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Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

 
Par Pauline Bonnet. 18 avril 2019
Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

Il est de croyance populaire de penser que les chauves-souris sont aveugles, ce mythe ne sort pas de nulle part ! En effet, il est dû à l'incroyable manière de se déplacer des chauves-souris, l'écholocalisation leur permet de s'orienter à la perfection et ce, même la nuit ! Le sens de la vue de ces mammifères ailés est différent de celui de l'être humain, néanmoins, elles sont équipées d'autres aptitudes qui leur permettent de survivre de manière très efficace.

Vous voulez savoir si les chauves-souris sont aveugles ? Vous voulez savoir comment voient les chauves-souris ? Dans cet article Les chauves-souris sont-elles aveugles nous allons parler en profondeur de leur vision ainsi que des incroyables aptitudes de ces animaux !

Bonne lecture !

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Caractéristiques des chauves-souris

Tout autour du monde existe plus de 1000 espèces de chauves-souris, toutes possèdent des caractéristiques absolument uniques. Néanmoins, ces espèces partagent certaines caractéristiques entre-elles, comme leur taille, qui peut varier entre les 30 et 35 cm d'envergure, et leur poids, qui ne dépasse jamais (sauf exception) les 1 kg (pour la plus grosse). Il existe bien sûr des exceptions comme c'est le cas du Renard volant des Philippines (Acerodon jubatus) qui peut atteindre une envergure d'1,5 mètres !

Le corps des chauves-souris est recouvert intégralement de poils court qui les aide à supporter de très basses températures. En outre, les doigts avants de ces animaux sont unis par une membrane très fine qui leur permet de voler avec une plus grande aisance.

L'alimentation varie en fonction de l'espèce à laquelle appartient la chauve-souris. Certaines espèces de chauves-souris mangent des fruits, d'autres se régalent d'insectes, de petits amphibiens, de mammifères, d'oiseaux, il y en a même certaines qui se nourrissent uniquement de sang !

Elles vivent pratiquement sur toute la planète, à l'exception des zones où les températures sont vraiment très basses. Le plus courant est de les trouver dans des environnements tropicaux ou tempérés, où elles s'installent dans des arbres et des cavernes, même si elles adorent aussi se réfugier dans les fissures des murs ainsi que dans les troncs d'arbres vides.

Les chauves-souris sont-elles aveugles ? - Caractéristiques des chauves-souris

Comment voient les chauves-souris ?

Les chauves-souris possèdent un des systèmes de communication les plus impressionnants de la nature, elles peuvent compter sur une compétence appelée écholocalisation, qui leur permet de visualiser les différents objets grâce à des sons de basse fréquence. Le mécanisme de l'écholocalisation est très complexe. Il a été observé que les chauves-souris sont capables de faire la différence entre les signaux qui entrent et ceux qui sortent. Grâce à ça, elles sont capables d'envoyer et de recevoir de l'information de manière simultanée, pour vous imager ce concept c'est un petit peu ce qui se passe quand une personne entend sa propre voix résonner dans l'écho.

Comment voient les chauves-souris ? Elles voient, en grande partie, grâce à ce système d'écholocalisation, qui est rendu possible grâce à plusieurs adaptations anatomiques situées sur les oreilles et le larynx, auxquels s'ajoute l'extraordinaire capacité d'orientation dans l'espace qu'elles possèdent. L'animal émet un ultrason qui trouve son origine dans le larynx et qui s'expulse par le nez ou le museau. Ensuite, les oreilles captent les ondes sonores qui rebondissent contre les objets qui se trouvent autour et, de cette manière, la chauve-souris est capable de s'orienter.

Il existe plusieurs types d'écholocalisation, mais les chauves-souris utilisent l'écholocalisation de cycle élevé : elle permet d'obtenir des informations sur le mouvement et la localisation d'une proie. Elles émettent ce son de manière continue pendant qu'elles écoutent la fréquence de l'écho reçu.

En dépit de cette incroyable compétent, certains insectes ont développé des compétences qui rendent leur localisation plus compliquée par leurs prédateurs, certains d'entre-eux sont même capables d'annuler les ultrasons et de ne pas produire d'échos. D'autres sont capables de générer leurs propres ultrasons pour confondre ces mammifères volants.

Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

Malgré les histoires et les mythes qui entourent les chauves-souris et leur supposée cécité, vous serez surpris d'apprendre que ces mammifères ne sont pas aveugles, au contraire, elles peuvent même mieux voir que d'autres mammifères, mais ne voient pas mieux que les êtres humains.

Néanmoins, ce sont les seuls mammifères capables de voir la lumière du soleil polarisée et de l'utiliser pour s'orienter. En outre, la vision de ces animaux leur permet de voler sur de longues distances et de s'orienter, car l'utilisation de l'écholocalisation est inutile pour ça, elles ne l'utilisent donc que pour se déplacer sur de courtes distances une fois la nuit tombée.

Avant on pensait que les yeux des chauves-souris n'avaient que des bâtonnets, cellules photo-réceptrices qui permettent de voir dans l'obscurité. Aujourd'hui il a été démontré que, en dépit de la petite taille de leurs yeux, elles ont aussi des cônes, ce qui leur permet donc de voir aussi de jour. Cette capacité ne leur ôte en rien leur style de vie nocturne, c'est pour cette raison qu'elles sont sensibles aux changements des niveaux de lumière.

Vous avez déjà entendu la phrase "aveugle comme une chauve-souris" ? Vous savez dorénavant que c'est un gros mensonge car les chauves-souris ne sont pas aveugles, bien au contraire car, en plus de leurs yeux, elles comptent sur l'écholocalisation pour s'orienter et percevoir ce qui se produit dans leur environnement.

Les chauves-souris sont-elles aveugles ? - Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

Chauve-souris géante

Une chauve-souris se fait tout particulièrement remarquer par sa taille impressionnante, la Pteropus giganteus surnommée la chauve-souris géante d'Inde appartient à la famille des Pteropodidae et vit en Asie du Sud et, plus précisément, en Inde, au Bengladesh, en Chine, aux Maldives, au Népal, au Pakistan et au Sri-Lanka. Trois sous-espèces sont recensées, la Pteropus giganteus ariel, la Pteropus giganteus giganteus et la Pteropus giganteus leucocephalus. Elle doit son surnom à son envergure absolument spectaculaire qui peut facilement dépasser 1 mètre !

Les chauves-souris sont-elles aveugles ? - Chauve-souris géante

La chauve-souris est-elle un oiseau ?

Est-ce que parce qu'elle vole, la chauve-souris est considérée comme un oiseau ? Une des caractéristiques principales des oiseaux réside dans leur oviparité, c'est à dire qu'ils pondent des œufs. Qu'en est-il des chauves-souris ? pondent-elles des œufs ? Eh bien non ! Les chauves-souris sont des mammifères, elles ne sont donc absolument pas considérées comme des oiseaux, même si elles volent !

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