chiens.

Le marquage urinaire est beaucoup plus fréquent chez les chiens non stérilisés, qu'ils soient mâles ou femelles, mais surtout chez les mâles non stérilisés. Chez eux, il est très facile d'identifier ce comportement et de le différencier du besoin physiologique d'uriner, car on constate que le chien lève la patte et expulse de petits jets d'urine sur des surfaces ou des objets verticaux, tels que les murs, les parois, les meubles, etc.

Les chiennes marquent également avec de l'urine et ont tendance à le faire plus fréquemment lorsqu'elles sont en chaleur, car cela leur permet de libérer des phéromones qui indiquent qu'elles sont prêtes à s'accoupler, éveillant ainsi l'attention et l'intérêt sexuel des chiens mâles.

Pitbull mâle ou femelle, lequel choisir ?

En raison de l'hétérogénéité naturelle de la race et du fait que son caractère dépend essentiellement de l'élevage, vous trouverez des chiens et des chiennes pitbulls aux apparences et aux comportements très différents. C'est pourquoi le sexe seul ne doit pas être un facteur déterminant dans la décision d'adopter un pitbull mâle ou femelle. Le plus important est que vous connaissiez les caractéristiques générales et les soins du pitbull, afin de pouvoir évaluer si votre personnalité, votre style de vie et vos attentes sont compatibles avec les besoins fondamentaux de cette race. À cet égard, il est très important de garder à l'esprit qu'il existe certaines maladies courantes chez les chiens de type pitbull, telles que la dysplasie de la hanche, la luxation de la rotule, les allergies atopiques et d'autres pathologies dermiques. Par conséquent, un pitbull mâle ou femelle peut nécessiter une attention particulière à son régime alimentaire, car il a tendance à présenter certaines sensibilités ou intolérances alimentaires, ainsi qu'à sa médecine préventive, qui comprend des vaccinations, des vermifuges réguliers et des visites chez le vétérinaire une ou deux fois par an.

D'autre part, il faut garder à l'esprit que les pitbulls apprécient beaucoup la compagnie de leurs tuteurs et ont tendance à s'attacher particulièrement aux enfants. Cependant, ce sont des chiens forts et énergiques qui auront parfois besoin de passer du temps seuls, soit pour se reposer, soit pour se nourrir, soit pour passer un moment tranquille. Certains disent que les femelles ont tendance à être plus affectueuses que les mâles, mais en réalité, le niveau d'affection et de tendresse que votre chien vous témoignera dépendra de la qualité du lien qui l'unit à vous. Gagner la confiance d'un chien demande du dévouement et beaucoup de conscience dans le choix des méthodes utilisées pour l'éduquer, car les punitions et l'utilisation abusive des réprimandes ne font que contribuer à ce qu'il ait peur de vous et qu'il se sente très stressé. Nous vous recommandons donc d'utiliser le renforcement positif pour récompenser votre chien lorsqu'il se comporte bien et le motiver à continuer d'apprendre en permanence.

Stérilisation des mâles et des femelles

Un aspect qui peut influencer la décision d'adopter un pitbull mâle ou femelle est lié au contrôle de la reproduction et à la solvabilité financière nécessaire pour l'effectuer pour chaque sexe. En général, les opérations de castration des chiennes sont plus coûteuses que celles des mâles, car il s'agit d'une procédure plus complexe (et nous parlons de castration parce qu'elle est plus conseillée que la stérilisation). De même, les coûts des traitements et des interventions chirurgicales pour les maladies ou les problèmes de santé que les chiens non stérilisés développent couramment sont généralement plus élevés dans le cas des chiens femelles.

N'oubliez pas non plus que les avantages de la castration de votre chien, qu'il soit mâle ou femelle, sont bien plus nombreux, car cette procédure permet non seulement d'éviter les grossesses non désirées, mais aussi les maladies liées aux hormones sexuelles ou à l'appareil reproducteur des chiens et des chiennes. En outre, la castration a un impact significatif sur l'atténuation, voire l'élimination, des comportements sexuels tels que l'accouplement, le marquage et la fuite, pour autant qu'elle soit pratiquée à temps.

Comment savoir si un chien est mâle ou femelle

La détermination du sexe d'un chien dépend davantage de l'observation physique que de la race. Chez la plupart des chiens, les organes génitaux externes permettent de distinguer les mâles des femelles. Chez les mâles, le pénis est généralement visible, tandis que chez les femelles, on peut observer la vulve. Cependant, certaines races peuvent présenter des caractéristiques plus subtiles, nécessitant parfois l'expertise d'un vétérinaire pour une identification précise.

Lisez cet article sur les avantages d'avoir un chien !

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Bibliographie
  • American Temperamental Test Society (2023). ATTS Breed Statistics. Disponible sur : https://atts.org/breed-statistics/statistics-page1/
  • Asociación Canina de Argentina. Estándares de razas: Pit bull terrier americano. Disponible sur : https://www.asociacioncanina.org/razasestandapbt.htm
  • Morrill, K. et al. (2022). Ancestry-inclusive dog genomics challenges popular breed stereotypes. Disponible sur : https://www.science.org/doi/10.1126/science.abk0639
  • United Kennel Club. Breed Standard: American Pit Bull Terrier. Disponible sur : https://www.ukcdogs.com/american-pit-bull-terrier

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