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Le lapin est-il un rongeur ?

 
Par Antoine Decrouy. 5 juillet 2019
Le lapin est-il un rongeur ?

Pour ceux qui ont ou qui ont déjà eu un lapin comme animal de compagnie, vous avez, très certainement, déjà entendu dire, ou vous l'avez peut-être déjà dit vous-même, que les lapins rongent tout ce qui leur passe sous la dent car, de toutes les manières, ce sont des rongeurs ! Mais... le lapin est-il un rongeur ? La réponse est un NON clair, précis et concis, les lapins ne sont pas des rongeurs, ce sont des lagomorphes, ça vous dit quelque chose ce mot ?

Dans cet article de PlanèteAnimal on vous expliquera pourquoi les lapins ne sont pas des rongeurs ainsi que ce qu'est un lagomorphe, vous restez avec nous pour en apprendre sur les lapins ?

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Qu'est-ce qu'un rongeur ?

Quand nous parlons de rongeurs, nous faisons référence à un groupe de mammifère qui appartient à l'ordre Rodentiadans lequel est regroupé une multitude d'espèces, environ 2.300, qui sont réparties sur la totalité du globe. On considère que l'ordre des rongeurs est le plus varié car c'est un de ceux qui regroupe de plus d'espèces différentes.

Certains des rongeurs les plus courants et les plus connus sont les souris, les rats, les cochons d'Inde, les hamsters, les écureuils ainsi que les porcs-épiques et les castors. Comme vous pouvez le voir, toutes ces espèces sont incroyablement différentes, de tailles et d'aspects réellement différents. Néanmoins, elles ont toutes en commun qu'elles sont quadrupèdes et qu'elles ont une dentition qui se distingue deux énormes incisives qui poussent toute leur vie durant.

Étant donné que les incisives du lapin n'arrêtent jamais non plus de grandir, pourquoi ne sont-ils pas des rongeurs ?

Qu'est-ce qu'un lagomorphe ?

Mais... si les lapins ne sont pas des rongeurs, que sont-ils ? Les lapins sont des lagomorphes, c'est à dire, qu'ils appartiennent à un autre ordre biologique, dans lequel on retrouve des espèces comme les lièvres ou les pikas, Des siècles durant, les lapins ont été considérés comme des rongeurs et ce n'est qu'au XX ème siècle que la distinction entre rongeurs et lagomorphes a été observée.

Les lagomorphes ont une structure osseuse et une anatomie plus proche de celle des artiodactyles (mammifères ongulés comme les chèvres ou les cerfs) car ils ont aussi des pattes qui se terminent en doigt et qu'ils partagent certaines caractéristiques physiques, quelque chose qui ne se produit pas chez les rongeurs.

Le lapin est-il un rongeur ? - Qu'est-ce qu'un lagomorphe ?

Différences entre lagomorphes et rongeurs

Comme nous l'avons vu, un rongeur est différent d'un lagomorphe. Les principales différences entre eux se trouvent au niveau de la dentition, qui n'arrêtent pas de pousser dans les deux cas, mais qui se différencient sur les points suivants :

  • Les rongeurs ont une seule paire d'incisives sur la partie supérieure, les deux sont de même taille et l'émail ne recouvre que le devant de leurs dents.
  • Les lagomorphes ont deux paires d'incisives sur la partie supérieure, deux centrales plus grandes qui sont suivies de deux plus petites, les deux paires sont complètement recouvertes d'émail.
  • Les lagomorphes ont un pelage plus étendu et fourni qui recouvre toutes leurs extrémités, quelque chose qui ne se produit pas chez les rongeurs.
  • Les rongeurs peuvent être omnivores, alors que les lagomorphes sont strictement herbivores.
  • Les lagomorphes vivent dans des terriers alors que les rongeurs s'adaptent et peuvent aussi bien vivre en surface que sous la terre.

Les cochons d'Inde sont des rongeurs ?

En effet, bien qu'en raison de leur aspect, spécialement celui de certaines races comme le cochon d'Inde péruvien, les cochon d'Inde peuvent être facilement confondus avec un lapin, mais les cochons d'Inde sont des rongeurs. Ils sont considérés comme des rongeurs parce qu'ils ont seulement deux incisives sur leur mâchoire supérieure, et l'émail, comme chez tous les rongeurs, ne recouvre pas l'intégralité de leurs dents.

Une des caractéristiques des cochons d'Inde peut nous amener à les confondre avec des lagomorphes car, ces animaux, ne sont pas omnivores, ils sont herbivores. Néanmoins, les cochons d'Inde ne sont pas les seuls rongeurs herbivores, en effet, on retrouve dans cette catégorie les ragondins, les chinchillas et les écureuils roux.

Le lapin est-il un mammifère ?

OUI, les lapins sont des mammifères car le ventre des lapines accueille les lapereaux dans lequel ils sont nourris, ensuite, après l'accouchement, ils seront alimentés par la mère avec le lait qu'elle produit. Pour en apprendre plus à propos de la reproduction et du processus de gestation, ne loupez pas cet article Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs

Le lapin est-il un rongeur ? - Le lapin est-il un mammifère ?

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Bibliographie
  • Mammal Species of the World. Lagomorpha. Disponible en: http://www.departments.bucknell.edu/biology/resources/msw3/browse.asp?id=13500001
  • Animal Diversity Web. Rodentia. University of Michigan. Disponible en: https://animaldiversity.org/site/accounts/information/Rodentia.html

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