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Le lapin est-il un rongeur ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 7 avril 2022
Le lapin est-il un rongeur ?

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Pour ceux qui ont ou qui ont déjà eu un lapin comme animal de compagnie, vous avez très certainement déjà entendu dire, ou vous l'avez peut-être déjà dit vous-même, que les lapins rongent tout ce qui leur passe sous la dent car ce sont des rongeurs ! Mais... le lapin est-il un rongeur ? La réponse est un NON clair, précis et concis, les lapins ne sont pas des rongeurs, ce sont des lagomorphes, ça vous dit quelque chose ?

Dans cet article de PlanèteAnimal on vous expliquera pourquoi les lapins ne sont pas des rongeurs ainsi que ce qu'est un lagomorphe, vous restez avec nous pour en apprendre sur les lapins ?

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Qu'est-ce qu'un rongeur ?

Quand nous parlons de rongeurs, nous faisons référence à un groupe de mammifère qui appartient à l'ordre Rodentia dans lequel est regroupé une multitude d'espèces, environ 2.300, qui sont réparties sur la totalité du globe. On considère que l'ordre des rongeurs est très varié car c'est un de ceux qui regroupe le plus d'espèces différentes.

Certains des rongeurs les plus courants et les plus connus sont les souris, les rats, les cochons d'Inde, les hamsters, les écureuils ainsi que les porcs-épics et les castors. Comme vous pouvez le voir, en terme de taille, d'aspect et d'alimentation, toutes ces espèces sont incroyablement différentes. Néanmoins, elles ont toutes en commun le fait d'être quadrupèdes et que leur dentition est équipée de deux énormes incisives qui poussent toute leur vie durant.

Mais... les incisives du lapin ne s'arrêtent jamais de grandir non plus, ainsi, le lapin est-il un rongeur pour autant ?

Famille du lapin

Comme nous l'avons dit, les lapins ne sont pas des rongeurs. Mais... si les lapins ne sont pas des rongeurs, que sont-ils ? Les lapins sont des lagomorphes, c'est à dire, qu'ils appartiennent à un autre ordre biologique, dans lequel on retrouve des espèces comme les lièvres ou les pikas, Des siècles durant, les lapins ont été considérés comme des rongeurs et ce n'est qu'au XX ème siècle que la distinction entre rongeurs et lagomorphes a été observée et établie.

Les lagomorphes ont une structure osseuse et une anatomie plus proche de celle des artiodactyles (mammifères ongulés comme les chèvres ou les cerfs) car ils ont aussi des pattes qui se terminent en doigt et qu'ils partagent certaines caractéristiques physiques, quelque chose qu'on n'observe pas chez les rongeurs.

Le lapin est-il un rongeur ? - Famille du lapin

Différences entre lagomorphe et rongeur

Comme nous l'avons vu, un rongeur est différent d'un lagomorphe. Les principales différences entre eux se trouvent au niveau de leur dentition, qui n'arrêtent pas de pousser dans les deux cas, mais qui se différencient sur les points suivants :

  • Les rongeurs ont une seule paire d'incisives sur la partie supérieure, les deux sont de même taille et l'émail ne recouvre que le devant de leurs dents.
  • Les lagomorphes ont deux paires d'incisives sur la partie supérieure, deux centrales plus grandes qui sont suivies de deux plus petites, les deux paires sont complètement recouvertes d'émail.
  • Les lagomorphes ont un pelage plus étendu et fourni qui recouvre toutes leurs extrémités, quelque chose qui ne se produit pas chez les rongeurs.
  • Les rongeurs peuvent être omnivores, alors que les lagomorphes sont strictement herbivores.
  • Les lagomorphes vivent dans des terriers alors que les rongeurs s'adaptent et peuvent aussi bien vivre en surface que sous la terre.

Est-ce que les cochons d'Inde sont des rongeurs ?

En effet, en raison de leur aspect, spécialement celui de certaines races comme le cochon d'Inde péruvien, les cochon d'Inde peuvent être facilement confondus avec un lapin, mais, en réalité, les cochons d'Inde sont des rongeurs. Ils sont considérés comme des rongeurs parce qu'ils ont seulement deux incisives sur leur mâchoire supérieure, et l'émail, comme chez tous les rongeurs, ne recouvre pas l'intégralité de leurs dents.

Une des caractéristiques des cochons d'Inde peut nous amener à les confondre avec des lagomorphes car, ces animaux, ne sont pas omnivores, ils sont herbivores. Néanmoins, les cochons d'Inde ne sont pas les seuls rongeurs herbivores, en effet, on retrouve dans cette catégorie les ragondins, les chinchillas et les écureuils roux.

Le lapin est-il un mammifère ?

OUI, les lapins sont des mammifères car le ventre des lapines accueille les lapereaux dans lequel ils sont nourris pendant la grossesse. Ensuite, après l'accouchement, ils seront alimentés par la mère grâce au lait qu'elle produit. Pour en apprendre plus à propos de la reproduction et du processus de gestation, ne loupez pas cet article Reproduction du lapin - Cycle, âge, accouplement et chaleurs

Le lapin est-il un rongeur ? - Le lapin est-il un mammifère ?

Différence entre lapin et lièvre

Maintenant que vous avez bien compris que les lapins ne sont pas des rongeurs, il nous a semblé opportun de conclure cet article en vous proposant de découvrir quelques différences qui existent entre deux membres de l'ordre des lagomorphes ; le lapin et le lièvre.

Différence entre lapin et lièvre

  • Les lapins appartiennent à la famille Leporidae alors que les lièvres font partie de la famille des Lepus
  • Les lièvres vivent dans les champs alors que les lapins préfèrent vivre dans les forêts
  • Les lièvres sont bien plus gros que les lapins
  • Les bébés lièvres naissent prêts à affronter la vie alors que les lapereaux naissent dépendants de leurs géniteurs

On approfondi ce sujet dans l'article suivant : Différence entre lapin et lièvre

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Le lapin est-il un rongeur ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Mammal Species of the World. Lagomorpha. Disponible en: http://www.departments.bucknell.edu/biology/resources/msw3/browse.asp?id=13500001
  • Animal Diversity Web. Rodentia. University of Michigan. Disponible en: https://animaldiversity.org/site/accounts/information/Rodentia.html

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