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Jaunisse du chat - Causes et symptômes

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 21 mai 2020
Jaunisse du chat - Causes et symptômes

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La jaunisse se caractérise par une pigmentation jaunâtre de la peau, de l'urine, des yeux et des organes par accumulation du pigment appelé bilirubine dans le sang ou les tissus. Il s'agit d'un symptôme, il est donc courant dans de nombreuses maladies. Si notre chat présente une coloration anormale quelque part dans son corps, notre vétérinaire devra effectuer plusieurs tests pour établir un diagnostic différentiel.

Si votre chat souffre de cette altération et que vous voulez en savoir un peu plus sur son origine, lisez notre article « Jaunisse du chat - Causes et symptômes ». Sur PlanèteAnimal nous détaillons les causes les plus communes de la jaunisse du chat. Bonne lecture !

Qu'est-ce que la bilirubine ?

La bilirubine est un produit qui se forme après la dégradation des éirothrocytes (globules rouges), lorsqu'ils atteignent la fin de leur vie (qui dure environ 100 jours). Ces globules rouges sont détruits dans la rate et la moelle osseuse, et à partir du pigment qui leur a donné leur couleur, l'hémoglobine, il se forme un autre pigment de couleur jaune, la bilirubine.

Il s'agit d'un processus complexe dans lequel l'hémoglobine est d'abord transformée en biliverdine, qui à son tour se transforme en bilirubine liposoluble, et est libérée dans la circulation sanguine, par laquelle elle voyage avec une protéine jusqu'à ce qu'elle atteint le foie.

Dans le foie, le grand purificateur de l'organisme, elle est transformée en bilirubine conjuguée et elle est stockée dans la vésicule biliaire. Chaque fois que la vésicule biliaire se vide dans l'intestin grêle, une partie de la bilirubine est libérée avec le reste des composants de la bile et, après l'action de certaines bactéries, se transforme finalement en pigments normaux que nous voyons tous les jours, même si nous ne le savons pas : la stercobyline (qui donne sa couleur aux selles) et l'urobilinogène (qui donne sa couleur à l'urine).

Quelles sont les causes de la jaunisse du chat ?

À ce stade, nous pouvons déduire que la clé de cette affection se trouve dans le foie. La jaunisse survient lorsque l'organisme est incapable d'excréter correctement la bilirubine et les autres composants biliaires, bien que le lieu de la défaillance soit difficile à trouver au départ.

Pour simplifier cette question complexe, nous pourrions parler de :

  • Jaunisse hépatique du chat, lorsque la cause se situe dans le foie.
  • Jaunisse post-hépatique (le foie fait son travail, mais lors du stockage et du transport, il y a défaillance).
  • Jaunisse non hépatique (lorsque le problème n'a rien à voir avec le foie, ni avec le stockage et l'excrétion du pigment).

Symptômes de la jaunisse du chat

Quels sont les symptômes d'un foie engorgé ? Comme nous l'avons indiqué au début de l'article, la jaunisse elle-même est déjà un symptôme qui indique que le félin souffre d'un problème de santé quelconque. De plus, le signe le plus évident de ce trouble est la couleur jaunâtre de la peau, plus évidente dans la bouche, les oreilles et, en général, les zones où la fourrure du chat est moins abondante. Si le chat a les yeux jaunes, cela aussi est un signe de jaunisse.

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Qu'est-ce que la bilirubine ?
Image: patologiaveterinaria12.blogspot.com.es

Jaunisse hépatique du chat

Dans la jaunisse hépatique, on observe que quelque chose ne va pas avec le foie, puisqu'il ne peut pas remplir sa mission et n'est pas capable de libérer la bilirubine qu'il reçoit. Dans des conditions normales, les cellules hépatiques (hépatocytes) excrétent ce pigment dans les voies biliaires qui traversent le réseau cellulaire, et de là, il se dirige vers la vésicule biliaire. Mais lorsque les cellules sont affectées par une pathologie quelconque, ou en présence d'une inflammation telle qu'il n'est pas possible de faire passer la bilirubine dans le réseau des canaux biliaires, une cholestase intrahépatique se produit.

Quelles sont les causes de la jaunisse hépatique du chat ?

Toute pathologie affectant directement le foie peut produire une accumulation de bilirubine. Chez les chats, les pathologies en question sont les suivantes :

  • Lipidose hépatique : une accumulation de graisse dans le foie du chat peut apparaître comme conséquence d'un jeûne prolongé chez les chats obèses. Cette graisse se déplace de façon incontrôlée vers le foie pour tenter d'obtenir des nutriments et finit par envahir celui-ci. Il s'agit-là de l'une des raisons de l'apparition de la lipidose hépatique, mais on ne sait parfois jamais pourquoi elle apparaît, et nous devons alors l'appeler lipidose hépatique idiopathique.
  • Néoplasie : surtout chez les chats âgés, les néoplasies primaires sont une cause fréquente d'insuffisance hépatique. On les appelle primaires parce qu'elles ont leur origine dans le foie, sans facteurs externes, contrairement aux néoplasies secondaires.
  • Hépatite du chat : les cellules du foie peuvent être détruites par des substances accidentellement ingérées par le chat, ce qui peut entraîner une hépatite.
  • Cirrhose biliaire : la fibrose des voies biliaires les empêche de remplir leur mission et d'évacuer la bilirubine dans la vésicule biliaire.
  • Altérations au niveau vasculaire à la naissance.

Il arrive que certaines altérations puissent provoquer une insuffisance hépatique secondaire, c'est-à-dire produite par des pathologies qui, comme effet secondaire, entraînent des problèmes de foie. On peut trouver des foies affectés par des néoplasies secondaires à la leucémie féline, ainsi que des altérations ou des lésions hépatiques dues à une infection par la péritonite infectieuse féline, la toxoplasmose ou le diabète. En conséquence de l'un de ces problèmes, nous constaterons une jaunisse évidente chez le chat.

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Jaunisse hépatique du chat

Jaunisse du chat post-hépatique

La cause de l'accumulation de bilirubine se situe en dehors du foie, lorsque le pigment a déjà traversé les hépatocytes pour être traité. Par exemple, une obstruction mécanique du canal biliaire extra-hépatique, qui évacue la bile dans le duodénum. Cette obstruction peut être causée par :

  • Pancréatite : inflammation du pancréas.
  • Néoplasie du duodénum ou du pancréas, qui comprime la zone par sa proximité et rend impossible l'excrétion du contenu de la vésicule biliaire.
  • Déchirure suite à un traumatisme du canal biliaire, rendant impossible l'évacuation de la bile dans l'intestin (écrasement, coup, chute d'une fenêtre...).

En cas d'interruption totale du flux biliaire (rupture du canal biliaire), les muqueuses ou la peau peuvent apparaître jaunes, mais les selles peuvent ne pas être colorées, car le pigment qui leur donne leur couleur n'atteint pas l'intestin (stercobilline).

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Jaunisse du chat post-hépatique

Jaunisse non hépatique

Ce type de jaunisse du chat se produit lorsque le problème se trouve dans l'excès de production de bilirubine, de sorte que le foie n'est pas capable de libérer le pigment supplémentaire, même si le foie en lui-même n'est pas endommagé. Cette jaunisse du chat se produit, par exemple, en cas d'hémolyse (rupture des globules rouges), qui peut être due, entre autres, aux facteurs suivants :

  • Toxique : par exemple, le paracétamol, le naphtalène ou l'oignon sont des substances qui produisent la rupture des globules rouges sains, provoquant une anémie chez le chat et une surcharge pour le système chargé de détruire les restes de ces cellules.
  • Infections virales ou bactériennes, telles que l'hémobartonellose. Des antigènes seront déposés à la surface des globules rouges, et le système immunitaire les considérera comme une cible à détruire. Il peut arriver que parfois, le système immunitaire lui-même commence à détruire ses propres globules rouges sans raison ni cause externe.
  • Hyperthyroïdie : le mécanisme par lequel la jaunisse survient chez les chats atteints d'hyperthyroïdie n'est pas bien compris, mais il peut s'agir d'une dégradation accrue des globules rouges.
Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Jaunisse non hépatique

Comment savoir ce qui provoque la jaunisse chez mon chat ?

Des tests de laboratoire et d'imagerie diagnostique seront essentiels, ainsi qu'un historique clinique détaillé que notre vétérinaire préparera à partir des informations que nous lui fournirons. Bien que cela puisse nous sembler sans importance, nous devons communiquer chaque détail à notre vétérinaire, par exemple, notre chat joue-t-il souvent avec des élastiques pour cheveux ?

La réalisation d'un hémogramme et une analyse biochimique, ainsi que la détermination de l'hématocrite et des protéines totales, sont le début d'une batterie de tests complémentaires à effectuer.

Chez les chats atteints de jaunisse, il est plus facile de trouver des enzymes hépatiques élevées, mais cela ne nous dit pas si la cause est une maladie hépatique primaire ou secondaire. Une étude échographique et radiologique doit toujours être effectuée (on peut détecter des masses, des obstructions duodénales, des infiltrations de graisse...). Même avant cela, les antécédents cliniques et l'examen de base peuvent permettre au vétérinaire de trouver des nodules dans la thyroïde, du liquide dans l'abdomen (ascite), et de se renseigner sur une éventuelle exposition à des médicaments hépatotoxiques.

La jaunisse du chat doit donc être comprise comme un symptôme partagé par des centaines d'altérations de toutes sortes, de sorte qu'il est impossible de découvrir son origine sans une anamnèse complète, une exploration, et des tests de laboratoire et de diagnostic par imagerie dans de nombreux cas (et même des biopsies dans d'autres).

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Comment savoir ce qui provoque la jaunisse chez mon chat ?

Tumeur du foie chez le chat

Comme les humains, il peut malheureusement arriver que nos animaux de compagnies soient eux aussi atteints d'une tumeur. Dans le cas du cancer du chat, cette affection est de plus en plus courante en raison de l'amélioration des conditions de vie de nos animaux.

Il existe plusieurs types de tumeurs du foie chez le chat. Il convient d'abord de souligner que toutes les masses hépatiques ne sont pas forcément des tumeurs du foie. En effet, les kystes, par exemple, sont des lésions non tumorales de très bon pronostic. Avant de s'alarmer il convient donc de faire un examen clinique complet pour déterminer exactement ce dont souffre notre chat.

Si votre chat ne mange plus, vomit, et perd du poids vous devez vous rendre chez le vétérinaire pour déterminer ce qui lui arrive. Si, en plus, vous sentez une masse dans l'abdomen de l'animal lorsque vous le prenez dans vos bras et le manipulez, vous devez également le consulter avec votre vétérinaire car il se peut que cela soit indicatif d'une tumeur au foie.

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Tumeur du foie chez le chat

Cholangiohépatite du chat

Parmi les causes les plus fréquentes de maladie du foie chez le chat, on trouve la cholangiohépatite, une affection marquée par une inflammation du foie et du système biliaire. Cette affection ainsi que la lipidose hépatique sont deux troubles hépatiques chez le chat relativement courants.

L'inflammation peut avoir deux sources. L'une des causes est une infection par bactéries, qui commence probablement dans une zone proche de l'intestin du chat - le pancréas ou l'intestin grêle, par exemple - et qui remonte ensuite le long des voies biliaires. Cela provoque une inflammation des cellules neutrophiles, que l'organisme recrute pour combattre les bactéries. Cette infection - appelée suppuration (formation de pus) - répond plutôt bien aux antibiotiques.

L'autre affection, plus courante, est un phénomène qui affecte les cellules appelées lymphocytes. Cette affection a tendance à ne pas répondre aux antibiotiques, de sorte que ce type de cholangiohépatite est généralement traité avec des médicaments immunosuppresseurs, tels que les stéroïdes.

Dans les deux cas, l'inflammation et le gonflement qui accompagnent ces affections empêchent le bon écoulement de la bile, ce qui entraîne sa rétention dans le foie et les voies biliaires. Étant donné que la bile est un liquide digestif caustique, elle peut causer des dommages importants lorsque son passage depuis le foie est entravé. Les signes typiques de la cholangiohépatite sont la perte d'appétit, la fièvre, les vomissements et la jaunisse du chat.

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Cholangiohépatite du chat

Un chat peut-il guérir d’une lipidose hépatique ?

La réponse est oui, mais il s'agit d'une maladie difficile à traiter qui nécessite des soins prolongés dont le succès dépend en partie de la capacité à faire ingérer au chat les rations alimentaires prescrites, ce qui est souvent difficile et malheureusement pas toujours suffisant. Votre réactivité entre également en jeu dans le pronostic de guérison de cette maladie. En effet, si l'on intervient rapidement le chat a de meilleures chances de se rétablir.

L'alimentation est l'élément clé du traitement de la lipidose hépatique du chat, ce qui est très difficile car la maladie en soi provoque le fait que le chat ne mange plus. Le traitement de cette condition demande donc beaucoup d’implication et de persévérance de la part du tuteur car il se peut que le chat doive être alimenté à la cuillère par vous-même pour l'obliger à se nourrir. En cas de doute, consultez votre vétérinaire.

 

Jaunisse du chat - Causes et symptômes - Un chat peut-il guérir d’une lipidose hépatique ?

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Jaunisse du chat - Causes et symptômes, nous vous recommandons de consulter la section Autres problèmes de santé.

Références

Vous êtes arrivé à la fin de notre article. Nous espérons vous avoir aidé à identifier la cause de la jaunisse chez votre chat et vous avoir appris un peu plus sur cette affection. À bientôt sur PlanèteAnimal !

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